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El Colesterol Y Su Salud

CUIDADO AMBULATORIO:

El colesterol

es una sustancia cerosa y grasa. Su cuerpo utiliza el colesterol para fabricar hormonas y células nuevas y para proteger los nervios. El colesterol es producido por su cuerpo. También proviene de ciertos alimentos que come, como la carne y los productos lácteos. Su médico puede ayudarle a establecer metas para sus niveles de colesterol. Puede ayudarle a crear un plan para alcanzar sus metas.

Objetivos de nivel de colesterol:

Sus metas de colesterol dependen de su riesgo de enfermedad cardíaca, su edad y otras afecciones médicas. Las siguientes son reglas generales al respecto:

  • El colesterol total incluye lipoproteínas de baja densidad (LDL), lipoproteínas de alta densidad (HDL) y triglicéridos. El nivel de colesterol total debe ser inferior a 200 mg/dL y es mejor a unos 150 mg/dL.
  • El colesterol LDL se denomina colesterol malo porque forma placas en las arterias. Cuando la placa se acumula, las arterias se estrechan, y reduce el flujo de sangre. Cuando la placa reduce el flujo de la sangre al corazón, es probable que usted tenga dolor en el pecho. Si la placa obstruye completamente una arteria que lleva sangre al corazón, usted podría sufrir un ataque cardíaco. La placa puede romperse y formar coágulos de sangre. Los coágulos de sangre podrían bloquear las arterias de su cerebro y causarle un derrame. El nivel debe ser inferior a 130 mg/dL y es mejor a unos 100 mg/dL.
    Arteria coronaria obstruida
  • El colesterol HDL se llama colesterol bueno porque ayuda a eliminar el colesterol LDL de las arterias. Lo hace al adherirse al colesterol LDL y llevarlo a su hígado. El hígado descompone el colesterol LDL para que su cuerpo pueda deshacerse de él. Los niveles altos de colesterol HDL pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los niveles bajos de colesterol HDL pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. El nivel debe ser de 60 mg/dL o superior.
  • Los triglicéridos son un tipo de grasa que almacenan la energía de los alimentos que usted come. Los niveles altos de triglicéridos también causan la acumulación de placa. Esto puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco o derrame cerebral. Si su nivel de triglicéridos es alto, su nivel de colesterol LDL también puede ser alto. El nivel debe ser inferior a 150 mg/dL.

Qué aumenta su riesgo de colesterol alto:

  • Fumar cigarrillos
  • El sobrepeso o la obesidad, o no realizar suficiente ejercicio
  • Tomar grandes cantidades de alcohol
  • Afecciones médicas, como hipertensión (presión arterial alta) o diabetes
  • Ciertos genes pasan de sus padres a usted.
  • Ser mayor de 65 años

Lo que necesita saber sobre el control de sus niveles de colesterol:

Los adultos de 20 a 45 años de edad deben controlar sus niveles de colesterol cada 4 a 6 años. Los adultos de 45 años o mayores deberían controlar su colesterol cada 1 a 2 años. Puede que necesite controlar su colesterol más a menudo, o a una edad más temprana, si tiene factores de riesgo para enfermedades del corazón. También deberá controlar su colesterol más a menudo si tiene otras condiciones de salud, como la diabetes. Los análisis de sangre se utilizan para verificar los niveles de colesterol. Los análisis de sangre miden los niveles de triglicéridos, colesterol LDL y colesterol HDL.

Cómo las grasas saludables afectan sus niveles de colesterol:

Las grasas saludables, también llamadas grasas insaturadas, ayudan a reducir el colesterol LDL y los triglicéridos. Las grasas saludables incluyen lo siguiente:

  • Las grasas monoinsaturadas se encuentran en alimentos como el aceite de oliva, aceite canola, aguacate, nueces y aceitunas.
  • Las grasas poliinsaturadas, como grasas Omega 3, se encuentran en pescados, como el salmón, la trucha y el atún. También se pueden encontrar en alimentos vegetales como la linaza, las nueces y soya

Cómo las grasas poco saludables afectan sus niveles de colesterol:

Las grasas no saludables pueden aumentar el colesterol LDL y los triglicéridos. Estas grasas se encuentran en alimentos con alto contenido de colesterol, grasas saturadas y grasas trans:

  • El colesterol se encuentra en los huevos, productos lácteos y carne.
  • Las grasas saturadas se encuentra en la mantequilla, el queso, el helado, la leche entera y aceite de coco. La grasa saturada se encuentra también en carne, como salchichas, perro caliente, y mortadela.
  • La grasa trans se encuentra en los aceites líquidos y se usa en los alimentos fritos y horneados. Los alimentos que contienen grasas trans incluyen las papas fritas, galletas saladas, molletes, pan dulce, palomitas de maíz de microondas y galletas dulces.

El tratamiento

para el colesterol alto también disminuirá su riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y derrame cerebral. Es posible que deba seguir alguno de los siguientes tratamientos:

  • Cambios en el estilo de vida pueden incluir comida, ejercicio, pérdida de peso y dejar de fumar. Puede también que necesite disminuir la cantidad de bebidas alcohólicas que ingiere. Su médico querrá comenzar con cambios en el estilo de vida. Se puede agregar otro tratamiento si los cambios en el estilo de vida no son suficientes.
  • Los medicamentos pueden administrarse para bajar su colesterol LDL, triglicéridos o nivel de colesterol total. Puede necesitar medicamentos para bajar su colesterol si cualquiera de las siguientes afirmaciones es cierta:
    • Usted tiene antecedentes de derrame cerebral, accidente isquémico transitorio, angina de pecho inestable o ataque cardíaco.
    • Su nivel de colesterol LDL es de 190 mg/dL o superior.
    • Usted tiene de 40 a 75 años, tiene factores de riesgo de diabetes o enfermedad cardíaca y su colesterol LDL es de 70 mg/dL o superior.
  • Suplementos: incluyen aceite de pescado, arroz de levadura roja y ajo. El aceite de pescado puede ayudar a disminuir los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL. También puede aumentar su nivel de colesterol HDL. El arroz de levadura roja puede ayudar a disminuir su nivel de colesterol total y el nivel de colesterol LDL. El ajo puede ayudar a disminuir el nivel de colesterol total. No tome ningún suplemento sin antes consultar con su médico.

Cambios en la comida que puede hacer para ayudar a reducir sus niveles de colesterol:

Un dietista puede ayudarlo a crear un plan de alimentación saludable. Puede mostrarle cómo leer las etiquetas de los alimentos para elegir alimentos bajos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol.


  • Reduzca la cantidad total de grasa que usted consume. Elija carnes magras, leche descremada o con 1% de grasa y productos lácteos bajos en grasa, como yogur y queso. Trate de limitar o evitar las carnes rojas. Limite o no coma alimentos fritos o productos horneados, como galletas.
  • Sustituya las grasas no saludables por grasa saludables. Cocine los alimentos en aceite de oliva o aceite de canola. Elija margarinas suaves que sean bajas en grasas saturadas y grasas trans. Las semillas, nueces y aguacates son otros ejemplos de grasas saludables.
  • Coma alimentos con grasas Omega 3. Algunos ejemplos son salmón, atún, caballa, nueces y semillas de lino. Coma pescado 2 veces por semana. Las mujeres embarazadas no deberían comer pescado con niveles altos de mercurio, como tiburón, pez espada y pez caballa rey.
    Fuentes de Omega 3
  • Aumente la cantidad de alimentos ricos en fibra que come. Los alimentos ricos en fibra pueden ayudar a disminuir el colesterol LDL. Su objetivo debe ser consumir entre 20 y 30 gramos de fibra por día. Las frutas y verduras son ricas en fibra. Consuma por lo menos 5 porciones al día. Otros alimentos ricos en fibra incluyen panes, pastas o cereales de grano entero o integrales, y arroz integral. Consuma 3 onzas de alimentos integrales al día. Aumente la fibra lentamente. Usted podría presentar malestar o inflamación estomacal y gases si añade fibra a su dieta demasiado rápido.

  • Coma alimentos proteicos saludables. Los ejemplos incluyen productos lácteos bajos en grasa, pollo y pavo sin piel, pescado y nueces.
  • Limite los alimentos y las bebidas con un gran contenido de azúcar. Su dietista o su médico puede ayudarle a crear límites diarios para los alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar. El límite puede ser más bajo si usted tiene diabetes u otra afección médica. Los límites también pueden ayudarlo a perder peso, de ser necesario.

Cambios en su estilo de vida que puede hacer para ayudar a reducir sus niveles de colesterol:

  • Mantenga un peso saludable. Pregúntele a su médico cuál es el peso ideal para usted. Pídale que lo ayude a crear un plan para perder peso, si lo necesita. Bajar de peso puede reducir sus niveles del colesterol total y triglicéridos. La pérdida de peso también puede ayudar a mantener su presión arterial a un nivel saludable.
  • Realice actividad física con regularidad. El ejercicio puede ayudar a bajar su nivel de colesterol total y mantener un peso saludable. El ejercicio también puede ayudar a aumentar su nivel de colesterol HDL. Colabore con su médico para desarrollar un plan de ejercicios que sea adecuado para usted. Haga al menos de 30 a 40 minutos de ejercicio moderado la mayoría de los días de semana. Algunos ejemplos de ejercicios incluyen caminar enérgicamente, nadar o andar en bicicleta.
    Caminar para ejercitarse
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden elevar sus niveles de colesterol. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas. El alcohol puede aumentar sus niveles de triglicéridos. Pregúntele a su médico antes de beber alcohol. Pregunte cuánto puede beber en un día o una semana.

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