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Hepatitis C En Niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una inflamación del hígado causada por la infección del virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis C no es tan común en niños como en adultos. Es posible que su niño no presente síntomas.


¿Cómo se propaga el virus de la hepatitis C?

Una madre infectada puede contagiar a su bebé durante el parto. Los adolescentes por lo general se infectan al inyectarse drogas, compartir agujas o al llevar a cabo el acto sexual con una persona infectada. También se puede aumentar el riesgo en su niño por los siguientes:

  • Un pinchazo con una aguja infectada
  • Un objeto que se encuentra infectado con sangre o fluidos corporales el cual entra en contacto con la herida
  • Compartir artículos personales como afeitadoras, cepillos de dientes o cortauñas con una persona que tiene hepatitis C
  • Rara vez, durante una transfusión de sangre, un trasplante de órgano o en diálisis de riñón a largo plazo

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis C?

  • Fatiga
  • Orina de color oscura o evacuaciones claras
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos) y comezón en la piel
  • Dolor en las articulaciones, cuerpo adolorido o debilidad
  • Pérdida del apetito, náuseas o vómitos

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

Si su niño fue infectado durante el parto, los proveedor de salud esperarán hasta que el bebé tenga 18 meses para revisar por la infección de la hepatitis C. Esto se debe a que su cuerpo tiene los anticuerpos del virus de la hepatitis C de su madre. Su proveedor de salud llevará a cabo preguntas sobre los signos y síntomas de su bebé y cualquier problema de salud que tenga. Infórmele si su bebé tiene otras infecciones, como VIH o hepatitis B. También coméntele si su adolescente consume bebidas alcohólicas o usa drogas ilícitas. El proveedor de salud también le puede preguntar sobre las parejas sexuales de su adolescente. Después que su niño cumpla 18 meses le pueden ordenar cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre sirven para revisar los anticuerpos de la hepatitis C que el cuerpo del niño produce para combatir la infección. Los exámenes pueden mostrar el tipo del virus de la hepatitis C que el niño tiene y el número de virus que están presentes en su sangre. Basándose en los resultados los proveedores de salud si es necesario elaboran un plan para su tratamiento.
  • Un ultrasonido se usa para buscar por problemas del hígado causados por el VHC.
  • Una biopsia del hígado se usa para tomar una muestra del hígado del niño y analizarla por inflamación, cicatrización y otros daños. Una biopsia del hígado puede ayudar a los proveedores de salud a determinar si su niño necesita tratamiento para el virus de la hepatitis C.

¿Cómo se trata la hepatitis C?

La hepatitis C puede desaparecer sin tratamiento cuando es transmitida de la madre al bebé durante el parto. Su niño puede no necesitar tratamiento si su cuerpo compate el VHC. La infección será crónica si no desaparece al su niño cumplir 2 años de edad. Los niños menores de 3 años por lo general no reciben tratamiento. El proveedor de salud de su niño le comentará sobre cualquier tratamiento que pueda ser necesario para su niño o adolescente. Los medicamentos se administran para evitar la propagación del virus. También los medicamentos pueden prevenir o disminiuir la inflamación y daño del hígado. Rara vez se necesita cirugía para reemplazar el hígado de su niño con un hígado sano.

¿Qué puede hacer para ayudar a prevenir la propagación del virus de la hepatitis C?

  • Cúbrale a su niño cualquier herida en carne viva o un raspón. Si la sangre de una herida entra en contacto con una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Póngase guantes antes de limpiar. Debe desechar cualquier artículo que contenga sangre o fluidos del cuerpo, como le indicó el proveedor de salud del niño.
  • No permita que su niño comparta artículos personales. Estos artículos incluyen cepillos de dientes, cortauñas y afeitadoras.
  • Converse con su adolescente sobre tener relaciones sexuales de forma segura. Si su adolescente está teniendo relaciones sexuales, infórmele que debe usar un preservativo o condón durante el acto sexual. Las niñas que están teniendo relaciones sexuales deben exigir que su compañero use un condón.
  • Infórmele a los miembros de su familia que su niño tiene el virus de la hepatitis C (VHC). Las personas que conviven con su niño deben ser examinados por el VHC. El buen lavado de manos es importante para su niño y todos los que conviven con el niño. Todas las personas deben lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer. Pregunte a su proveedor de salud si usted les debe informar a los cuidadores de su niño o a las directivas de la escuela que su niño tiene hepatitis C.
  • Proteja a su bebé. Pregunte a su proveedor de salud si no hay peligro que alimente a su bebé con leche materna.
  • No permita que su niño done sangre. Las donaciones de sangre son analizadas por la presencia del virus de la hepatitis C, pero a la final es mejor no donar.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis C?

El riesgo de su niño de presentar daño al hígado se aumenta si tiene hepatitis C crónica. Su niño puede desarrollar cirrosis (cicatrización del hígado) cuando sea mayor. También puede desarrollar cáncer del hígado. Es posible que necesite acudir a un hospital para recibir tratamiento en caso que sus síntomas sean graves o presente un daño al hígado.

¿Qué puedo hacer para sobrellevar la hepatitis C?

  • Consulte sobre las vacunas con el proveedor de salud de su niño. Necesitará las vacunas contra la hepatitis A y B si no se las han puesto. También deberían administrarle la vacuna contra la gripe cada año.
  • Ofrézcale una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, productos lácteos descremados, frijoles, carne magra y pescado. Pregunte si su niño necesita seguir una dieta especial.
  • Es importante que su niño consuma abundantes líquidos. Los líquidos ayudan a que el hígado funcione adecuadamente. Pregunte al proveedor de su niño cuál es la cantidad de líquido que su niño necesita al día y cuáles líquidos le recomiendan.
  • Ayude a su niño a descansar más. Haga que su niño regrese a sus actividades cotidianas a medida que empiece a sentirse mejor.
  • Converse con su adolescente sobre no consumir alcohol. El alcohol puede aumentar el daño al hígado. Pregunte a su proveedor de salud por mayor información si su adolescente bebe alcohol y necesita ayuda para dejar el vicio.
  • Converse con su adolescente sobre no fumar. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos e impedir el control de la hepatitis C. El tabaquismo también puede llevar a más daño del hígado. Infórmele que no debe usar cigarrillos electrónicos ni tabaco sin humo en lugar de cigarrillos regulares con el fin de dejar de fumar. Estos dispositivos todavía contienen nicotina. Pregunte a su proveedor de salud por mayor información si su adolescente está fumando y necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Su niño tiene un fuerte dolor en el abdomen.
  • Su niño está muy mareado para ponerse de pie.
  • Su niño se siente confundido o tiene mucho sueño.
  • Su niño tiene evacuaciones intestinales rojizas o negras y pegajosas.
  • Su niño vomita sangre o un material que se parece al café molido o al cuncho de café.
  • Su niño está vomitando y no puede retener alimentos ni líquidos en su estómago.

¿Cuándo debería comunicarme con el proveedor de salud de mi niño?

  • Su niño tiene fiebre.
  • Su niño tiene salpullido o inflamación en su abdomen o piernas.
  • A su niño se le forman moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o atención de su niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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