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Apnea Del Sueño

CUIDADO AMBULATORIO:

La apnea del sueño

es una afección que provoca que usted deje de respirar por 10 segundos o más mientras está dormido.

  • La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común. Los músculos y tejidos alrededor de su garganta se relajan y obstruyen el paso del aire. La obesidad, el consumo de alcohol o cigarrillos o los antecedentes familiares son causas comunes.
  • La apnea central del sueño significa que el cerebro no envía señales a los músculos que controlan la respiración. Usted no respira aunque sus vías respiratorias estén abiertas. Las causas comunes incluyen afecciones médicas como insuficiencia cardíaca, ser mayor de 65 años o el uso de opiáceos.

Los signos y síntomas comunes son:

  • Sentirse soñoliento, lento y cansado durante el día
  • Roncar muy alto, resoplar, jadear o asfixiarse mientras duerme y despertarse repentinamente debido a esto
  • Sentirse irritable durante el día
  • Sequedad en la boca o dolor de cabeza por las mañanas
  • Sudoración nocturna intensa
  • Dificultad para pensar, recordar o enfocarse en quehaceres para el día siguiente

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dolor torácico y dificultad para respirar.

Llame a su médico si:

  • Usted se siente cansado o deprimido.
  • Usted tiene dificultad para mantenerse despierto durante el día.
  • Usted tiene dificultad para pensar con claridad.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

El tratamiento

depende del tipo de apnea del sueño que usted tenga:

  • Un dispositivo bucal que parece un protector bucal impide que la lengua y otros tejidos bloqueen el flujo de aire.
  • Una máquina puede utilizarse para ayudarlo a tomar más aire durante el sueño. Se coloca una máscara sobre la nariz y la boca, o solo en la nariz. La máscara se conecta a la máquina. Usted recibirá el aire por la máscara.
    • Una máquina para medir la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, en inglés) se usa para mantener abiertas sus vías respiratorias mientras usted duerme. La máquina sopla una corriente de aire suave dentro de la máscara cuando usted respira. Esto ayuda a mantener sus vías respiratorias abiertas para que usted pueda respirar con más regularidad. Podrían darle oxígeno adicional a través de la máquina.
    • La máquina de presión positiva de doble nivel en las vías respiratorias (BiPAP, en inglés) administra aire, pero disminuye la presión cuando exhala.
    • Un servo-ventilador adaptativo es una máquina que solo da aire cuando siente que no está respirando.
  • La cirugía podría ser necesaria para extraer el tejido adicional que está obstruyendo su boca, garganta o nariz.

Controle la apnea del sueño:

  • No fume. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • No ingiera alcohol ni tome sedantes antes de dormir. El alcohol y los sedantes pueden relajar los músculos y tejidos que están alrededor de su garganta. Esto puede obstruir el flujo de aire a sus pulmones.
  • Mantenga un peso saludable. Su médico puede indicarle cuál es el peso saludable para usted. Puede ayudarlo a crear un plan para perder peso, si lo necesita. El plan incluirá alimentos saludables y ejercicio regular para ayudarlo a alcanzar su peso saludable. El ejercicio también puede ayudarlo a dormir y puede reducir el estrés.
  • Duerma de un lado o use almohadas especiales diseñadas para evitar la apnea del sueño. Esto evita que su lengua y otros tejidos obstruyan la garganta. Usted también puede intentar elevar la cabecera de su cama.

Acuda a la consulta de control con su médico según las indicaciones:

Es posible que a usted le hagan exámenes de sangre durante las citas de seguimiento. Usted necesitará colaborar con su médico para determinar el equipo respiratorio y los ajustes adecuados para usted. Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

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