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Tétano

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el tétano?

El tétano es una enfermedad provocada por una infección bacteriana. La bacteria por lo general se encuentra en la tierra, polvo y en las evacuaciones intestinales de algunos animales y humanos. La bacteria produce una toxina que daña los nervios. Esto provoca espasmos musculares severos. Si se deja sin tratamiento, el tétano puede representar una amenaza para la vida.

¿Cuáles son los signos y síntomas del tétano?

Es posible que usted tenga los músculos rígidos y débiles solamente en el área de la herida. Esto se conoce como tétano localizado. Los síntomas podrían desaparecer sin tratamiento, o podrían propagarse. La infección que se propaga se conoce como generalizada. Es posible que usted desarrolle cualquiera de los siguientes dentro de días o semanas de contraer la infección:

  • Trismo (espasmo muscular en la mandíbula y cuello que traba su mandíbula)
  • Espasmos musculares que son intensamente dolorosos, con frecuencia se provocan con el ruido, la luz o el tacto
  • Músculos faciales rígidos, o cejas levantadas con una sonrisa sardónica
  • Abdomen, músculos del brazo o de la pierna rígidos
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Sentirse inquieto o irritable, o latido cardíaco o respiración acelerados
  • Dolor de cabeza o convulsiones
  • Sudor, dificultad para orinar o fiebre baja

¿Qué aumenta mi riesgo de tétano?

Con frecuencia, la bacteria entra al cuerpo a través de una herida. Lo siguiente puede aumentar su riesgo de tétano:

  • Falta de vacunas contra el tétano, o falta de refuerzos de la vacuna contra el tétano
  • Una herida aguda o crónica, como una quemadura, una lesión por aplastamiento o herida por una punción
  • Una herida sin limpiar, o una herida limpia que raspó la capa superior de su piel
  • El inyectarse drogas, o usar una aguja que no estaba esterilizada, como al momento de hacerse un tatuaje o una perforación
  • Una fractura de hueso que provocó que el hueso se saliera a través de su piel
  • En las mujeres, el nacimiento de un bebé o la interrupción del embarazo
  • Cirugía o un procedimiento dental
  • Una picadura de insecto

¿Cómo se diagnostica y se trata el tétano?

Su médico le examinará la herida y le preguntará acerca de sus síntomas. Infórmele si no se limpió la herida inmediatamente o si usted vio tierra u otros objetos en la herida. No hay exámenes disponibles para revisar el tétano. Su médico buscará ciertos signos o síntomas, como el trismo, para ayudar a diagnosticar el tétano. Si la infección se vuelve generalizada, usted necesitará recibir tratamiento en un hospital. A usted lo mantendrán en un cuarto oscuro y tranquilo para evitar los espasmos musculares. Es posible que también necesite lo siguiente:

  • Medicamentos Podrían administrarse para detener o evitar las convulsiones y los espasmos musculares. Podrían darle antitoxina para detener la propagación de la toxina a su cuerpo. Podrían administrarle medicamento para combatir una infección bacteriana o para controlar el dolor. Su médico también podría darle una dosis de vacuna contra el tétano.
  • Cirugía podría usarse para remover el tejido afectado por el tétano. El desbridamiento es un tipo de cirugía que se usa para limpiar una herida y remover el tejido muerto. Los objetos como la tierra o el vidrio también serán removidos.

¿Qué puedo hacer para evitar el tétano?

  • Vaya a que le apliquen la vacuna contra el tétano como se le indique. La vacuna contra el tétano se administra a los niños en varias dosis. A los adultos se les aplica una dosis de refuerzo cada 10 años. Una infección por tétano no lo va a hacer inmune a la toxina del tétano. Usted necesitará una dosis después de hacerse una herida, si no ha recibido una dosis de refuerzo en los últimos 5 años. Si usted está embarazada, consulte con su médico acerca de la vacuna. Esta se administra durante la segunda mitad del embarazo para evitar que el tétano se transmita a su bebé durante el parto.
  • Limpie cada herida inmediatamente. Aplique presión a su herida para detener cualquier sangrado. Limpie la herida con jabón y agua. Quite la tierra u otros objetos de la herida. Cubra la herida con un vendaje limpio. Cambie el vendaje a diario, y también si se moja o se ensucia.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dificultad para respirar o tragar.
  • Su latido cardíaco está muy acelerado o no es regular.
  • Usted tiene espasmos musculares en la cara.
  • Usted comienza a sentir calambres o espasmos musculares cerca de una herida.
  • Usted tiene una herida que está grande o que no se puede limpiar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene una herida abierta o una herida de punción.
  • Usted no sabe si sus vacunas contra el tétano están actualizadas.
  • Usted necesita una vacuna de refuerzo contra el tétano.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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