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La Toxoplasmosis

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección provocada por parásitos. Los adultos sanos generalmente no contraen esta infección. La infección puede provocar una enfermedad en los adultos que tienen un sistema inmunológico débil. Si tiene un sistema inmunológico débil, la toxoplasmosis puede dañar sus ojos, su cerebro u otros órganos. Las mujeres que contraen la infección durante el embarazo presentan riesgo de tener un aborto espontáneo, un parto prematuro y un bebé con defectos de nacimiento.

¿Cómo se transmite la toxoplasmosis?

Usted podría contraer la infección si realiza algo de lo siguiente:

  • Tiene contacto con las deposiciones de un gato: Los gatos desprenden el parásito en sus deposiciones. Los gatos pueden defecar en el suelo, la arena o una caja de arena para desechos. Puede tragar el parásito si toca su boca después de haber tocado el suelo, la arena o la caja de arena.
  • Come alimentos contaminados: Las frutas y verduras pueden contaminarse si se cultivan en suelos que tienen parásitos. Puede tragar el parásito si come frutas y verduras no lavadas o peladas.
  • Come carne cruda o mal cocida: La carne cruda o mal cocida, como el cerdo, el cordero o el venado, puede contener parásitos. Usted puede infectarse con toxoplasmosis después de comer carne cruda o mal cocida. La carne cruda o mal cocida puede tocar utensilios, tablas de cortar o platos. Puede tragar el parásito si toca estas cosas y luego se toca la boca.
  • Bebe agua contaminada: El parásito puede encontrarse en el agua potable no tratada o no filtrada. Puede infectarse si bebe agua que contiene el parásito. El parásito también puede encontrarse en la leche no pasteurizada. Puede infectarse si bebe leche no pasteurizada.
  • Recibe una transfusión de sangre o un trasplante de órganos: En pocas ocasiones, la toxoplasmosis se transmite de persona a persona a través de un trasplante de órgano o una transfusión de sangre.

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer toxoplasmosis?

  • Que su madre tenga toxoplasmosis durante el embarazo
  • Haber recibido un trasplante de órgano recientemente
  • Tener una enfermedad que debilita el sistema inmunológico, como cáncer o VIH
  • Tomar un medicamento que debilita el sistema inmunológico, como los esteroides
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¿Cuáles son los signos y síntomas de la toxoplasmosis?

La mayoría de las personas no presentan signos ni síntomas. Algunas personas pueden tener síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, náuseas, vómitos, dolores musculares o ganglios linfáticos inflamados. La infección de sus ojos por toxoplasmosis puede causar visión borrosa, ojos rojos o dolor al mirar la luz. La infección del cerebro por toxoplasmosis puede causar dolores de cabeza, confusión, convulsiones o problemas para moverse. Otros síntomas pueden depender de los órganos que se vean afectados.

¿Cómo se diagnostica y se trata la toxoplasmosis?

  • Su médico lo examinará. Es posible que revise sus ojos y el funcionamiento de su cerebro. Por medio de un análisis de sangre se puede detectar la presencia del germen que provoca la toxoplasmosis. Si usted está embarazada, se puede tomar una muestra de líquido del saco amniótico (líquido que rodea al bebé). El líquido puede analizarse para detectar la presencia del parásito. Si contrae toxoplasmosis durante el embarazo, usted y su bebé recibirán un control estricto.
  • Los hombres adultos sanos y las mujeres adultas sanas que no están embarazadas pueden no necesitar tratamiento. Si usted está embarazada o tiene un sistema inmunológico débil, puede recibir un medicamento para tratar la infección.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Tome bastantes líquidos según las indicaciones. Los líquidos pueden evitar la deshidratación. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Descanse según las indicaciones. Pregunte a su médico cuándo puede retomar sus actividades habituales.

¿Cómo puedo ayudar a evitar la toxoplasmosis?

Es posible que le administren medicamentos para prevenir la toxoplasmosis si presenta un sistema inmunológico débil.

  • Congele la carne durante al menos 48 horas antes de cocinarla. Esto ayuda a eliminar los parásitos y otras bacterias dañinas.
  • Cocine la carne como se indica.
    • Cocine la carne picada a 160 °F.
    • Cocine la carne de ave picada, la carne de ave entera o los cortes de carne de ave a 165 °F como mínimo. Retire la carne del fuego. Deje reposar durante 3 minutos antes de comerla.
    • Cocine los cortes enteros de carne que no sea de ave a 145 °F como mínimo. Retire la carne del fuego. Deje reposar durante 3 minutos antes de comerla.
  • No coma ostras, almejas o mejillones crudos o poco cocidos. Estos alimentos pueden estar contaminados y causar infección.
  • Pele y lave las frutas y verduras antes de comerlas. Los parásitos del suelo pueden posarse sobre frutas y verduras.
  • Lave los platos que tocaron la carne cruda con agua caliente con jabón. Esto incluye tablas de cortar, utensilios, platos y recipientes.
  • Beba agua filtrada o tratada solamente. Si usted viaja a países fuera de los Estados Unidos y Europa, asegúrese de que el agua potable sea segura. Si no sabe si el agua es segura, beba agua envasada solamente.

¿Qué necesito saber acerca del cuidado de los gatos?

Los gatos, pequeños y grandes, pueden portar los parásitos que causan la toxoplasmosis. Haga lo siguiente para evitar contraer toxoplasmosis por parte de un gato:

  • Limpie la caja de arena de su gato todos los días. Use guantes desechables cuando sea posible. Elimine todas las deposiciones de su gato. Lávese las manos con agua tibia y jabón después de limpiar la caja de arena.
  • Mantenga su gato adentro. Esto reducirá el riesgo de que su gato coma algo infectado con parásitos. Alimente a su gato con comida seca o enlatada, en lugar de carne cruda o mal cocida. No ingrese gatos callejeros grandes o pequeños en su casa.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín o toque tierra o arena. Los gatos a veces defecan en estos lugares. Mantenga las cajas de arena que se encuentran en el exterior cubiertas. Lávese las manos con jabón y agua tibia después de trabajar en el jardín o tocar tierra o arena.

¿Qué más puedo hacer para evitar la toxoplasmosis si estoy embarazada?

Usted debe hacer todo lo anterior para evitar la toxoplasmosis. Usted también debe hacer lo siguiente:

  • No limpie la caja de arena de su gato. Pida a un familiar o un amigo que lo haga. Si nadie puede ayudarla, use guantes desechables cuando limpie la caja de arena. Lávese las manos con jabón y agua tibia después de cambiarla.
  • No toque gatos callejeros grandes ni pequeños. Estos animales generalmente se infectan con los parásitos.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Tiene dificultad para respirar o dolor de pecho.
  • Usted sufre una convulsión.
  • No es posible despertarlo.
  • Usted pierde el conocimiento.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Los ojos o la piel se vuelven de color amarillo
  • Se siente débil, confundido, y tiene problemas para pensar.
  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza.
  • Usted tiene dolor abdominal intenso o su abdomen está más grande de lo habitual.
  • Usted tiene dificultad para caminar o mover alguna parte de su cuerpo.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Tiene fiebre.
  • Tiene náuseas o está vomitando.
  • Los ganglios linfáticos del cuello, la ingle o las axilas se sienten duros y están inflamados.
  • Usted nota cambios en su visión o tiene visión borrosa.
  • Sus ojos están sensibles a la luz.
  • La parte blanca del ojo se ve de color rojo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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