Dolor De Cabeza Por Tensión

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué causa un dolor de cabeza por tensión?

Los dolores de cabeza por tensión son a menudo el resultado de tensión muscular en la cabeza o el cuello y pueden durar desde 30 minutos hasta varios días. Si bien son molestos, estos dolores de cabeza por lo general no causan ningún problema grave de salud. Los siguientes factores pueden causar tensión muscular y provocar un dolor de cabeza por tensión:

  • Forzar la vista o mala postura

  • Problemas dentales o con la mandíbula, como los trastornos de la articulación temporomandibular, apretar la mandíbula o hacer rechinar los dientes

  • Las actividades que le obligan a tener la cabeza en la misma posición durante demasiado tiempo

  • Saltar una comida

  • Falta de sueño o apnea del sueño (breves períodos en los que no respira cuando duerme)

  • Sensibilidad a ciertos alimentos, como el gluten

¿Cuáles son los síntomas de un dolor de cabeza por tensión?

  • Dolor sordo y constante encima de los ojos y en la parte posterior de la cabeza

  • Dolor de cabeza que empeora con el paso del día

  • Dolor que se extiende a toda la cabeza y quizá incluso al cuello y los hombros

  • Tensión muscular en el cuello y los hombros

  • Dolor de cabeza que empeora con las luces o los ruidos fuertes

¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza por tensión?

Su médico lo examinará y le preguntará si tiene alguna condición de salud o si toma algún medicamento.

  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de su cabeza. De este modo los médicos pueden ver los tejidos y vasos sanguíneos de su cabeza. Es posible que le administren un medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM): En este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora para tomar imágenes de su cabeza. Muestra los tejidos y vasos sanguíneos de su cabeza. Es posible que le administren un medio de contraste para que las imágenes sean más claras. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste. No entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones graves. Dígale al médico si tiene algún objeto de metal dentro o sobre su cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para los dolores de cabeza por tensión?

  • Medicamentos:

    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE): Estos medicamentos calman el dolor. Se pueden comprar sin receta médica. Pregunte a su médico cuál de estos medicamentos es apropiado para usted y qué dosis debería tomar. Tómelo tal como le han indicado. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden causar sangrado estomacal o problemas renales si no se toman de la manera indicada.

    • Acetaminofeno: Este medicamento alivia el dolor. Se puede obtener sin receta médica. Pregunte qué dosis debería tomar y con qué frecuencia. Siga las instrucciones. El acetaminofeno puede dañar el hígado si no se toma de la manera indicada.

  • Otros tratamientos: Puede que deba atenderse con un médico que se especialice en los problemas de la espalda, los músculos o la postura. Otros médicos pueden ayudarle si tiene algún problema con la mandíbula o los dientes. El tratamiento dependerá de la causa de sus dolores de cabeza. Pregunte a su médico qué otros tratamientos podría necesitar para sus dolores de cabeza.

¿Cómo puedo controlar mis síntomas?

  • Diario de los dolores de cabeza: Lleve constancia de sus dolores de cabeza. Anote cuándo comienzan y cuándo se detienen, y qué le alivió. Describa los síntomas como, por ejemplo, cómo es el dolor, dónde lo siente y qué intensidad tiene. Tome nota de todo lo que comió o bebió durante las 24 horas antes de que comenzara el dolor de cabeza. Traiga su diario a las consultas de seguimiento.

  • Calor: El calor puede calmar el dolor de cabeza y los espasmos musculares. Aplique calor en el área afectada durante 20 a 30 minutos cada 2 horas durante la cantidad de días indicada.

  • Hielo: Es posible que el hielo le alivie el dolor de cabeza. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cubra el hielo con una toalla y colóquelo en el área que está dolorida durante 15 a 20 minutos cada hora como le indiquen.

¿Cómo se previenen los dolores de cabeza por tensión?

  • Evite la tensión muscular: No permanezca en la misma posición durante un período prolongado de tiempo. Esto incluye leer, coser o trabajar en una computadora. Si le duelen los músculos del cuello y los hombros al despertarse, cambie de almohada. Busque una manera de relajar los músculos, como darse un masaje o descansar en una habitación tranquila y oscura.

  • Evite forzar la vista: Asegúrese de tener suficiente luz para leer o trabajar. Hágase un examen de la vista todos los años y use lentes si los necesita.

  • Coma una variedad de alimentos saludables: Las frutas, verduras, panes de harina integral, productos lácteos con bajo contenido de grasa, frijoles, carnes magras y pescado son algunas comidas saludables. Coma en forma regular. Anote en su diario los alimentos que le dan dolor de cabeza. Pregunte si debe seguir una dieta especial.

  • Ejercicio: Es posible que contribuya a aliviar la tensión y los dolores de cabeza. Pregunte a su médico qué programa de ejercicio le recomienda.

  • No consuma bebidas alcohólicas ni abuse de los medicamentos de venta libre o recetados: El consumo de alcohol puede causar problemas con el sueño, depresión y aumento de la tensión nerviosa. Como resultado, es posible que le venga dolor de cabeza o que el dolor empeore.

  • No fume: El cigarrillo puede provocarle dolor de cabeza. Si fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Pida información a su médico si necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Sus dolores de cabeza siguen empeorando.

  • Los dolores de cabeza son tan frecuentes que interfieren con su capacidad para hacer su trabajo o sus actividades normales.

  • Debe tomar medicamento para los dolores de cabeza con mayor frecuencia de la indicada por su médico.

  • El dolor de cabeza es tan intenso que le causa vómitos.

  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Le viene un dolor de cabeza repentino que parece diferente o mucho peor que los dolores de cabeza acostumbrados.

  • Tiene dificultad para ver, hablar o moverse.

  • Se desmaya, se siente confundido o tiene convulsiones.

  • Tiene dolor de cabeza, fiebre y el cuello rígido.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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