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El Colesterol Y Su Salud

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa y grasa. El colesterol es producido por su cuerpo, pero también proviene de ciertos alimentos que come. Su cuerpo utiliza el colesterol para producir hormonas y células nuevas. Su cuerpo también utiliza el colesterol para proteger los nervios. El colesterol proviene de alimentos como la carne y los lácteos. Su nivel de colesterol total consta de colesterol LDL, colesterol HDL y triglicéridos:

  • El colesterol LDL se denomina colesterol malo porque forma placas en las arterias. Cuando la placa se acumula, las arterias se estrechan, y reduce el flujo de sangre. Cuando la placa reduce el flujo de la sangre al corazón, es probable que usted tenga dolor en el pecho. Si la placa obstruye completamente una arteria que lleva sangre al corazón, usted podría sufrir un ataque cardíaco. La placa puede romperse y formar coágulos de sangre. Los coágulos de sangre podrían bloquear las arterias de su cerebro y causarle un derrame.

  • El colesterol HDL se llama colesterol bueno porque ayuda a eliminar el colesterol LDL de las arterias. Lo hace al adherirse al colesterol LDL y llevarlo a su hígado. El hígado descompone el colesterol LDL para que su cuerpo pueda deshacerse de él. Los niveles altos de colesterol HDL pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los niveles bajos de colesterol HDL pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.
  • Los triglicéridos son un tipo de grasa que almacenan la energía de los alimentos que usted come. Los niveles altos de triglicéridos también causan la acumulación de placa. Esto puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco o derrame cerebral. Si su nivel de triglicéridos es alto, su nivel de colesterol LDL también puede ser alto.

¿De qué forma pueden los alimentos afectar mis niveles de colesterol?

  • Las grasas no saludables aumentan los niveles de colesterol LDL y triglicéridos en la sangre. Estas grasas se encuentran en alimentos con alto contenido de colesterol, grasas saturadas y grasas trans:
    • El colesterol se encuentra en los huevos, productos lácteos y carne.
    • Las grasas saturadas se encuentra en la mantequilla, el queso, el helado, la leche entera y aceite de coco. La grasa saturada se encuentra también en carne, como salchichas, perro caliente, y mortadela.
    • La grasa trans se encuentra en los aceites líquidos y se usa en los alimentos fritos y horneados. Los alimentos que contienen grasas trans incluyen las papas fritas, galletas saladas, molletes, pan dulce, palomitas de maíz de microondas y galletas dulces.
  • Las grasas saludables, también llamadas grasas insaturadas, ayudan a reducir el colesterol LDL y los niveles de triglicéridos. Las grasas saludables incluyen lo siguiente:
    • Las grasas monoinsaturadas se encuentran en alimentos como el aceite de oliva, aceite canola, aguacate, nueces y aceitunas.
    • Las grasas poliinsaturadas, como grasas Omega 3, se encuentran en pescados, como el salmón, la trucha y el atún. También se pueden encontrar en alimentos vegetales como la linaza, las nueces y soya

¿Qué otras cosas afectan mis niveles de colesterol?

  • Fumar cigarrillos
  • Sobrepeso u obesidad
  • Tomar grandes cantidades de alcohol
  • No hacer suficiente ejercicio o ningún ejercicio
  • Ciertos genes pasan de sus padres a usted.

¿Qué necesito saber sobre el control del colesterol?

Los adultos de 20 a 45 años de edad deben controlar sus niveles de colesterol cada 4 a 6 años. Los adultos de 45 años y mayores deberían controlar su colesterol cada 1 a 2 años. Puede que necesite controlar su colesterol más a menudo, o a una edad más temprana, si tiene factores de riesgo para enfermedades del corazón. También deberá controlar su colesterol más a menudo si tiene otras condiciones de salud, como la diabetes. Los análisis de sangre se utilizan para verificar los niveles de colesterol. Los análisis de sangre miden los niveles de triglicéridos, colesterol LDL y colesterol HDL.

¿Cuál debería ser mi nivel de colesterol?

Su meta de nivel de colesterol puede depender de su riesgo de enfermedad cardíaca. También puede depender de su edad y de otras afecciones médicas. Consulte con su médico si los siguientes objetivos son apropiados para usted:

  • Su nivel de colesterol total debe ser menos de 200 mg/dL. Este número también puede depender de sus objetivos de colesterol HDL y LDL.
  • Su nivel de colesterol LDL debe ser menos de 130 mg/dL.
  • Su nivel de colesterol HDL debe ser de 60 mg/dL o superior.
  • Su nivel de triglicéridos debe ser menos de 150 mg/dL.

¿Cómo se trata el colesterol alto?

El tratamiento para el colesterol alto también disminuirá su riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Es posible que deba seguir alguno de los siguientes tratamientos:

  • Medicamentos pueden administrarse para bajar su colesterol LDL, triglicéridos o nivel de colesterol total. Puede necesitar medicamentos para bajar su colesterol si cualquiera de las siguientes afirmaciones es cierta:
    • Usted tiene antecedentes de accidente cerebrovascular, accidente isquémico transitorio, angina inestable o ataque cardíaco.
    • Su nivel de colesterol LDL es de 190 mg/dL o superior.
    • Usted tiene de 40 a 75 años de edad, tiene diabetes y su colesterol LDL es de 70 mg/dL o superior.
    • Usted tiene de 40 a 75 años de edad, tiene factores de riesgo para enfermedades cardíacas y su colesterol LDL es de 70 mg/dL o superior.
  • Cambios en el estilo de vida incluidos cambios en su dieta, ejercicio, pérdida de peso y dejar de fumar. También incluye la disminución de la cantidad de alcohol que usted bebe.
  • Suplementos: incluyen aceite de pescado, arroz de levadura roja y ajo. El aceite de pescado puede ayudar a disminuir los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL. También puede aumentar su nivel de colesterol HDL. El arroz de levadura roja puede ayudar a disminuir su nivel de colesterol total y el nivel de colesterol LDL. El ajo puede ayudar a disminuir el nivel de colesterol total. No tome ningún suplemento sin antes consultar con su médico.

¿Qué cambios puedo hacer en los alimentos que como para bajar mis niveles de colesterol?

Un dietista registrado puede ayudarle a crear un plan de alimentación saludable. Elija alimentos bajos en grasa saturada, grasas trans y colesterol.

  • Reduzca la cantidad total de grasa que usted consume. Elija carnes magras, leche descremada o con 1% de grasa y productos lácteos bajos en grasa, como yogur y queso. Trate de limitar o evitar las carnes rojas. Limite o no coma alimentos fritos o productos horneados como galletas.
  • Sustituya las grasas no saludables por grasa saludables. Cocine los alimentos en aceite de oliva o aceite de canola. Elija margarinas suaves que sean bajas en grasas saturadas y grasas trans. Las semillas, nueces y aguacates son otros ejemplos de grasas saludables.
  • Coma alimentos con grasas Omega 3. Algunos ejemplos son salmón, atún, caballa, nueces y semillas de lino. Coma pescado 2 veces por semana. Los niños y las mujeres embarazadas no deberían comer pescado con niveles altos de mercurio, como el tiburón, el pez espada y pez caballa rey.
  • Aumente la cantidad de alimentos de origen vegetal que come. Los alimentos de origen vegetal son bajos en colesterol y grasa. Comer más de estos alimentos puede ayudarlo a reducir su colesterol y bajar de peso. Algunos ejemplos de alimentos de origen vegetal son frutas, verduras, legumbres y granos integrales. Reemplace la leche que contiene productos lácteos con almendra, soja o leche de coco. Coma granos y alimentos con soja para obtener proteínas en lugar de carne. Consulte a su médico o dietista para obtener más información sobre alimentos de origen vegetal.
  • Aumente la cantidad de fibra que come. Los alimentos ricos en fibra pueden ayudar a disminuir el colesterol LDL. Usted debe consumir entre 20 y 30 gramos de fibra por día. Consuma al menos 5 porciones de frutas y verduras todos los días. Otros ejemplos de alimentos ricos en fibra incluyen panes de grano entero o integrales, pastas o cereales y arroz integral. Consuma 3 onzas de alimentos integrales al día. Aumente la fibra lentamente. Usted podría presentar malestar o inflamación estomacal y gases si añade fibra a su dieta demasiado rápido.

¿Qué cambios de estilo de vida puedo realizar para mejorar mis niveles de colesterol?

  • Mantenga un peso saludable. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Solicite que lo ayude a crear un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso. Bajar de peso puede reducir sus niveles del colesterol total y triglicéridos.
  • Realice actividad física con regularidad. El ejercicio puede ayudar a bajar su nivel de colesterol total y mantener un peso saludable. El ejercicio también puede ayudar a aumentar su nivel de colesterol HDL. Colabore con su médico para desarrollar un plan de ejercicios que sea adecuado para usted. Haga al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de semana. Algunos ejemplos de ejercicios incluyen caminar enérgicamente, nadar o andar en bicicleta.
  • No fume. La nicotina y otros químicos presentes en los cigarrillos y cigarros podrían provocar daño a sus pulmones, corazón y vasos sanguíneos. También pueden aumentar sus niveles de triglicéridos. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas. El alcohol puede aumentar sus niveles de triglicéridos. Pregunte a su médico si usted puede tomar alcohol. Pregunte cuál es la cantidad segura que puede tomar por día.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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