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Infección Respiratoria Superior

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una infección de las vías respiratorias superiores?

Una infección de las vías respiratorias superiores también se conoce como resfriado. Puede afectar su nariz, garganta, oídos y los senos paranasales. Usted está más propenso a contraer un resfriado en el invierno. Su riesgo también es mayor si fuma cigarrillos o padece de alergias, como la fiebre del heno.

¿Qué causa un resfriado?

Un resfriado es causado por un virus. Muchos virus pueden causar un resfriado, y cada uno es contagioso. Un virus puede contagiarse a los demás a través de la tos, los estornudos o el contacto cercano. Un virus también puede permanecer en objetos y superficies. Puede infectarse si toca el objeto o la superficie y luego se toca los ojos, la boca o la nariz.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un resfriado?

Los síntomas del resfriado generalmente son más graves durante los primeros 3 a 5 días. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Secreción nasal o nariz tapada
  • Estornudos y tos
  • Garganta irritada o ronquera
  • Ojos enrojecidos, llorosos e irritados
  • Falta de energía y sensación de cansancio
  • Escalofríos y fiebre
  • Dolor de cabeza, dolores corporales o músculos adoloridos

¿Cómo es tratado un resfriado?

Los resfriados son provocados por virus y no mejoran con antibióticos. La mayoría de las personas mejoran en 7 a 14 días. Puede que usted siga tosiendo por 2 a 3 semanas. Lo siguiente podría ayudar a disminuir sus síntomas:

  • Los descongestivos ayudan a reducir la congestión nasal y ayudan a respirar más fácilmente. Si toma pastillas descongestivas, pueden causarle agitación o problemas para dormir. No use aerosol descongestionante por más de unos cuantos días.
  • Los jarabes para la tos ayudan a reducir la tos. Pregúntele a su médico cuál tipo de medicamento para la tos es mejor para usted.
  • Los AINE, como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.

¿Cómo puedo controlar un resfriado?

  • Descanse el mayor tiempo posible. Empiece a hacer un poco más día a día.
  • Tome más líquidos como se le indique. Los líquidos le ayudarán a aflojar y disolver la mucosidad para que la pueda expectorar. Los líquidos ayudarán a evitar la deshidratación. Los líquidos que ayudan a prevenir la deshidratación pueden ser agua, jugo de fruta y caldo. No tome líquidos que contienen cafeína. La cafeína puede aumentar el riesgo de deshidratación. Pregúntele a su médico cuál es la cantidad de líquido que necesita ingerir a diario.
  • Alivie el dolor de garganta. Haga gárgaras de agua tibia con sal. Prepare agua salina disolviendo ¼ de cucharada de sal a 1 taza de agua tibia. Usted puede también chupar dulces duros o pastillas para la garganta. Usted puede usar aerosol para el dolor de garganta.
  • Use un humidificador o vaporizador. Use un humidificador de rocío frío o un vaporizador para elevar la humedad en su casa. Esto podría ayudarle a respirar más fácilmente y al mismo tiempo disminuir la tos.
  • Use gotas nasales de solución salina como se le haya indicado. Estas ayudan a aliviar la congestión.
  • Aplique vaselina en la parte externa alrededor de las fosas nasales. Esta puede disminuir la irritación de sonarse la nariz.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden empeorar sus síntomas. También pueden causar infecciones como la bronquitis o la neumonía. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.

¿Qué puedo hacer para evitar la propagación de un resfriado común?

  • Lávese las manos frecuentemente. Use agua y jabón cada vez que se lave las manos. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos. Use gel antibacterial si no tiene agua y jabón a su disponibilidad. No se toque los ojos o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Deseche el pañuelo usado de inmediato en la basura. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos. No se pare cerca de nadie que esté estornudando o tosiendo.
  • Trate de mantenerse alejado de los demás mientras esté enfermo. Esto es especialmente importante durante los primeros 2 o 3 días, cuando el virus se propaga más fácilmente. Espere hasta que la fiebre, la tos u otros síntomas desaparezcan antes de volver al trabajo u otras actividades regulares.
  • No comparta objetos mientras esté enfermo. Esto incluye alimentos, bebidas, utensilios para comer y platos.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dolor torácico y dificultad para respirar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene fiebre más alta de 102 ºF (39 ºC).

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene fiebre baja.
  • Su garganta irritada empeora o usted ve manchas blancas o amarillas en su garganta.
  • Sus síntomas empeoran después de 3 a 5 días o no mejora en 14 días.
  • Usted tiene sarpullido en alguna parte de su piel.
  • Usted tiene bultos grandes y sensibles en su cuello
  • Usted tiene secreción espesa de color verde o amarillo proveniente de su nariz.
  • Usted expectora mucosidad de color amarillo, verde o con sangre.
  • Usted tiene un grave dolor de oído.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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