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Intoxicación Por Monóxido De Carbono

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la intoxicación por monóxido de carbono (CO)?

La intoxicación por CO es una afección potencialmente mortal causada por la exposición a altos niveles de CO. El CO es un gas venenoso que no se puede ver, saborear ni oler. La exposición ocurre cuando usted inhala CO. El CO se puede acumular en el cuerpo y reemplazar al oxígeno en su sangre. Se podría presentar daño al cerebro, órganos y tejidos por la falta de oxígeno. La intoxicación por el gas de monóxido de carbono puede ser de leve a grave. La intoxicación grave puede causar daños permanentes.

¿Dónde se encuentra el gas de monóxido de carbono?

  • En el humo de un incendio
  • Aparatos o equipos defectuosos como el horno de calefacción, calentadores de agua, estufas de gas o de leña o chimeneas
  • Herramientas, vehículos que operan con gas o maquinaria usada en áreas con poca ventilación, como una parrilla o una moto sierra
  • Dispositivos sin ventilación como calentadores de propano sin ventilación, estufas, parrillas o linternas que se utilizan adentro de una casa, un remolque o una tienda de campaña
  • Los tubos de escape de automóviles u otros vehículos

¿Qué aumenta mi riesgo de sufrir una intoxicación por monóxido de carbono?

  • Edad avanzada
  • Enfermedades del corazón, de los vasos sanguíneos, anemia de células falciformes y problemas pulmonares
  • Embarazo
  • Fumar cigarrillos
  • Un empleo que requiere el uso de maquinaria o químicos que producen monóxido de carbono

¿Cuáles son los signos y síntomas de la intoxicación por gas de monóxido de carbono?

Los signos y síntomas se podrían presentar justo después de la exposición al CO, o hasta varias semanas después. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Visión borrosa, mareos o un dolor de cabeza
  • Náuseas, vómitos o pérdida del apetito
  • Respiración más rápida de lo normal o tener dificultad para respirar
  • Debilidad, orina oscura o dolor muscular
  • Dolor de pecho o latidos cardíacos acelerados, fuertes o irregulares
  • Confusión, desmayos o convulsiones
  • Temblores o sacudidas, dificultad para moverse, para doblar los brazos o piernas o para caminar
  • Dificultad para hablar, masticar o controlar los músculos faciales

¿Cómo se diagnostica la intoxicación por monóxido de carbono?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Infórmele al médico si alguien en su casa tiene signos y síntomas similares. Las mascotas también pueden mostrar signos similares. Infórmele si usted usa dispositivos de calefacción para el hogar que usan gas, aceite, leña u otros combustibles de gasolina. Es posible que le ordenen un examen de sangre para determinar los niveles de monóxido de carbono en su sangre. Los exámenes de sangre también pueden mostrar los problemas causados por la intoxicación con gas. Es probable que sea necesario analizar su aliento para determinar la cantidad de CO que contiene. Su ritmo cardíaco y función cerebral también se mantendrán vigiladas.

¿Cuál es el tratamiento para la intoxicación por monóxido de carbono?

  • Puede administrarse oxígeno adicional se puede administrar si el nivel de oxígeno en su sangre es más bajo de lo que debería ser. Es posible que le administren oxígeno a través de una máscarilla colocada sobre la nariz y la boca o a través de pequeños tubos colocados en las fosas nasales.
  • La terapia de oxígeno hiperbárico se usa para que su cuerpo obtenga más oxígeno. El oxígeno es aplicado bajo presión para ayudar a que entre en sus tejidos y su sangre. Durante el tratamiento usted permanece en una sala que se llama cámara hiperbárica.

¿Qué debería hacer si pienso que yo u otra persona ha estado expuesto al gas de monóxido de carbono?

La intoxicación por el monóxido de carbono puede parecer como la gripe. Toda persona que haya estado expuesta al gas necesita que lo examine un médico. Los siguientes son las pautas a seguir en caso que piense que yo o alguien más se encuentra cerca de una fuente de gas de monóxido de carbono CO:

  • Vaya por aire fresco. Si es posible, apague la fuente de CO. Espere a que un profesional le ayude si no puede hacer esto de manera segura.
  • Llame al 911. Explique donde sucedió la exposición y cuánto tiempo usted cree que duró.
  • Empiece la reanimación cardiopulmonar en caso que sea necesaria y usted tenga la capacitación de cómo hacerla. La RCP puede ser necesaria si la persona no está respirando.

¿Qué puedo hacer para evitar la intoxicación por gas de monóxido de carbono?

  • Instale un detector de CO en el área donde duerme. Colóquelo a una distancia de 5 pies del piso y lejos de chimeneas o equipos de combustión por gas. Cambie las pilas dos veces al año.
  • Revise la chimenea, el sistema de calefacción o la estufa de leña. Revise que no haya problemas cada año antes de usarlos. Haga que le limpien el conducto de la chimenea periodicamente.
  • Tenga cuidado con los electrodomésticos de gas. No use las parrillas ni calentadores que queman combustible dentro del hogar u otros espacios cerrados. No use el horno de la estufa de gas para calentar la casa. Asegúrese que los electrodomésticos tienen un sistema de ventilación o extracción apropiado.
  • No deje encendido el motor de los vehículos en áreas cerradas. Esto incluye dejar el automóvil encendido en el garaje. Si el auto está afuera, revise que no tiene una obstrucción en el tubo de escape.No fume.
  • No fume. El humo del cigarrillo contiene pequeñas cantidades de CO. Esto aumenta el riesgo de intoxicación por CO si usted está expuesto a una fuente de CO. Solicite información a su médico si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dolor en el pecho o latidos cardíacos irregulares o acelerados.
  • Usted o alguien cercano sufre una convulsión o pierde el conocimiento.
  • Usted tiene problemas para respirar o está respirando más rápido de lo normal.
  • Usted siente que se va a desmayar.
  • Usted se siente débil, tiene dificultad para moverse o tiene un fuerte dolor en el músculo.
  • Su orina se torna de un color oscuro o rojizo.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted se siente mareado.
  • Usted tiene dolor de cabeza o comienza a vomitar.
  • Usted tiene la vista borrosa.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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