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Linfedema

LO QUE NECESITA SABER:

Linfedema es una inflamación que ocurre cuando el líquido linfático (linfa) se acumula, en lugar de ser transportado por el resto del cuerpo, como debería. La inflamación puede suceder en cualquier parte, pero es más común en sus brazos o piernas. Los tumores, la radiación, la infección o la cirugía pueden obstruir el flujo normal de líquido linfático. Sin tratamiento o sin control adecuado, el linfedema puede llevar al entumecimiento, picazón, dolor y pérdida de la habilidad para trabajar y realizar las actividades cotidianas.

INSTRUCCIONES SOBRE EL ALTA HOSPITALARIA:

Acuda con su médico de cabecera o con el especialista en linfedema según le indicaron:

Usted necesitará citas de control con su médico para examinarle las áreas afectadas. También lo pueden referir a una clínica que se especializa en tratamientos para el linfedema. Escriba sus preguntas para que recuerde hacerlas durante las citas médicas.

Prevenir una infección con el cuidado adecuado de la piel:

Usted debe cuidarse la piel, pues linfedema aumenta su riesgo de contraer infecciones cutáneas.

  • Lave su piel con cuidado y séquela bien. Aplique una crema o loción para humectar la piel y prevenir la piel seca y cuarteada. Mantenga sus pies limpios y secos.
  • Proteja su piel de una herida. Utilice guantes cuando lave la loza o realice la jardinería. Corte sus uñas rectas para prevenir una lesión en sus dedos de las manos y pies. Utilice un bloqueador solar y repelente de insectos para evitar quemaduras y lesiones.
  • Revise su piel todos los días. Trate las cortadas con papel y otras heridas pequeñas en la piel con un ungüento antibiótico.
  • Informe al profesional de salud que usted tiene linfedema. Asegúrese de recordarles que deben evitar las inyecciones y tomarle la presión arterial en las áreas afectadas.

Como sobrellevar mis síntomas y prevenir que empeore el linfodema:

  • Acuda con el especialista según le indicaron para el drenaje manual de linfa. Esto es un tipo de masaje suave que ayuda al sistema linfático a funcionar adecuadamente. Su especialista también le podría enseñar cómo realizarse el masaje usted mismo.
  • Eleve sus brazos o piernas como le indicaron. No cruce las piernas. No se siente en la misma posición por más de 30 minutos.
  • Utilice medias y mangas de compresión y otras prendas según las indicaciones. Estas prendas deben ser ajustadas por el médico y reemplazadas cada 6 meses.
  • El ejercicio puede ayudar a mantener o a fortalecer la función de su brazo o pierna. Pregunte a su médico de cabecera que tipo de ejercicio debe realizar y con qué frecuencia. Empiece despacio y a medida que se fortalezca aumente el ejercicio.
  • Pregúntele a su médico de cabecera si necesita bajar de peso. La obesidad puede empeorar el linfedema y bajar de peso podría mejorar sus síntomas.

Comuníquese con su médico de cabecera o con el especialista en linfedema sí:

  • Sus síntomas, como la inflamación o el dolor empeoran.
  • Sus brazos o piernas se sienten pesados o no los puede mover.
  • Su piel se vuelve dura, gruesa o áspera.
  • Usted tiene una herida en la piel que no cicatriza.
  • Los zapatos, la ropa, los anillos o las pulseras le quedan apretados.
  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

Busque atención inmediatamente o llame al 911 sí:

  • El área afectada está roja, caliente o adolorida.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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