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Complicaciones De Una Infección

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué son las complicaciones de una infección?

Las complicaciones pueden ocurrir si no se diagnostica y no se le da tratamiento a una infección a tiempo. Algunas infecciones podrían tener complicaciones aun cuando reciben tratamiento a tiempo. La infección puede propagarse de un lugar de su cuerpo al cuerpo entero a través de su sangre. El diagnóstico y tratamiento tempranos podrían evitar complicaciones como bacteriemia, septicemia y shock séptico. Estas son condiciones serias que pueden ser una amenaza para la vida y que requieren tratamiento inmediato.

¿Qué tipos de complicaciones pueden ocurrir?

  • Bacteriemia es la presencia de bacterias en la sangre. La bacteriemia puede ocurrir cuando las infecciones de otras partes de su cuerpo, como de los pulmones, riñones o piel, pasan a la sangre. También puede suceder cuando los catéteres permanentes, como los dispositivos de acceso venoso central, los cables de marcapasos o catéteres urinarios se infectan. Un dispositivo de acceso venoso central es una vía intravenosa especial que se coloca en una vena grande y se deja allí durante un período prolongado de tiempo.
  • Sepsis ocurre cuando una infección se propaga y provoca que el cuerpo reaccione fuertemente a los gérmenes. Normalmente, el sistema de defensa del cuerpo libera químicos para combatir la infección en el área infectada. En una septicemia, los químicos son liberados a través del cuerpo. Los químicos causan inflamación y pueden causar coagulación en los vasos sanguíneos pequeños, la cual es difícil de controlar. La inflamación y coagulación disminuyen el flujo sanguíneo y el oxígeno a los órganos. Es posible que esto cause que dejen de funcionar correctamente. La septicemia también se conoce como síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SRIS) debido a la infección.
  • Un shock séptico es un tipo severo de septicemia que sucede conforme la septicemia empeora y provoca que múltiples órganos dejen de funcionar. La presión arterial baja demasiado y los órganos no obtienen suficiente sangre. Esto podría provocar daño permanente a los órganos.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener complicaciones de infección?

  • Recibir tratamiento en un hospital por una enfermedad grave o tener una sonda permanente
  • Ser muy joven o de edad muy avanzada
  • Una enfermedad crónica, como EPOC, deficiencia cardíaca o diabetes
  • Tener el sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o el uso prolongado de medicamentos
  • Una cirugía reciente o un procedimiento dental
  • Lesiones severas como quemaduras extensas

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección que ha empeorado?

  • Fiebre o temperatura corporal baja con escalofríos y temblores violentos
  • Inflamación de los tobillos o piernas
  • Un cambio en el estado mental, como confusión, pérdida del conocimiento o convulsiones
  • Latido cardíaco acelerado o irregular
  • Orinar poco o nada en lo absoluto
  • Dificultad para respirar, mareos o debilidad
  • Un salpullido en la piel o piel cálida y roja

¿Cómo se diagnostican las complicaciones de la infección?

  • Medición de sus signos vitales podría mostrar una temperatura, ritmo cardíaco o presión arterial anormales.
  • Exámenes de sangre y orina mostrarán si tiene infección, qué germen está provocando su enfermedad, la función de los órganos y proporcionará información acerca de su salud en general.
  • Los gases sanguíneos mostrarán cuánto oxígeno y dióxido de carbono hay en la sangre. Los resultados le informarán al médico la eficacia con la que sus pulmones, corazón y riñones están funcionando.
  • Una radiografía, un ultrasonido, una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética (IRM) podría mostrar el origen de la infección. Es posible que le administren líquido de contraste para que lo trague o a través de su vía intravenosa para que la infección se aprecie mejor en las imágenes. Informe al médico si usted ha tenido una reacción alérgica a cualquier tipo de medio de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Un electrocardiograma es un examen que registra su ritmo cardíaco y la velocidad de los latidos de su corazón. Se usa para revisar el ritmo cardíaco anormal y el daño al corazón a causa de la infección.
  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan ondas sonoras para mostrar la estructura y función de su corazón. El examen podría mostrar si la infección se ha propagado a las válvulas cardíacas.
  • Una punción lumbar podría realizarse para examinar si el líquido cefalorraquídeo (LCR) tiene gérmenes o si hay signos de infección en el interior o alrededor de su cerebro. El LCR es el líquido que rodea su columna vertebral y su cerebro.

¿Cómo se tratan las complicaciones de la infección?

Usted podría necesitar alguno de los siguientes dependiendo de qué tan severas sean las complicaciones:

  • Podría ser necesario quitar o cambiar el catéter podría ser necesario para eliminar la infección.
  • Los medicamentos podrían ser administrados para aumentar la presión arterial y el flujo sanguíneo a sus órganos. Es posible que se administren antibióticos para tratar una infección Es posible que los medicamentos se administren también para disminuir la inflamación, controlar el azúcar en la sangre, prevenir úlceras estomacales y prevenir coágulos sanguíneos.
  • Una cirugía u otros procedimientos podrían ser necesarios para tratar problemas a causa de la septicemia o relacionados con las complicaciones de su infección. Esto podría incluir el drenar un absceso o extirpar el tejido infectado.

¿Qué puedo hacer para prevenir una infección?

Lo siguiente puede ayudar a prevenir una infección, o evitar que una infección empeore:


  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese las manos varias veces al día. Lávese después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar la comida o comer. Use siempre agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Lávese el frente y el dorso de las manos, y entre los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Arroje el pañuelo a la basura de inmediato. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos.
  • Limpie las superficies con frecuencia. Limpie las perillas de las puertas, los muebles de la cocina, teléfonos celulares y otras superficies que la gente toca con frecuencia. Use una toallita desinfectante, una esponja de un solo uso o un paño que pueda lavar y reutilizar. Use limpiadores desinfectantes si no tiene toallitas. Usted también puede elaborar un limpiador desinfectante mezclando 1 parte de blanqueador con 10 partes de agua.
  • Pregunte sobre las vacunas que pudiera necesitar. Las vacunas ayudan a prevenir la infección por algunos virus y bacterias. Vacúnese contra la influenza (gripe) tan pronto como se recomiende cada año. La vacuna contra la gripe suele estar disponible a partir de septiembre u octubre. Los virus de la gripe cambian, por lo que es importante vacunarse contra la gripe cada año. Vacúnese contra la neumonía si se recomienda. Esta vacuna generalmente se recomienda cada 5 años. Su médico le indicará cuándo recibir esta vacuna, de ser necesaria. Su médico puede indicarle si debe recibir otras vacunas, y cuándo aplicárselas.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o pídale a alguien que llame si:

  • Tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estrujamiento, presión o tensión en su pecho
    • Usted también podría presentar alguno de los siguientes:
      • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
      • Falta de aliento
      • Náuseas o vómitos
      • Desvanecimiento o sudor frío repentino
  • Usted tiene una convulsión o pierde el conocimiento.
  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Sus labios o uñas de las manos están azules.
  • Usted se siente extremadamente débil y tiene dificultad para moverse.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Sus síntomas, como la fiebre, empeoran, aún si usted está tomando un medicamento para el tratamiento de la infección.
  • Usted tiene más inflamación en sus piernas, pies o abdomen.
  • Usted se siente mareado, débil o tiene sensación de desmayo.
  • Usted deja de orinar u orina muy poco.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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