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Melanoma

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es el tipo más grave de cáncer de la piel.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar melanoma?

Los médicos no saben con exactitud cuáles son las causas del melanoma. Los siguientes factores aumentan su riesgo de tener melanoma:

  • Exposición a la luz solar
  • Tener un pariente que ha tenido melanoma
  • Haberse quemado la piel, al punto de haberse ampollado, al menos 1 vez cuando era niño o adolescente
  • Tener la piel, el cabello o los ojos claros
  • Tener pecas o lunares que aumentan en cantidad o cambian de aspecto
  • Que su piel se queme en lugar de broncearse cuando está al sol
  • Tener otras enfermedades en la piel, como xerodermia pigmentosa

¿Cuáles son los signos y síntomas del melanoma?

El melanoma puede presentarse como un nuevo lunar o aparecer en los lunares que ya tiene. Por lo general, a los hombres les salen nuevos lunares entre los hombros y las caderas. A las mujeres por lo general les salen nuevos lunares en los brazos y las piernas. También es posible que los lunares se encuentren en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas. Los médicos describen el melanoma en base al sistema ABCDE :

  • Asimetría: Si se traza una línea por el centro del lunar, las 2 mitades son desiguales.
  • Borde: Los bordes del lunar no son lisos.
  • Color: Puede ser de color azul, negro, café o rojo.
  • Diámetro: El lunar es de mayor tamaño que el borrador de un lápiz.
  • Evolución: El lunar cambia de aspecto y presenta distintos síntomas, como sangrado y cambios de forma, tamaño o color. También es posible que sienta comezón o que el área se sienta dura, abultada, hinchada o muy sensible.

¿Cómo se diagnostica el melanoma?

Su médico le examinará la piel y se fijará en el tamaño, la forma y el color de sus lunares. Es posible que deba hacerse más de una de las siguientes pruebas:

  • Biopsia de la piel: Se realiza para quitar una parte o la totalidad del lunar, la llaga o el bulto. Le administrarán un medicamento para que pierda la sensación en la piel. Es posible que necesite puntos de sutura y un vendaje después de la biopsia para cerrar la herida. Enviarán la muestra de tejido a un laboratorio para hacerla analizar.
  • Radiografía del tórax: Es posible que se realice para averiguar si el melanoma se ha propagado a los pulmones.
  • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes. En las imágenes se podrá ver si el melanoma se ha propagado. Es posible que le administren un tinte de contraste para que las imágenes se vean con mayor claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Biopsia del ganglio centinela: Es posible que se realice este procedimiento para averiguar si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos que están cerca del lunar.

¿Cómo se trata el melanoma?

  • Terapia biológica: Se usa para ayudar a que el sistema inmunológico combata el cáncer.
  • Quimioterapia: Se usa para eliminar las células cancerosas
  • Radioterapia: Usa rayos x para eliminar las células cancerosas.
  • Cirugía: Es posible que sea necesario hacer una cirugía para quitar el melanoma de un área más extendida de piel. También es posible que se haga una cirugía si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos o a otras partes de su cuerpo.

¿Cuáles son los riesgos de tener melanoma?

Podría contraer una infección o sangrar más de lo esperado durante la cirugía. Puede que no sea posible eliminar todo el melanoma con el tratamiento. El melanoma puede regresar, incluso después de recibir tratamiento. Si no recibe tratamiento, el melanoma se propagará a otras partes del cuerpo. Una vez que el cáncer se propaga, es más difícil de tratar y puede poner en peligro su vida.

¿Cómo debería cuidar de mi piel?

  • Proteja su piel de los rayos solares ultravioletas (UVA, UVB):
    • Aplique bloqueador solar que tenga un factor de protección solar (SPF) de 15 o más. Asegúrese de que proteja contra los rayos UVA y UVB. Siga las instrucciones cuando use el protector solar. Aplíquese más protector si está nadando, transpira o permanece bajo el sol durante más de una hora. Protéjase los labios usando un protector o ungüento labial con factor de protección solar.
    • No tome sol entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde: Los rayos solares son más fuertes y más nocivos para la piel entre estas horas.
    • Use ropa protectora: Use camisas de manga larga y pantalones largos que le protejan los brazos y las piernas cuando se encuentra al aire libre bajo el sol. Un sombrero de ala ancha puede protegerle la cara y el cuello. Use lentes de sol con protección para los rayos UVA y UVB.
  • No use cámaras bronceadoras: Pueden ser tan perjudiciales para la piel como el sol.
  • Busque nuevos bultos en su piel una vez por semana: Fíjese en todo su cuerpo, incluyendo el cuero cabelludo. Fíjese si sus lunares han cambiado de forma, tamaño, color o textura. Conozca la apariencia de sus marcas de nacimiento y de sus lunares.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • American Cancer Society
    250 Williams Street
    Atlanta , GA 30303
    Phone: 1- 800 - 227-2345
    Web Address: http://www.cancer.org
  • The Skin Cancer Foundation
    149 Madison Avenue, Suite 901
    New York , NY 10016
    Phone: 1- 212 - 725-5176
    Web Address: www.skincancer.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene escalofríos, tos o se siente débil y adolorido.
  • Tiene un lunar que cambia de forma, tamaño, color o textura.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene dificultad repentina para respirar.
  • Usted tiene dolor en el pecho.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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