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El Melanoma

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es el tipo más grave de cáncer de la piel. Se forma en las células llamadas melanina, que dan color a la piel. El melanoma puede presentarse como un nuevo lunar o aparecer en los lunares que ya tiene.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar melanoma?

  • Exposición a la luz solar
  • Tener un pariente que ha tenido melanoma
  • Haberse quemado la piel, al punto de haberse ampollado, al menos 1 vez cuando era niño o adolescente
  • Tener la piel, el cabello o los ojos claros
  • Tener pecas o lunares que aumentan en cantidad o cambian de aspecto
  • Que su piel se queme en lugar de broncearse cuando está al sol
  • Tener otras enfermedades en la piel, como xerodermia pigmentosa

¿Cuáles son los signos y síntomas del melanoma?

A menudo, a los hombres les aparecen nuevos lunares en la cabeza o el cuello, el hombro, el pecho, la espalda o los brazos. A las mujeres por lo general les aparecen nuevos lunares en la espalda y la parte inferior de las piernas. También es posible que los lunares se encuentren en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas. Los médicos describen el melanoma en base al sistema ABCDE :

  • A simetría significa que si se traza una línea por el medio del lunar, las 2 mitades no son iguales.
  • B orde significa que los bordes del lunar no son lisos.
  • C olores son azul, negro, marrón o rojo.
  • D iámetro significa que el tamaño del lunar es mayor que la goma de borrar de un lápiz.
  • E volución significa que el lunar presenta cambios. Estos pueden ser cambios en la apariencia, cambios en los síntomas tales como sangrado o cambios en la forma, el tamaño o el color. También es posible que sienta comezón o que el área se sienta dura, abultada, hinchada o muy sensible.
    El ABCDE del melanoma

¿Cómo se diagnostica el melanoma?

Su médico le examinará la piel y se fijará en el tamaño, la forma y el color de sus lunares. Es posible que deba hacerse más de una de las siguientes pruebas:

  • Una biopsia de la piel se realiza para quitar una parte o la totalidad del lunar, la llaga o el bulto. La muestra se envía a un laboratorio, donde se examina para detectar cáncer.
  • Las imágenes tomadas por radiografía o tomografía computarizada podrían usarse para determinar si el melanoma se ha propagado. Es posible que le administren un líquido de contraste para que las imágenes se aprecien mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Una biopsia del ganglio centinela podría realizarse para determinar si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos al lunar.

¿Cómo se trata el melanoma?

  • La terapia biológica se usa para ayudar a que el sistema inmunitario combata el cáncer.
  • La quimioterapia se utiliza para eliminar células cancerosas.
  • La radioterapia usa rayos X para matar las células cancerosas.
  • La cirugía es posible que sea necesaria para quitar el melanoma de un área más extendida de piel. También es posible que se haga una cirugía si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos o a otras partes de su cuerpo.

¿Cómo debería cuidar de mi piel?

  • Proteja su piel de los rayos solares ultravioletas (UVA, UVB):
    • Aplique bloqueador solar que tenga un factor de protección solar (SPF) de 15 o más. Asegúrese de que proteja contra los rayos UVA y UVB. Siga las instrucciones cuando use el protector solar. Aplíquese más protector si está nadando, transpira o permanece bajo el sol durante más de una hora. Protéjase los labios usando un protector o ungüento labial con factor de protección solar.
    • No se exponga a la luz solar entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde. Los rayos solares son más fuertes y más nocivos para la piel entre estas horas.
    • Use ropa protectora. Use camisas de manga larga y pantalones largos que le protejan los brazos y las piernas cuando se encuentra al aire libre bajo el sol. Un sombrero de ala ancha puede protegerle la cara y el cuello. Use lentes de sol con protección para los rayos UVA y UVB.
  • No use cámaras bronceadoras. Pueden ser tan perjudiciales para la piel como el sol.
  • Busque nuevos bultos en su piel una vez por semana. Fíjese en todo su cuerpo, incluyendo el cuero cabelludo. Fíjese si sus lunares han cambiado de forma, tamaño, color o textura. Conozca la apariencia de sus marcas de nacimiento y de sus lunares.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • American Cancer Society
    250 Williams Street
    Atlanta , GA 30303
    Phone: 1- 800 - 227-2345
    Web Address: http://www.cancer.org
  • The Skin Cancer Foundation
    149 Madison Avenue, Suite 901
    New York , NY 10016
    Phone: 1- 212 - 725-5176
    Web Address: www.skincancer.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Tiene un lunar que cambia de forma, tamaño, color o textura.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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