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Infección Por El Virus Del Nilo Occidental

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la infección por el virus del Nilo Occidental (VNO)?

El virus del Nilo Occidental es transportado por los mosquitos. Los seres humanos contraen esta enfermedad cuando los pica un mosquito que es portador del virus. Una madre que tiene la infección puede transmitir el virus al bebé si está embarazada o por medio de la leche materna.

¿Cuáles son los riesgos de una infección por el virus del Nilo Occidental?

Las personas que viajan a sitios donde el virus del Nilo Occidental es común corren un mayor riesgo de contraer esta infección. Es posible que las personas que permanecen o trabajan al aire libre también corran un mayor riesgo de contraer esta infección. Algunos factores pueden hacer que un caso leve de la infección por el virus del Nilo Occidental se convierta en una forma más grave de la enfermedad. Es posible que usted corra un mayor riesgo de tener una forma más grave de la enfermedad si:

  • Es mayor de 70 años.
  • Tiene una afección de larga duración que debilita su sistema inmunológico, como diabetes, cáncer o SIDA.
  • Toma medicación que debilita su sistema inmunológico, como esteroides, quimioterapia o medicamentos anti-rechazo.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección por el virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas que contraen esta infección nunca se enteran de que la tienen. Es posible que presente síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, dolor de ojos o muscular, cansancio, secreción nasal, tos y dolor de garganta. Puede que pierda el apetito, tenga náuseas, vómitos, dolor abdominal o diarrea. Podría tener un sarpullido rojo en la piel. Con la forma más grave de la infección por el virus del Nilo Occidental, la persona puede tener fiebre acompañada por uno o más de los siguientes síntomas:

  • Intenso dolor de cabeza, rigidez o dolor en el cuello
  • Confusión o cambios en el comportamiento
  • Cansancio extremo o somnolencia
  • Convulsiones, temblores o espasmos incontrolables, rigidez o movimiento lento

¿Cómo se diagnostica una infección por el virus del Nilo Occidental?

Su médico le pedirá un historial de salud detallado. Le preguntará sobre sus viajes o actividades en el pasado, exposición o contacto con el virus o enfermedades que puede haber tenido. Es posible que deba hacerse uno o más de los siguientes exámenes:

  • Podrían extraerle muestras de sangre para determinar si tiene la infección por el virus del Nilo Occidental.
  • Una tomografía computarizada (TC) o imagen por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar inflamación en su cerebro. Es posible que le administren un medio de contraste que sirve para que el cerebro se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Informe a sus médicos si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una punción lumbar, o punción espinal, se puede utilizar para insertar una aguja en el canal raquídeo a través de la espalda. Los médicos tomarán una muestra de líquido cefalorraquídeo y la enviarán a un laboratorio para analizar si presenta signos de infección.
  • Un EEG imprime un papel indicando las ondas de actividad cerebral procedentes de diferentes partes del cerebro. Los médicos observan el registro para ver el funcionamiento de su cerebro.

¿Cómo se trata una infección por el virus del Nilo Occidental?

No existe ningún medicamento para tratar el virus del Nilo Occidental. Es posible que deba permanecer en el hospital si presenta signos y síntomas graves de esta infección. Podría necesitar uno o más de los siguientes tratamientos para aliviar sus signos y síntomas:

  • El apoyo respiratorio podría incluir oxígeno o un respirador para ayudarlo a respirar.
  • Líquidos por vía intravenosa (IV) ayudan a evitar o a tratar la deshidratación.
  • Los medicamentos podrían ser necesarios para aliviar el dolor, los dolores de cabeza y la fiebre, o para controlar las convulsiones. Puede que los médicos también le den medicamentos para disminuir la inflamación y la presión dentro de la cabeza. Es posible que le den antibióticos si tiene una infección causada por una bacteria además de la infección por el virus del Nilo Occidental.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse tanto como sea necesario. Comience a hacer más actividades cada día conforme se sienta mejor.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Podrían recomendarle rehabilitación después de que se recupere. Podría necesitar terapia física, terapia ocupacional o terapia del habla. Es posible que las terapias le ayuden a adquirir más movimiento, aliviar el dolor, realizar sus actividades diarias y mejorar su capacidad de comer o de hablar.

¿Cómo se puede evitar una infección por el virus del Nilo Occidental?

  • Evite las picaduras de mosquitos:
    • Aplique un repelente de insectos que contenga el ingrediente activo DEET en la ropa y la piel que quede expuesta. Pregunte sobre otros repelentes de insectos para prevenir las picaduras. Use repelentes que contengan un 30% o menos de DEET para los bebés menores de 2 meses. Siga las instrucciones de la etiqueta cuando use un repelente de insectos. No aplique DEET en las manos de niños pequeños ni bebés que puedan frotarse los ojos o ponérselas en la boca.
    • No salga al amanecer o atardecer, cuando los mosquitos están más activos. Si duerme al aire libre, use una red para mosquitos.
    • Coloque mosquiteros en todas las ventanas y puertas exteriores de su casa. Repare los mosquiteros que estén agujereados.
    • Vista camisas de manga larga y pantalones largos para protegerse la piel.
  • Controle los lugares donde se crían los mosquitos: Deshágase de los lugares donde el agua puede quedar estancada y se pueden criar mosquitos.
    • No deje recipientes donde se puede acumular el agua, como baldes o carretillas en posición vertical y sin tapa.
    • Cambie el agua de los comederos de los animales cada pocos días.
    • Fíjese en forma regular en los estanques, bebederos para pájaros, comederos de animales, canales de agua y otras áreas donde se almacena el agua.
    • Vacíe o drene el agua estancada alrededor de su propiedad, como las canaletas y zanjas que queden tapadas.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov/

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o pídale a alguien que llame si:

  • Comienza a sentirse confundido, actúa de manera diferente que de costumbre o le cuesta más trabajo que de costumbre despertarse.
  • Le falta el aire.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Sus síntomas empeoran o regresan.
  • Tiene dolor de cabeza muy intenso, rigidez en el cuello o dificultad para pensar con claridad.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Tiene debilidad o no puede mover alguna parte de su cuerpo.
  • Tiene dificultad para tragar o hablar, o ve doble.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene fiebre.
  • Usted tiene comezón, hinchazón o sarpullido en su piel.
  • Sus síntomas no mejoran con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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