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Herida De Bala En La Columna Vertebral

LO QUE NECESITA SABER:

¿Cómo se diagnostican lesiones causadas por una herida de bala?

Es posible que una herida de bala en la columna vertebral cause fracturas en las vértebras o daño en la médula espinal. Las vértebras son los huesos que forman su columna vertebral. Su médico examinará su cuerpo para revisar por lesiones. Él mirará para ver si hay una herida de entrada y salida de la bala. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes exámenes para diagnosticar el daño causado por la herida de bala:

  • Una radiografía, un ultrasonido, una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética (IRM) podría mostrar el daño en las estructuras de su columna vertebral. También podría mostrar la ubicación de la bala. Es posible que se le administre un medio de contraste para que sus órganos o vasos sanguíneos se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Un examen neurológico podría mostrar daño en su médula espinal. Es posible que el agarre de su mano y la fuerza de sus piernas sean evaluados. Es posible que su médico examine la eficacia con la que usted siente presión o dolor en sus brazos o piernas.
  • Exámenes de sangre y orina mostrarán qué tan bien su riñón está funcionando. Es posible que también muestren signos de infección. Estos exámenes también dan información al médico acerca de su condición general.
  • Cirugía podría ser necesaria para encontrar el daño o el lugar en dónde usted está sangrando.

¿Cómo se trata una herida de bala leve?

Es posible que una herida de bala sea leve si no penetra profundo dentro de su piel ni daña su columna vertebral. Su médico podría o no remover la bala. Es posible que él limpie la herida y la cierre con puntos de sutura o grapas.

¿Cómo se trata una herida de bala grave?

Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos podrían ser administrados para tratar el dolor y prevenir una infección. Pregunte cómo se debe tomar los analgésicos de forma segura. Es posible que necesite esteroides para disminuir la inflamación alrededor de su médula espinal. Es posible que también le administren una vacuna contra el tétano. El tétano es una infección grave causada por bacterias. Informe a su médico si usted ha usted le han puesto la vacuna contra el tétano o la vacuna de refuerzo en los últimos 5 años.
  • Una transfusión de sangre podría ser administrada si su herida de bala sangra profusamente.
  • Líquidos por vía intravenosa (IV) podrían ser administrados para prevenir la deshidratación e incrementar el flujo de sangre a los órganos más importantes.
  • Un collar cervical podría ser colocado alrededor de su cuello si usted tiene una lesión en la columna cervical. Un collar cervical previene el movimiento y daño adicional en su columna.
  • Guardar reposo en cama podría limitar o prevenir daño en su médula espinal.
  • Cirugía podría necesitarse para reparar el daño en sus vértebras o en su médula espinal. También podría ser necesaria para limpiar su herida de bala o para remover la bala.

¿Cómo puedo cuidarme después de una herida de bala en la cabeza o cuello?

  • Siga las instrucciones de su médico sobre el cuidado de sus heridas. Lave cuidadosamente la herida con agua y jabón. Seque el área y póngale vendajes nuevos y limpios como le indicaron. Cambie sus vendajes cuando se mojen o ensucien. Revise su herida por signos de infección como enrojecimiento, inflamación o pus.
  • Haga ejercicios de rango de movimiento (ROM, por su sigla en inglés) como se le haya indicado. Es posible que su médico le indique a usted o a su cuidador cómo realizar ejercicios de rango de movimiento. Es posible que los ejercicios de rango de movimiento prevengan la rigidez de sus brazos o piernas o que se doblen permanentemente.
  • Use el equipo médico como se le indique. Es posible que usted necesite usar equipamiento médico, como una silla de ruedas, después de una herida de bala en su columna vertebral. Pregunte a su médico cómo usar el equipo médico.
  • La terapia física y la terapia ocupacional podrían ayudar a mejorar la fuerza muscular o a volver a aprender cómo realizar las actividades diarias después de una lesión en la médula espinal. Las actividades diarias incluyen bañarse, alimentarse y vestirse.
  • Busque apoyo. Es normal tener sentimientos difíciles e inesperados después de recibir una herida de bala o de tener daño en la médula espinal. Es posible que usted tenga sentimientos de rabia, depresión, temor o ansiedad. Podría tener pesadillas o seguir pensando acerca de lo que ha pasado. Hable con su médico si usted tiene alguno de estos sentimientos. Hay tratamientos disponibles para ayudarlo.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted se siente mareado, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.
  • Usted expectora sangre.
  • Usted tiene dificultad para respirar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • La sangre empapa el vendaje.
  • Su herida se abre.
  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted tiene debilidad en sus brazos o piernas o no puede caminar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Su herida está roja, inflamada o drena pus.
  • Usted tiene náuseas o está vomitando.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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