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Disnea

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la disnea?

La disnea es una dificultad al respirar. Por lo general se describe como una falta de aire y puede ocurrir durante el reposo o la actividad.

¿Cuáles son los signos y síntomas que pueden ocurrir con la disnea?

  • Opresión o dolor en el pecho
  • Tos o tiene un ruido grueso o agudo al respirar
  • Piel pálida, sudorosa y fría al tacto
  • Confusión y fatiga
  • Labios o uñas de azuladas a gris

¿Qué aumenta mi riesgo de tener disnea?

  • La garganta inflamada por una infección o una reacción alérgica
  • Afecciones del pulmón debido al asma, una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer, infección, o un coágulo de sangre
  • Afecciones cardíacas, como latidos cardíacos anormales, insuficiencia cardíaca o enfermedad de la arteria coronaría
  • Tabaquismo, exposición a químicos como monóxido de carbono o demasiada aspirina
  • Una condición que afecta su sistema central nerviosos, como una lesión a la espina dorsal o un daño al nervio
  • Abdomen ensanchado debido al sobrepeso, embarazo, o tiene ascitis (exceso de líquido en la cavidad del abdomen) de una enfermedad del hígado
  • Anemia (bajo recuento de los glóbulos rojos), ansiedad, pánico, o por ir a un lugar con una gran altitud (altura elevada en las montañas por encima del nivel del mar)

¿Cómo determinan los médicos la causa de la disnea?

Es posible que su médico le pregunte cuándo comenzó su disnea y qué estaba haciendo. Coméntele con qué frecuencia tiene disnea y qué situaciones la empeoran o mejoran. Informe a su médico qué medicamentos toma. Dígale si tiene algún otros síntomas, como dolor o fiebre. Su médico auscultará su respiración y estará atento a cualquier respiración irregular. Es posible que también necesite lo siguiente:

  • Oxímetro del pulso: Un oxímetro de pulso es un dispositivo que mide la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Análisis de sangre: Estos pueden mostrar a su médico si usted tiene riesgo de que se le formen coágulos de sangre o de presentar insuficiencia cardíaca. Las pruebas de sangre también pueden mostrar si usted tiene anemia o una infección.
  • Radiografía del tórax: Es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos la utilizan para determinar si hay signos de infección o si hay líquido alrededor de su corazón y pulmones.
  • Examen físico: Le permite a su médico saber si usted tiene síntomas, además de la disnea, que limitan su actividad. Los síntomas incluyen dolor en las piernas, fatiga y debilidad. El examen físico puede también mostrar si su disnea fue causada por un problema del corazón.
  • Tomografía computarizada: Esta también es llamada TAC. Una máquina de rayos X utiliza una computadora para tomar imágenes de sus pulmones. Estas imágenes pueden mostrar un coagulo de sangre o un área de enfermedad en sus pulmones. Es posible que le administren un tinte de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con más claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.

¿Cuál es el tratamiento para la disnea?

Usted colaborará con su médico para tratar la condición que está causando su disnea. Podría necesitar los siguientes para mejorar sus síntomas:

  • Terapia con oxígeno: Se podría utilizar para ayudarlo a respirar con mayor facilidad. Podría necesitar oxígeno si el nivel de oxígeno en su sangre está por debajo del recomendado.
  • Medicamentos: Solicite información sobre estos y otros fármacos que pueda necesitar:
    • Esteroides: Estos reducen la inflamación en sus vías respiratorias.
    • Diuréticos: Estos disminuyen el exceso de líquido alrededor del corazón o los pulmones. A menudo se conoce a los diuréticos como "píldoras de agua". Es posible que orine más seguido mientras toma este medicamento.
    • Ansiolíticos y antidepresivos: Estos disminuyen la ansiedad y le ayudan a sentirse calmado y relajado.
  • Rehabilitación pulmonar: Su médico puede sugerirle la rehabilitación pulmonar para reducir sus síntomas mientras lo mantiene activo. Usted aprenderá técnicas para respirar, a fortalecer los músculos y a regular el ritmo cuando esté activo.

¿Cómo sobrellevar la disnea a largo tiempo?

  • Estrategias para la respiración:
    • Reposición de sí mismo: Al tomar asiento inclínese hacia adelante en sus codos. Esto ayuda a expandir los músculos y puede que le sea más fácil respirar.
    • Respiración con los labios fruncidos: Esto se puede utilizar en cualquier momento que usted sienta que le hace falta el aire. Respire por la nariz y muy despacio exhale por su boca con los labios ligeramente fruncidos o en forma de ''U''. Se debería demorar el doble de tiempo al expulsar el aire de lo que le tomo en inhalarlo.
  • Siga su plan de tratamiento: Esto incluye tomar medicamentos para ayudar a sobrellevar las afecciones médicas como enfermedad pulmonar o cardíaca. Siga el programa de ejercicios y el plan para adelgazar indicados por los médicos.
  • No fume: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. El tabaquismo aumenta su riesgo de disnea al igual que un daño pulmonar y cardíaco. Solicite información a su médico si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Sus signos y síntomas están igual o empeoran en las siguientes 24 horas del tratamiento.
  • Usted tiene escalofríos con temblores o fiebre de más de 102° F (38.9° C).
  • Usted tiene un nuevo dolor, presión u opresión en su pecho.
  • Usted tiene una nueva o empeora su tos o sibilancias (respiración ruidosa en el pecho) o expectora sangre
  • Usted siente que no recibe suficiente aire.
  • La piel sobre sus costillas o en su cuello se hunden cuando usted respira.
  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza con vómitos y dolor abdominal.
  • Usted se siente confundido o mareado

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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