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Radioterapia Externa

LO QUE NECESITA SABER:

La radioterapia externa es un tratamiento que utiliza radiación (energía de rayos x) para tratar el cáncer. La radiación es un haz potente de energía de rayos x que traspasa los órganos y el tejido saludable para llegar a los tumores. La radioterapia externa se utiliza para encoger el tumor o para eliminar las células de cáncer. También podría utilizarse para disminuir los síntomas que provoca el tumor. La radioterapia externa podría combinarse con otros tratamientos como medicamentos, quimioterapia o cirugía.

COMO PREPARARSE:

La semana antes del tratamiento:

  • Arregle su viaje de vuelta a casa. Pida a un miembro de familia o a un amigo que lo lleva a su casa después de su cirugía o procedimiento. No conduzca usted mismo.
  • Exámenes: Usted podría necesitar radiografías, una tomografía computarizada, una imagen de resonancia magnética o un ultrasonido para determinar la ubicación, forma y tamaño del tumor. Solicítele a su médico más información sobre estos y otros exámenes que usted podría necesitar. Anote la fecha, la hora y el lugar de cada examen.
  • Anote la fecha, hora y lugar correctos de su cirugía.

La noche previa al tratamiento:

Pregúntale a sus médicos sobre direcciones para comer y beber.

El día del tratamiento:

  • Usted o un familiar cercano deberán firmar un documento legal conocido como un formulario de autorización. Esto da su permiso a los médicos para hacer el procedimiento o cirugía. También explicará los problemas que podrían ocurrir y las opciones que usted tiene. Asegúrese que todas sus preguntas sean contestadas antes de firmar este formulario.
  • Pregúntele a su médico si usted tiene que dejar de usar la aspirina o algun otro medicamento prescribida o sin receta médica antes de su procedimiento o cirugía.
  • Traiga consigo a la cita médica todos los envases de sus medicamentos o una lista de sus medicamentos. Infórmele al médico si usted es alérgico a cualquier medicamento. Infórmele al médico si usted usa productos herbales, suplementos nutricionales, o medicamentos de venta libre (sin receta médica).

QUÉ SUCEDERÁ:

Qué sucederá:

Se utiliza una imagen por resonancia magnética o una tomografía computarizada para ayudar a apuntar el haz de radiación al tumor. El examen también mostrará la forma, tamaño y ubicación exacta del tumor. Se podrían colocar sobre usted escudos para obstruir la radiación de otras partes del cuerpo. El médico establecerá la forma del haz y la cantidad de radiación que recibirá el tumor. El haz se apunta de forma que pase a través de la menor cantidad de tejido sano. Esto ayudará a evitar que el tejido sano reciba radiación. El tamaño y la forma del haz podría ser igual que el tumor o mas grande. Durante el tratamiento, tendrá que permanecer quieto y relajado. Usted no debería sentir ningún dolor, calor u hormigueo durante el tratamiento.

Después del tratamiento:

Es posible que lo lleven a una sala donde su médico lo controlará atentamente por si se presenta algún problema. No intente levantarse de la cama sin la aprobación de su médico. Mas tarde, es posible que usted pueda ir a casa, o que lo lleven a un cuarto del hospital.

COMUNÍQUESE CON SU médico SI:

  • No puede llegar a tiempo a su tratamiento.
  • Usted tiene fiebre.

BUSQUE ATENCIÓN INMEDIATA SI:

  • Usted sufre una convulsión.
  • De repente tiene problemas para recordar cosas.
  • Usted tiene dolor de pecho repentino o falta de aire.

RIESGOS:

  • La radiación elimina el cáncer, pero también puede dañar células saludables. Usted podría tener náusea, vómito, diarrea o sangre en las evacuaciones intestinales. Después del tratamiento, usted podría sentirse mas cansado, débil o tener un aumento en el riesgo de contraer una infección. La radioterapia externa podría provocar que la piel esté seca, roja o mas oscura de lo normal. Usted podría desarrollar úlceras en la piel. El cabello podría hacerse más fino o caerse. Los órganos cercanos al área donde se dirige la radiación podrían sufrir daño y no funcionar correctamente o podrían dejar de funcionar completamente. Usted podría llegar a quedar infértil después del tratamiento por radiación. La radiación aumenta el riesgo de un segundo tipo de cáncer.
  • Sin la radioterapia externa, los tumores pueden crecer y dañar los tejidos alrededor de ellos. Usted podría debilitarse, perder peso y tener dolor en las áreas con tumores. Las células cancerosas podrían propagarse y formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Estos tumores pueden dañar mas órganos y dificultar la sanación. Es posible que usted no pueda realizar actividades que disfruta hacer.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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