Skip to Content

El Cólera

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el cólera?

El cólera es una infección que puede causar diarrea acuosa severa y vómitos. Estos pueden empezar de 12 horas a 5 días después de que usted se infecta con las bacterias causantes del cólera. La diarrea y los vómitos causan deshidratación severa que puede llevar a la muerte dentro de horas sin tratamiento.

¿Cómo se transmite el cólera?

Las bacterias que causan el cólera no se transmiten generalmente de persona a persona. Una persona se infecta por contacto con las evacuaciones intestinales de una persona infectada. La infección puede ocurrir cuando una persona come alimentos o bebe agua que están contaminados con las evacuaciones intestinales de una persona infectada. Las bacterias pueden mantenerse en el sistema digestivo durante 10 días. Esto significa que las bacterias retornan al medio ambiente cada vez que una persona infectada tiene evacuaciones intestinales. Las bacterias pueden entonces infectar a otros, repitiendo el ciclo.

¿Cómo se diagnostica el cólera?

  • Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Hará una prueba en una muestra de sus evacuaciones intestinales para detectar las bacterias que pueden causar el cólera. Esta es la única manera de estar seguro de que tiene cólera.
  • Informe a su médico si usted ha viajado recientemente a un país donde el cólera es común o hay un brote actual. Las zonas más comunes son Haití y partes de África, América del sur, Asia y el Pacífico. En los Estados Unidos, el cólera ha ocurrido principalmente en la costa del Golfo después de que las personas comen mariscos que no se cocinan adecuadamente.
  • Su médico necesitará saber si usted entró en contacto con alguien que estaba infectado con el cólera. Infórmele si recientemente comió o bebió algo que pudo haber estado contaminado.
  • Si está infectado por las bacterias del cólera, su médico revisará su estado de salud u otras condiciones. El riesgo de enfermedad grave es mayor si usted tiene enfermedad cardíaca, renal o del sistema inmunitario. El riesgo también es mayor si usted es una mujer embarazada o si su tipo de sangre es O.

¿Cómo se trata el cólera?

Podría no tener signos o síntomas, o estos pueden ser leves. Si se infectó, es importante recibir tratamiento y seguir las precauciones adecuadas. Esto ayudará a evitar que otros se infecten, aunque usted no desarrolle signos o síntomas. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los antibióticos pueden administrarse para matar las bacterias. Los antibióticos pueden reducir la cantidad de tiempo que tiene diarrea.
  • Una solución de rehidratación oral (SRO) ayuda a evitar o a tratar la deshidratación. Un SRO tiene las cantidades adecuadas de agua, sales y azúcar que su cuerpo necesita. Su médico puede indicarle donde conseguir una SRO. También puede indicarle cuánta SRO debe beber cada día. Puede que necesite beber varios cuartos de galón durante los primeros días para evitar la deshidratación.
  • Podrían administrarle líquidos por vía intravenosa. Esto ayudará a que el cuerpo obtenga los líquidos tan pronto como sea posible. Esto podría ser necesario si usted pierde demasiado líquido muy rápidamente. Puede ser necesario si usted vomita demasiado y no puede retener líquidos.
  • El zinc puede administrarse a niños menores de 5 años. El zinc puede ayudar a reducir la cantidad de tiempo que dura la diarrea. También puede ayudar a prevenir la diarrea acuosa por otras causas en el futuro.
  • Amamante a su bebé si está infectado y sigue amamantando. La leche materna contiene nutrición importante para su bebé. También le ayudará a prevenir el estreñimiento. Hable con el médico de su hijo si tiene dificultad para amamantarse.

¿Qué puedo hacer para prevenir el cólera?

Los siguientes pasos son parte del programa de agua, saneamiento e higiene (programa WASH). El programa WASH fue creado para ayudar a prevenir la propagación del cólera.

  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese sus manos en agua tibia y con jabón por 20 segundos antes y después de manipular o preparar alimentos. Lávese las manos después de usar el baño, cambiar un pañal o tocar un animal.
    Lavado de manos
  • Deseche las evacuaciones intestinales de su hijo de manera segura. Es importante que las evacuaciones intestinales queden contenidas para que no vuelvan al suministro de agua. Hable con el médico de su hijo acerca de cómo desechar con seguridad las evacuaciones intestinales. Puede que necesite seguir las leyes locales en su área.
  • Cuando viaja, solo beba y use líquidos embotellados, purificados o hervidos. No ponga hielo en sus bebidas. Hierva el agua por lo menos 4 minutos o use tabletas de purificación para tratar el agua. Use agua embotellada o tratada para cepillarse los dientes o lavar los platos.
  • No coma alimentos crudos o productos lácteos cuando viaje. Entre los ejemplos se incluyen frutas, verduras crudas en ensaladas, ostras, almejas o carne poco cocida. No consuma leche, helados u otros productos lácteos. Coma alimentos que se sirven calientes o al vapor, panes, frutas peladas y verduras y alimentos a la parrilla.
  • Prepare los alimentos de forma segura. Cocine los huevos hasta que la yema esté firme. Use un termómetro para carnes para asegurarse de que la carne se caliente a 165 °F (73,9 °C) para matar cualquier bacteria. No coma carne de ave, mariscos o carne que esté cruda o poco cocida. Use solo agua embotellada, purificada o hervida para preparar alimentos o limpiar la cocina. Enjuague las frutas y verduras con abundante agua. Limpie las tablas para cortar, los cuchillos, las barras de la cocina y otras áreas en donde prepare alimentos antes y después de cocinar. Lave las esponjas o toallas de la cocina semanalmente en agua caliente.
  • Pregunte acerca de la vacuna contra el cólera. La necesidad de la vacuna depende del país donde vive y sus hábitos de viaje. La vacuna no se administra rutinariamente. Solo se aplica a las personas que están en alto riesgo de infección. Su médico le indicará si necesita la vacuna y cuándo recibirla.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted está confundido o no puede pensar con claridad.
  • Usted está muy soñoliento, u otra persona no puede despertarlo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su corazón está latiendo más rápido de lo normal.
  • La piel no vuelve a la posición normal al pellizcarla (se mantiene pellizcada).
  • Usted tiene sequedad en la boca, la garganta, los ojos o la nariz.
  • Sus ojos se ven demasiado hundidos o no le salen lágrimas cuando llora.
  • Usted tiene calambres musculares.
  • Usted siente que se va a desmayar.
  • Está demasiado débil para ponerse de pie.
  • Usted está mareado o aturdido.
  • Usted orina menos de lo normal o su orina es de color amarillo oscuro.
  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Tiene las manos o los pies fríos o palidez en la cara.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted no puede tomar líquidos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.