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Ascitis

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la ascitis?

La ascitis es el exceso de líquido en la parte inferior del abdomen. El líquido causa inflamación. Las ascitis puede indicar un problema más serio en el cuerpo.

¿Qué causa la ascitis?

  • Enfermedad del hígado, como cirrosis o hepatitis
  • Cáncer
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Coágulos sanguíneos en las venas entrantes y salientes del hígado

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ascitis?

  • Subida de peso rápida e inflamación
  • Inflamación en el abdomen
  • Dificultad para respirar
  • Estrías y venas saltadas en el abdomen
  • Náuseas
  • Sensación de llenura después de haber comido algo pequeño

¿Cómo se diagnostica la ascitis?

Su médico le pedirá que se acueste de espaldas mientras él le palpa o presiona el abdomen. Le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. También le preguntará sobre el uso del alcohol o drogas intravenosas, actividad sexual, y cualquier transfusión de sangre que haya tenido. Infórmele si usted ha sufrido de algún problema cardíaco o cáncer.

  • Exámenes de sangre y de orina: Los médicos examinarán muestras de su sangre y orina para ver el funcionamiento de su hígado y riñones.
  • Ultrasonido abdominal: El médico usará gel para pasar un sensor sobre su estómago durante el ultrasonido. El sensor usa ondas de sonido para mostrar imágenes de sus órganos en el monitor.
  • Tomografía computarizada: Esta prueba usa una computadora para tomar radiografías de los órganos y vasos sanguíneos de su abdomen. Es probable que le administren un tinte llamado contraste para que las imágenes se vean con más claridad. Informe al médico si usted es alérgico al yodo o a los mariscos. También podría ser alérgico al tinte.
  • Prueba de líquido de ascitis: Los médicos usan una aguja para tomar una muestra del líquido de su abdomen para realizarle pruebas. Este procedimiento se conoce como punción de líquido ascítico o paracentesis. A usted le administrarán medicamento para adormecerle el área y así usted se sentirá más cómodo durante la prueba. Las pruebas de la muestra del líquido ayudan a encontrar la causa de la ascitis y a la vez ayudan a buscar infecciones.
  • Colecta de orina por 24 horas: Usted usará un recipiente para guardar toda su orina recolectada en un periodo de 24 horas. La orina debe permanecer fría hasta someterla a pruebas.
  • Otras pruebas: Las pruebas como la endoscopía o laparoscopía usan un tubo con una cámara en la punta para ver la parte inferior del esófago o el hígado. La anestesia lo mantendrá a usted adormecido o dormido durante el procedimiento dependiendo del tipo de anestesia. Los médicos buscarán sangrados o coágulos sanguíneos. Es probable que también se extraiga una muestra de tejido (biopsia).

¿Cómo se trata la ascitis?

El tratamiento para la ascitis generalmente combina medicamentos y cambios en sus hábitos alimenticios, incluyendo bebidas. Se utilizan otros tratamientos en casos en que su ascitis no mejora o la condición que la causó más bien está empeorando.

  • Medicamentos:
    • Diuréticos: Los diuréticos ayudan a disminuir el líquido en su abdomen provocándole la necesidad de orinar con más frecuencia de la normal. Usted bajará de peso a medida que disminuye el líquido. Pregunte a su médico cuánto peso se considera normal para bajar por día.
    • Antibióticos: Estos medicamentos se usan para prevenir o combatir infecciones causadas por bacterias.
    • Vacunas o medicamentos antivirales: Cuando la ascitis es causada por la hepatitis (un virus que ataca el hígado), los medicamentos antivirales podrían ayudar a prevenir más daño al hígado. Los médicos podrían también ponerle vacunas para prevenir la hepatitis.
  • Restricción de sodio y líquidos:
    • Sodio: Usted debe disminuir la cantidad de sodio (sal) que consume y bebe para reducir el líquido en su abdomen. El sodio se encuentra en muchos alimentos, aún cuando no se sienta su sabor. Lo más probable es que usted tenga que adoptar una dieta de 2 gramos de sodio, que limita su consumo de sodio a menos de la mitad de una cucharadita al día. Pregúntele a su médico por más información sobre dietas bajas en sodio.
    • Líquidos: Es probable que sus médicos le pidan que también limite su consumo de líquidos a aproximadamente 34 onzas (más o menos la medida de 2 pintas) al día si no ha logrado bajar de peso con su dieta baja en sodio.
  • Procedimientos y cirugías:
    • Paracentesis: su médico le drenará el líquido del abdomen por medio de una aguja. También le aplicarán medicamento adormecedor antes del procedimiento. Por medio de la paracentesis se puede remover grandes cantidades de líquidos. La paracentesis puede repetirse en caso de que la ascitis no responda a otros tratamientos.
    • Derivación portosistémica intrahepática transyugular: Este procedimiento se conoce también como DPIT. La DPIT se usa para tratar casos graves de ascitis en casos en los que el paciente no puede realizarse una paracentesis. Su médico usa una sonda (tubo plástico) para aumentar el flujo sanguíneo que pasa a través del hígado. Esto ayuda a reducir la cantidad de líquido en el abdomen.
    • Transplante de hígado: En casos en los que el hígado está demasiado dañado, la única solución de tratamiento a largo plazo es un transplante de hígado.
    • Derivación Peritoneovenosa: Este procedimiento drena el líquido en una vena grande para ser absorbido por el cuerpo. La derivación consiste de un tubo que se coloca en el abdomen y se conecta a la vena. Los médicos podrían usar este procedimiento si el paciente no puede recibir un transplante de hígado o no puede someterse a otros tratamientos para ascitis.

¿Cuáles son los riesgos de la ascitis?

  • El líquido en exceso podría afectar su habilidad de respirar. El abdomen inflamado puede causarle dificultades para comer. Se podrían desarrollar hernias (áreas débiles en los músculos de su abdomen) como producto de la presión que el líquido ejerce. El tratamiento puede cambiar su balance de electrolitos (químico del cuerpo). Los cambios de electrolitos pueden causar confusión, desvanecimiento y problemas de pensamiento y movimiento que pueden conllevar a un estado de coma. Usted podría desarrollar una infección abdominal llamada peritonitis bacteriana espontánea que puede ser mortal. Usted necesitará más medicamentos o tratamientos si desarrollara stos problemas.
  • Incluso con tratamiento, la afección que causó las ascitis puede resultar mortal. Puede haber sangrado en el esófago o hígado o insuficiencia renal.

¿Cómo controlo mi ascitis?

  • No tome alcohol: El alcohol empeora el daño al hígado. La ascitis podría mejorar o hasta desaparecer después que usted deja de beber alcohol. No tome medicamentos que contengan alcohol. Solicite información a su médico si necesita ayuda para dejar de tomar alcohol.
  • Siga su plan de consumo bajo en sodio: Un dietista puede ayudarlo a crear una dieta baja en sodio. También podría sugerirle usar jugo de limón o hierbas para darle sabor a sus comidas. Evite comer mantequilla o margarina con sal, leche, queso, y alimentos enlatados o congelados que no han sido preparados para dietas bajas en sales. Consulte con su médico o dietista antes de usar sustitutos para la sal.
  • Anote su peso diario: Usted tendrá que monitorear su peso en casa para que los médicos puedan ver si el tratamiento está funcionando. Pésese todos los días. Pregunte a su médico cuánto peso debe bajar a diario. Su médico querrá saber si usted está bajando demasiado peso o no está bajando el peso suficiente.
  • Pregunte sobre medicamentos AINEs: Los medicamentos AINEs son medicamentos para el dolor y la fiebre que se compran sin receta médica. Es probable que usted no orine lo suficiente como para tomar medicamentos AINEs de forma segura. Pregúntele a su médico si los AINEs son seguros para usted. Siga las instrucciones cuidadosamente. Estos medicamentos pueden causar sangrado abdominal o problemas renales si no se toman correctamente.
  • Limite las actividades: La actividad física en exceso podría causar que su ascitis empeore. Pregúntele a su médico si usted debe tener alguna restricción en cuanto a sus actividades diarias normales. En raras ocasiones se recomienda guardar cama cuando aparecen otros problemas médicos con la ascitis.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • American College of Gastroenterology
    6400 Goldsboro Rd., Ste 450
    Bethesda , MD 20817
    Phone: 1- 301 - 263-9000
    Web Address: http://www.gi.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Pregúntele a su médico qué vitaminas y minerales son adecuados para usted.

  • Está perdiendo más o menos peso de lo esperado.
  • Usted está orinando menos de lo normal.
  • Usted se siente mareado o aturdido.
  • Se cansa mucho, tiene la boca seca, náuseas o vómito.
  • Usted tiene calambres o espasmos musculares.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Usted tiene fiebre.
  • Siente dolor en el abdomen.
  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Se siente confundido, con sensación de desmayarse o pierde el conocimiento.
  • Vomita sangre o nota sangre en sus heces.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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