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Radioterapia Interna

LO QUE NECESITA SABER:

La radioterapia interna, que también se llama braquiterapia, es un tipo de radiación para tratar el cáncer. La fuente de radiación se coloca en el cuerpo o en un área del cuerpo cerca del tumor. Se utiliza para encoger el tumor o eliminar las células cancerosas. La braquiterapia también se podría utilizar con otros tratamientos como una radioterapia externa, medicamentos y cirugía.

MIENTRAS USTED ESTÁ AQUÍ:

Antes del procedimiento:

  • Consentimiento informado es un documento legal que explica los exámenes, tratamientos, o procedimientos que usted podría necesitar. Un consentimiento informado significa que usted comprende que es lo que se va a realizar y que puede tomar decisiones sobre lo que usted desee. Usted da su permiso al firmar el formulario de consentimiento. Puede designar a otra persona para que firme este formulario por usted si usted no puede hacerlo. Usted tiene el derecho de comprender su cuidado médico en términos o palabras que usted pueda entender. Antes de firmar el documento de consentimiento, entienda los riesgos y beneficios de lo que se le hará. Asegúrese que todas sus preguntas sean contestadas.
  • Enema: Usted podría necesitar un enema si tiene cáncer en la próstata y necesita una cirugía. Un enema es un líquido que se coloca en el recto para ayudar a vaciar los intestinos.
  • Una cánula intravenosa es un tubo pequeño que se coloca en la vena y se usa para administrar medicamentos o líquidos.
  • Anestesia:
    • Anestesia general: Es posible que le administren este medicamento por vía intravenosa o que lo respire en forma de gas. Es posible que usted use una máscara en la cara o que le coloquen un tubo en la boca y garganta. Este tubo se llama tubo endotraqueal o tubo ET. Usualmente, a usted lo duermen antes de que los médicos le coloquen el tubo en la garganta. El tubo ET usualmente se remueve antes de que despierte. Usted está completamente dormido durante el tratamiento.
    • Anestesia local: Esto es una inyección con un medicamento adormecedor que se coloca en la piel en dónde le realizarán el tratamiento. Todavía podría sentir presión o molestias durante el tratamiento, pero no debería sentir dolor. Usted estará despierto durante el tratamiento. Con la anestesia supervisada también le administrarán medicación por vía IV. Este medicamento lo mantiene relajado y soñoliento durante el tratamiento.
  • Exámenes:
    • Análisis de sangre: Estos podrían realizarse para realizar un conteo de la sangre o para revisar la función de los órganos.
    • Ultrasonido: Un ultrasonido usa ondas sonoras para mostrar imágenes en un monitor. Un ultrasonido podría realizarse para mostrar el tamaño, la forma y la ubicación del tumor.
    • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo. Las imágenes podrían mostrar el tamaño, la forma y ubicación del tumor. Es posible que le administren un tinte de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con más claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
    • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Para este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora que toma imágenes de su cuerpo. Una IRM se utiliza para revisar si existen otros problemas alrededor del tumor. Le podrían administrar un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

Durante el procedimiento:

Las semillas para la braquiterapia se colocarán en la piel, en un órgano o en una cavidad del cuerpo. La forma en que la braquiterapia se administra depende de la parte del cuerpo en donde se encuentra el tumor o los tumores.

  • El médico le administrará medicamento para adormecer una zona del cuerpo o para hacer que usted se duerma. Es posible que le administren antibiótico por una vía IV para evitar una infección. El médico podría utilizar una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una ecografía para ayudarse a colocar las semillas adentro o alrededor del tumor.
  • Si el tumor está adentro o cerca de una cavidad del cuerpo, los catéteres (tubos suaves y huecos) y las semillas para la braquiterapia podrían colocarse adentro de un órgano o una cavidad del cuerpo. Usando catéteres, el médico puede controlar el tiempo que las semillas permanecen en el cuerpo. Los catéteres se dejan adentro del cuerpo si usted necesita tener varias sesiones de tratamiento. El catéter se removerá cuando se realice el tratamiento. Algunos tumores están cerca de la superficie de la piel. Se podría utilizar un dispositivo para empujar las semillas hacia los tumores a través de la piel. Si el tumor es difícil de alcanzar, es posible que el médico necesite realizar una cirugía para colocar las semillas o los catéteres cerca del tumor. Los médicos podrían quitar el tumor durante la cirugía y después colocar las semillas para braquiterapia o los catéteres en esa zona. Usted podría necesitar otra cirugía en una fecha posterior para quitar las semillas.

Después del procedimiento:

Es posible que lo lleven a una sala donde su médico lo tendrá en observación por si se presenta algún problema. No se levante de la cama hasta que su médico lo autorice. Después, a usted lo llevarán de regreso a un cuarto del hospital o posiblemente pueda ir a casa. Si se dejaron las semillas de braquiterapia en el interior, los médicos hablarán con usted acerca de seguridad radiológica en el hogar.

RIESGOS:

  • La radiación elimina las células cancerosas, pero también puede dañar células saludables. Usted podría sentirse muy cansado durante el tratamiento de braquiterapia. Usted podría toser sangre o tener sangre en la saliva. Es posible que tenga más riesgo de contraer infecciones del tracto urinario. Usted podría tener inflamación y dolor en los órganos o en los tejidos. Las mujeres podrían tener dificultad para embarazarse. El estómago, los intestinos y otros órganos podrían no funcionar tan bien como antes, o podrían dejar de funcionar.
  • Sin la radioterapia interna, los tumores pueden crecer y dañar los tejidos a su alrededor. Usted puede debilitarse demasiado, perder peso y tener dolor. Podría ser muy difícil que el cuerpo sane. Las células cancerosas podrían propagarse y formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Estos tumores pueden provocar insuficiencia renal.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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