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Cáncer Pancreático

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el cáncer pancreático?

El cáncer pancreático comienza en el páncreas. El páncreas se encuentra justo detrás del estómago. Produce enzimas que ayudan con la digestión de los alimentos. El páncreas también produce hormonas, como la insulina, que contribuyen a estabilizar el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre.

Páncreas

¿Qué aumenta mi riesgo de cáncer pancreático?

  • Fumar cigarrillos
  • Diabetes
  • Pancreatitis crónica (inflamación del páncreas)
  • Consumir alcohol en exceso
  • Obesidad o una dieta alta en grasas
  • Un historial familiar de pancreatitis crónica o cáncer pancreático

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer pancreático?

  • Dolor abdominal o lumbar
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Pérdida del apetito, náuseas o vómitos
  • Cansancio y debilidad
  • Orina oscura o evacuaciones intestinales claras
  • Ictericia (color amarillento de la piel y la parte blanca de los ojos)

¿Cómo se diagnostica el cáncer pancreático?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. El médico le preguntará si tiene antecedentes familiares de cáncer pancreático. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Imágenes de un ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética (RM) pueden ayudar a mostrar la localización y tamaño del cáncer. Las imágenes también podrían revelar si el cáncer se ha propagado a otras partes de su cuerpo. Es posible que le administren un medio de contraste que sirve para que el cáncer se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Una endoscopia es un procedimiento que se usa para determinar la presencia de un tumor. Una ecografía endoscópica usa ondas sonoras para mostrar su páncreas en una pantalla. Es posible que también usen una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica para ayudar a despejar el conducto biliar angosto o bloqueado.
  • Una biopsia es un procedimiento para extraer una pequeña muestra del tejido del páncreas. Una biopsia se puede realizar durante una ecografía endoscópica o con una aguja. La muestra de tejido será enviada al laboratorio para ser analizada por cáncer.

¿Cómo se trata el cáncer pancreático?

  • Los medicamentos se pueden administrar para disminuir el dolor u otros síntomas. Usted podría necesitar una enzima pancreática para ayudar a su cuerpo a digerir las proteínas, los carbohidratos y las grasas en sus alimentos. Usted también podría necesitar insulina para controlar el nivel de glucosa (azúcar) en su sangre.
  • La radioterapia usa rayos x o gamma para el tratamiento del cáncer. La radiación destruye las células cancerosas y puede detener la propagación del cáncer. También se usa para reducir los síntomas, como el dolor.
  • La quimioterapia es un medicamento para destruir las células cancerosas. También se podría usar la quimioterapia para encoger el tumor antes de la cirugía.
  • La terapia dirigida es un medicamento para destruir las células de cáncer sin causar daño al tejido sano.
  • La cirugía se hace para extraer parte o todo el páncreas al igual que los ganglios linfáticos circundantes. Por lo general se realiza en tumores que no se han propagado a otras partes del cuerpo. El tipo de cirugía dependerá del tamaño y la ubicación del tumor.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • No fume. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Coma comidas pequeñas durante el día. Es posible que usted no sienta hambre, pero es importante que coma. Una nutrición adecuada puede darle a usted más energía, mantiene su peso y le ayuda a sentirse mejor. Un dietista puede ayudarlo a encontrar formas de consumir suficientes proteínas, calorías, vitaminas y minerales. Pregunte si usted necesita tomar suplementos enzimáticos para el páncreas con sus comidas para ayudarle con su digestión.
    Alimentos saludables
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Es posible que necesite tomar más líquidos de lo habitual para evitar deshidratarse. Esto es especialmente cierto si usted tiene vómitos o diarrea debido a tratamientos contra el cáncer.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas. El consumo de alcohol puede hacer que le sea más difícil manejar sus síntomas o efectos secundarios del tratamiento. Pregúntele a su oncólogo antes de beber alcohol. Pregúntele también cuánto puede beber en un día o una semana.
  • Ejercítese según indicaciones. El ejercicio puede aumentar su nivel de energía y apetito. Pregúntele a su médico cuánto ejercicio necesita usted y cuáles ejercicios son mejores para usted.
    Caminar para ejercitarse

¿Dónde puede encontrar más información y apoyo?

Puede ser difícil para usted y su familia sobrellevar el cáncer y sus tratamientos. Únase a un grupo de apoyo o hable con otros que se hayan sometido al tratamiento.

  • American Cancer Society
    250 Williams Street
    Atlanta , GA 30303
    Phone: 1- 800 - 227-2345
    Web Address: http://www.cancer.org
  • National Cancer Institute
    6116 Executive Boulevard, Suite 300
    Bethesda , MD 20892-8322
    Phone: 1- 800 - 422-6237
    Web Address: http://www.cancer.gov

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) en cualquiera de los siguientes casos:

  • Si de repente siente un desvanecimiento y falta de aire.
  • Usted expectora sangre.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Su dolor no mejora, incluso después de tomar el medicamento para el dolor.
  • Su abdomen está más grande de lo normal.
  • Usted tiene náusea nueva o creciente o está vomitando.
  • Usted tiene diarrea, heces de color claro o aceitosas y malolientes.
  • Usted pierde peso, presenta ictericia o dolor de espalda, o estos síntomas empeoran.
  • Usted se siente deprimido, ansioso o incapaz de lidiar con su condición.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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