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Esclerosis Lateral Amiotrófica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la esclerosis lateral amiotrófica?

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) se conoce también como enfermedad de Lou Gehrig. La ELA es una condición que daña las células de los nervios motores. Los nervios de motor dirigen el movimiento de los músculos. Estos músculos gradualmente se debilitan y desgastan. Con el tiempo, la ELA puede llevar a parálisis total, incluso en los músculos necesarios para respirar. Es una enfermedad progresiva que llega a ser mortal con el paso del tiempo.

¿Qué causa la ELA?

Se desconoce la causa de la ELA, pero podría incluir lo siguiente:

  • Una enfermedad autoinmune causa que el sistema inmunitario ataque alguna parte de su cuerpo. En la ELA, el cuerpo ataca sus propios nervios.
  • Un desequilibrio químico, como demasiado glutamato, puede conducir a problemas en los nervios. El glutamato es un químico del cerebro que envía mensajes de un nervio a otro. El exceso de glutamato puede causar la muerte de las neuronas motoras.
  • La exposición frecuente a químicos, como los fertilizantes y pesticidas utilizados en jardinería y el cuidado del césped, puede causar ELA.
  • La genética puede causar ELA. Su riesgo es mayor si un miembro de su familia tiene enfermedad tiroidea o una enfermedad autoinmune.
  • Infecciones pueden dañar las neuronas motoras.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ELA?

Los síntomas tempranos de ELA incluyen debilidad muscular, opresión o rigidez y calambres. Estos síntomas ocurren en una pierna o un brazo. En cambio, los síntomas tempranos pueden incluir habla arrastrada o voz gangosa o dificultad para masticar o tragar. Los síntomas empeoran y se extienden a otras partes del cuerpo con el paso del tiempo. Usted también podría presentar alguno de los siguientes:

  • Debilidad para agarrar con la mano, dejar caer cosas a menudo o dificultad para abotonarse la ropa o escribir
  • Más cansancio que de costumbre, arrastrar una pierna o tropezarse al caminar
  • Movimientos incontrolables en los brazos o las piernas mientras descansa
  • Espasmos musculares
  • Babeo o dificultad para respirar

¿Cómo se diagnostica la ELA?

La ELA no se puede diagnosticar con una prueba. Los médicos podrían hacer varias pruebas para ver si otra enfermedad está causando los síntomas. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Una electromiografía (EMG) mide la actividad eléctrica en los nervios que controlan los músculos.
  • Una prueba de velocidad de conducción nerviosa mide los impulsos nerviosos que viajan entre la médula espinal y los músculos.
  • Una punción lumbar, o punción raquídea, podría usarse para revisar los niveles de glutamato. Su médico tomará una muestra de su líquido cefalorraquídeo para examinarlo.
  • Las imágenes por resonancia magnética (IRM) de su cerebro podrían mostrar otros problemas que pueden estar causando los síntomas. Usted tendrá que acostarse y no moverse durante este examen. La máquina IRM contiene un imán muy fuerte. Nunca entre a la habitación de IRM si usted tiene cualquier metal dentro o sobre su cuerpo. Esto puede causar lesiones graves. Dígale a su médico si usted tiene un implante de metal en su cuerpo.

¿Cómo se trata la ELA?

No existe cura para la ELA. El tratamiento está orientado a tratar de aliviar los síntomas y a retrasar el avance de la enfermedad.

  • Medicamentos, podrían usarse para reducir el daño en las neuronas motoras al disminuir la liberación del glutamato. También es posible que le administren medicamentos para aliviar los calambres musculares, la fatiga y la excesiva producción de saliva o moco.
  • Un programa de rehabilitación podría incluir ejercicios físicos, respiratorios y de lenguaje.

¿Qué debo decirle a mi familia y mis amigos?

Infórmeles sus deseos acerca de su cuidado y calidad de vida. Tal vez necesite hablar con un trabajador social para conocer todas sus opciones. Hable con sus familiares sobre sus deseos. Escríbalos. Puede cambiar de opinión en cualquier momento durante el proceso.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • ALS Association
    1275 K Street NW, Suite 250
    Washington , DC 20005
    Phone: 1- 202 - 407-8580
    Web Address: alsa.org

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted tiene un dolor intenso en el pecho.
  • Usted repentinamente tiene dificultad para respirar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene escalofríos, tos o se siente débil y adolorido.
  • Usted está deprimido y siente que no puede lidiar con su enfermedad.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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