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Estenosis De Columna Lumbar

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la estenosis de la columna lumbar?

La estenosis de la columna lumbar es un estrechamiento del canal espinal en el inferior de su espalda. El canal espinal es la apertura de la columna vertebral que contiene la médula espinal. Cuando el canal espinal se estrecha, puede ejercer presión sobre la médula espinal y los nervios.

¿Qué causa la estenosis de la columna lumbar?

El estrechamiento del canal espinal puede ser consecuencia de cambios que ocurren a medida que crece. Estos cambios incluyen espolones óseos (crecimientos), hernias de disco y engrosamiento de ligamentos. Los crecimientos óseos pueden ser consecuencia de la artrosis. Una hernia de disco sobresale entre las vértebras (huesos) y hacia el canal espinal. Los discos son como cojines esponjosos que se encuentran entre las vértebras de la columna. Las hernias de disco pueden ser consecuencia de actividades que aumentan la presión que se ejerce sobre la columna. Un ejemplo es levantar cosas pesadas. Los ligamentos que conectan las vértebras pueden engrosarse y endurecerse a medida que envejecemos. Otras afecciones, como las lesiones de la columna y la enfermedad de Paget, también pueden causar la estenosis espinal.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la estenosis de la columna lumbar?

Los signos y síntomas pueden comenzar o empeorar cuando se encuentra de pie o camina. A menudo se alivian cuando se sienta o se inclina hacia adelante.

  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor, entumecimiento, sensación de hormigueo o debilidad en una o en ambas piernas
  • Dolor en los glúteos que se extiende a los muslos o las piernas

¿Cómo se diagnostica la estenosis de la columna lumbar?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Le preguntará si usted tiene alguna condición médica. Es posible que el médico le pida que se levante, se incline, camine, se siente o se estire. Una radiografía, una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden mostrar los problemas en la columna vertebral que causan la estenosis espinal. Es posible que le administreen un líquido de contraste para que la columna se vea con más claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la estenosis de la columna lumbar?

  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Acetaminofeno: alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.
  • Un medicamento con receta para el dolor podrían ser administrados. Pregunte cómo tomar estos medicamentos de una forma segura.
  • Relajantes musculares ayudan a reducir dolor y espasmos musculares.
  • Una inyección de esteroides podrían ser administrados para reducir la inflamación. Los medicamentos esteroideos se inyectan dentro del espacio epidural. El espacio epidural se encuentra entre su médula espinal y las vértebras.
  • Un bloque nervioso es una inyección de medicamentos anestésicos. Puede que usted necesite un bloqueo nervioso si su dolor no desaparece o empeora.
  • Cirugía puede necesitarse para ensanchar su canal espinal o disminuir la presión en su médula espinal. La cirugía puede también realizarse para reparar vértebras en su espalda que están dañadas o lesionadas.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Vaya a fisioterapia y terapia ocupacional según las indicaciones. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para ayudarle a mejorar el movimiento y la fuerza, y para disminuir el dolor. Un terapeuta ocupacional le enseña habilidades para ayudarlo con sus actividades diarias.
  • Descanse cuando sienta que es necesario. Empiece a hacer un poco más día a día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • La aplicación de calor en la espalda de 20 a 30 minutos cada 2 horas por los días que le indiquen. El calor ayuda a disminuir el dolor y los espasmos musculares.
  • Aplique hielo en la espalda de 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cúbralo con una toalla antes de aplicarlo sobre su piel. El hielo ayuda a evitar daño al tejido y a disminuir la inflamación y el dolor.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dolor en su pierna que no desaparece o que empeora.
  • Usted tiene dificultad para mover las piernas.
  • Usted no puede controlar cuándo orina o tiene una evacuación intestinal.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene nuevos síntomas o sus síntomas empeoran.
  • Sus síntomas le impiden realizar sus actividades diarias.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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