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Estenosis De Columna Lumbar

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la estenosis de la columna lumbar?

La estenosis de la columna lumbar es un estrechamiento del canal espinal en el inferior de su espalda. Su canal espinal sostiene su médula espinal. La médula espinal controla su habilidad de moverse. Cuando su canal espinal se estrecha, puede poner presión en su médula espinal.

¿Qué causa la estenosis de la columna lumbar?

  • Degeneración: Según usted envejece, su espina y las partes alrededor de ella cambian. Los discos entre sus vértebras (huesos espinales) son amortiguadores duros y esponjosos que pueden sobresalirse, deslizarse o deteriorarse. La vértebra puede moverse, torcerse o desarrollar espolones (crecimientos huesudos). Los ligamentos que conectan la vértebra pueden engrosarse. Todos estos cambios pueden causar estrechamiento del canal espinal.
  • Desarrollo anormal de los huesos: Su espina pudo haber crecido anormalmente, como en escoliosis (espina encorvada) o enanismo. Usted pudo haber nacido con un canal espinal estrecho.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la estenosis de la columna lumbar?

  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad de las piernas que mejora cuando usted se sienta, se inclina hacia adelante, o se dobla.
  • Dolor en los glúteos que se extiende a los muslos o a las piernas.
  • Dificultad para estar de pie o caminar.
  • Dificultad para orinar o realizar una evacuación intestinal

¿Cómo se diagnostica la estenosis de la columna lumbar?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Él le preguntará si usted tiene cualquier condición médica. Él cuidadosamente examinará las partes de su cuerpo para buscar cambios o movimientos anormales. Puede que le pidan que levante, se doble, camine, se siente o alcance.

  • Radiografía: Estos son imágenes de su espina que pueden mostrar problemas como sobresalidas o espolones.
  • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Un rayos-X utiliza una computadora para tomar imágenes de su espina. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con mayor claridad. Diga a los médicos si tiene alergia al iodo o a los mariscos. También podría ser alérgico al tinte.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Este escán utiliza imanes fuertes y una computadora para tomar imágenes de su espina. Le podrían administrar un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. No entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale a sus médicos si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una electromiografía (EMG) es un examen que mide la actividad eléctrica de sus músculos en descanso y en movimiento.

¿Cómo se trata la estenosis de la columna lumbar?

  • Medicamentos:
    • AINEs (analgésicos antiinflamatorios no esteroides): Estos medicamentos disminuyen la hinchazón, dolor y fiebre. Los AINEs se pueden obtener sin receta médica. Pregunte a su médico cual medicamento es adecuado para usted y cuánto debería tomar. Tómelos como se le indique. Cuando no se toman de la manera indicada, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar sangrado estomacal o problemas renales.
    • Acetaminofeno: Este medicamento disminuye el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofeno puede dañar el hígado.
    • Analgésicos: Es posible que le receten un medicamento para aliviar el dolor severo si los otros medicamentos para el dolor no funcionan. Tome el medicamento como se le indique. No espere a que el dolor sea muy intenso para tomar el medicamento.
    • Relajantes musculares ayudan a reducir dolor y espasmos musculares.
    • Esteroides: Este medicamento se administra por inyección en su espalda para disminuir el dolor y la hinchazón.
    • Bloqueo nervioso: Un bloqueo nervioso es una inyección de medicamento entumecedor. Puede que usted necesite un bloqueo nervioso si su dolor no desaparece o empeora.
  • Cirugía: Puede que usted necesite cirugía para ensanchar su canal espinal o disminuir la presión en su médula espinal. La cirugía puede también realizarse para reparar vértebras en su espalda que están dañadas o lesionadas.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Fisioterapia y la terapia ocupacional: Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para ayudar a mejorar el movimiento y disminuir el dolor. La fisioterapia también puede ayudar a mejorar su fuerza y reducir su riesgo de pérdida de función. La terapia ocupacional (TO) utiliza labores, cuidado personal y otras actividades cotidianas normales para ayudar a que usted tenga un funcionamiento mejor en su vida diaria. La TO ayuda a desarrollar sus destrezas para mejorar su habilidad para bañarse, vestirse, cocinar, comer, y conducir un vehículo. Podría aprender a utilizar instrumentos especiales que lo ayudarán con sus actividades cotidianas. Puede que también usted aprenda maneras nuevas de mantener su lugar de trabajo o su hogar seguros.
  • Descanse: Descanse cuando usted sienta que es necesario. Empiece a hacer un poco más día a día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • Use compresas frías o calientes como sea indicado: Paquetes de hielo o calor en su espalda inferior pueden ayudar a disminuir el dolor. Pídale a su médico indicaciones acerca de cómo utilizar hielo y calor.

¿Cuáles son los riesgos de la estenosis de la columna lumbar?

Usted puede sangrar en exceso con la cirugía o contraer una infección. Su médula espinal u otras partes de su espina pueden lesionarse. Aun con tratamiento, los signos y síntomas de estenosis espinal lumbar pueden regresar. Sin tratamiento, usted puede desarrollar más problemas. El dolor puede empeorarse, lo cual puede afectar sus actividades diarias. Es posible que usted no pueda controlar cuando orina o realiza una evacuación intestinal. Usted tiene un leve riesgo de quedar paralítico.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene nuevos síntomas o sus síntomas empeoran.
  • Usted tiene sarpullido.
  • Sus síntomas le impiden realizar sus actividades diarias.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene enrojecimiento o una hinchazón dura en su pierna.
  • Usted tiene dolor en su pierna que no desaparece o que empeora.
  • Sus piernas y pies se están poniendo azules o negras.
  • Usted no puede controlar cuándo orina o tiene una evacuación intestinal.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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