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Apnea Del Sueño

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la apnea de sueño?

La apnea del sueño es una afección que causa que usted deje de respirar por segundos o minutos a la vez. Esto puede ocurrir muchas veces durante la noche.

¿Cuáles son los tipos de apnea del sueño?

  • La apnea obstructiva del sueño (AOS) es la más común. Los músculos y tejidos alrededor de su garganta se relajan y obstruyen el paso del aire. La obesidad, el consumo de alcohol o cigarrillos o los antecedentes familiares son causas comunes. La AOS puede aumentar el riesgo de complicaciones después de una cirugía.
  • La apnea central del sueño (ACS) significa que el cerebro no envía señales a los músculos que controlan la respiración. Usted no respira aunque sus vías respiratorias estén abiertas. Las causas comunes incluyen afecciones médicas como insuficiencia cardíaca, ser mayor de 40 años o el uso de opiáceos.
  • La apnea del sueño compleja (o mixta) significa que usted tiene tanto apnea obstructiva como apnea central del sueño.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la apnea del sueño?

  • Ronquidos fuertes o largas pausas en la respiración
  • Sentirse soñoliento, lento y cansado durante el día
  • Resoplos, jadeos o asfixia mientras duerme y despertarse repentinamente debido a esto
  • Sentirse irritable durante el día
  • Sequedad en la boca o dolor de cabeza por las mañanas
  • Sudoración nocturna intensa
  • Dificultad para pensar, recordar o enfocarse en quehaceres para el día siguiente

¿Cómo se diagnostica el apnea del sueño?

Su médico le preguntará acerca de sus signos y síntomas. Infórmele acerca de sus antecedentes médicos y los medicamentos que tome. Su médico puede preguntarle si fuma o si alguien de su familia tiene apnea del sueño. Puede preguntarle a la persona que duerme a su lado sobre sus signos. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Una prueba del sueño en casa mide el ritmo cardíaco, el nivel de oxígeno en sangre y los patrones respiratorios. Se coloca un dispositivo en el dedo mientras duerme.
  • Un estudio del sueño en un centro podría ser necesario. Se controlan los niveles de oxígeno en sangre, los movimientos y la actividad cardíaca, pulmonar y cerebral.

¿Cómo se trata la apnea del sueño?

El tratamiento depende del tipo de apnea que usted tenga:

  • Un dispositivo bucal podría ser necesario si tiene apnea del sueño leve. Están diseñados para mantener la garganta abierta. Pregunte a su dentista o médico acerca del mejor dispositivo bucal para usted.
  • Una máquina puede utilizarse para ayudarlo a tomar más aire durante el sueño. Se coloca una máscara sobre la nariz y la boca, o solo en la nariz. La máscara se conecta a la máquina. Usted recibirá el aire por la máscara.
    • Una máquina para medir la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, en inglés) se usa para mantener abiertas sus vías respiratorias mientras usted duerme. La máquina sopla una corriente de aire suave dentro de la máscara cuando usted respira. Esto ayuda a mantener sus vías respiratorias abiertas para que usted pueda respirar con más regularidad. Podrían darle oxígeno adicional a través de la máquina.
      La CPAP
    • La máquina de presión positiva de doble nivel en las vías respiratorias (BiPAP, en inglés) administra aire, pero disminuye la presión cuando exhala.
    • Un servo-ventilador adaptativo (SVA) es una máquina que aprende su patrón de respiración habitual. Luego, utiliza la presión para darle aire y evitar las interrupciones de la respiración.
  • La cirugía para ampliar las vías respiratorias o eliminar los tejidos sobrantes puede ser necesaria. La cirugía suele considerarse solamente si otros tratamientos no funcionan.

¿Cómo puedo controlar o prevenir la apnea del sueño?

  • Alcance y mantenga un peso saludable. Pregúntele a su médico cuál es el peso ideal para usted. Pídale que lo ayude a crear un plan seguro para bajar de peso si tiene sobrepeso. Incluso un pequeño objetivo de una pérdida de peso del 10% puede mejorar los síntomas.
  • No fume. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • No ingiera alcohol ni tome sedantes antes de dormir. El alcohol y los sedantes pueden relajar los músculos y tejidos que están alrededor de su garganta. Esto puede obstruir el flujo de aire a sus pulmones.
  • Duerma de un lado o use almohadas especiales diseñadas para evitar la apnea del sueño. Esto evita que su lengua y otros tejidos obstruyan la garganta. Usted también puede intentar elevar la cabecera de su cama.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dolor torácico y dificultad para respirar.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene nuevos signos y síntomas, o estos empeoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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