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Efectos Secundarios De La Radioterapia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Cuáles son los efectos secundarios de la radioterapia?

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen de la parte del cuerpo que recibe la radiación. Los efectos secundarios tempranos se presentan poco después de recibir la radioterapia. Los efectos secundarios tardíos pueden producirse varios meses, o incluso varios años, después de recibir la radioterapia. Estos efectos secundarios tardíos podrían ser permanentes. Entre los efectos secundarios tempranos y tardíos se pueden incluir los siguientes:

  • Cansancio o falta de energía
  • Dolor en la parte del cuerpo que recibe el tratamiento
  • Cambios en la piel, como quemaduras o enrojecimiento
  • Caída del pelo en la parte del cuerpo que recibe la radiación
  • Náuseas, vómitos, diarrea o indigestión
  • Llagas, dolor o sequedad en la boca
  • Dificultad para orinar
  • Disfunción sexual

¿Cuál es la causa de los efectos secundarios de la radioterapia?

La radiación puede destruir o dañar los tejidos saludables durante el tratamiento. La persona puede presentar efectos secundarios en la parte del cuerpo en que recibe la radioterpia. Podrían administrarle un medicamento para proteger los tejidos saludables y evitar que la radioterapia tenga efectos secundarios.

¿Cómo se diagnostican y tratan los efectos secundarios de la radioterapia?

  • Su médico le preguntará qué efectos secundarios tiene y decidirá si se deben a la radioterapia. La radioterapia podría evitar que su médula ósea produzca glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Esto podría causar un recuento sanguíneo bajo. Se hace un análisis de sangre para diagnosticar si el recuento sanguíneo es bajo.
  • El tratamiento dependerá del área del cuerpo que se vea afectada. Podrían darle un medicamento para el tratamiento de las náuseas, vómitos, indigestión o diarrea. También podrían darle medicamentos para tratar problemas en la boca o dolor en el área que recibe la radiación. Podrían darle una loción, ungüentos o cremas para tratar los problemas que la radioterapia causa en la piel.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Controle su fatiga. Realice actividad física durante breves períodos para no cansarse demasiado. Camine entre 15 a 30 minutos cada día. También puede salir a dar un paseo corto en bicicleta o usar una bicicleta fija. Duerma siestas breves a lo largo del día. No duerma por más de 1 hora a la vez durante el día. Pida ayuda a sus familiares o amigos con los quehaceres del hogar y otras tareas que le produzcan cansancio. Consulte con su médico de qué otra manera puede mantener su cansancio bajo control.
  • Siga las indicaciones para el cuidado de su piel.
    • Póngase ropa holgada sobre el área que recibe tratamiento.
    • Use agua tibia y un jabón suave a la hora del baño. No use agua muy caliente ni muy fría en las áreas de su piel que reciben tratamiento.
    • No frote ni rasque el área de la piel que recibe tratamiento.
    • Use un protector solar, póngase un sombrero y ropa que proteja su piel cuando se encuentre al aire libre.
    • Siga las indicaciones para la aplicación de las cremas y ungüentos. No se ponga nada en la piel sin antes consultar con su médico.
  • Consuma alimentos saludables según las indicaciones. Consulte con su médico si usted necesita seguir una dieta especial. Es posible que deba ceñirse a una dieta especial si tiene náuseas, vómitos o diarrea. Puede hacer lo siguiente para obtener la nutrición necesaria y mantener bajo control los efectos de la radiación:
    • Tomr entre 6 y 8 comidas pequeñas al día.
    • Consuma alimentos ricos en proteína y calorías.
    • No coma alimentos que aumenten los efectos secundarios. Los ejemplos incluyen alimentos picantes o ácidos y alimentos con alcohol y cafeína.
    • Ingiera alimentos suaves y blandos o alimentos fáciles de comer si tiene llagas en la boca o le duele el esófago. Algunos ejemplos son los batidos de leche, batidos de proteína, pudín, yogur, sopa y puré de manzana.
  • Siga las indicaciones para el cuidado de su boca. Mantenga su boca limpia para no contraer una infección. Use un cepillo suave para limpiase los dientes. Use un enjuague bucal varias veces al día o según le indiquen. Su médico podría recomendarle que use una solución de bicarbonato de sodio y sal para enjuagarse la boca. Siga las indicaciones de uso de los medicamentos para aliviar el dolor de las llagas bucales y la sequedad. No fume ni use productos con nicotina.
  • Tome suficiente líquido como le indiquen. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Los líquidos podrían evitar que se deshidrate debido a los efectos secundarios de la radiación. Es posible que deba tomar una solución de rehidratación oral (SRO). Esta solución contiene agua, sales y azúcares necesarios para reemplazar los líquidos corporales perdidos. Pregunte qué tipo de solución de rehidratación oral debe usar, qué cantidad debe tomar y dónde puede obtenerla.
  • Cúbrase la cabeza con una peluca, pañuelo o sombrero. Es posible que se le caiga el pelo si recibe radioterapia en la cabeza o en el cuello. Es posible que esto sea difícil de sobrellevar. Consulte con su médico dónde puede conseguir una peluca o peluquín.
  • Busque apoyo. La radioterapia puede afectar la salud emocional y mental. Hable con su médico si se siente enojado, atemorizado, indefenso, deprimido o frustrado. Existen medicamentos y terapias para el tratamiento de estos efectos secundarios. Únase a un grupo de apoyo o hable con otras personas que hayan recibido radioterapia.

¿Dónde puedo obtener más información?

    • American Cancer Society
      250 Williams Street
      Atlanta , GA 30303
      Phone: 1- 800 - 227-2345
      Web Address: http://www.cancer.org
    • National Cancer Institute
      6116 Executive Boulevard, Suite 300
      Bethesda , MD 20892-8322
      Phone: 1- 800 - 422-6237
      Web Address: http://www.cancer.gov

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted siente que su corazón late más rápido que de costumbre o le falta el aliento.
  • Usted tiene dolor de cabeza, se siente mareado o tiene la vista borrosa.
  • Usted está confundido.
  • Usted ve sangre en su orina o heces.
  • Usted vomita sangre.
  • Usted no orina durante todo un día.
  • Usted tiene un nuevo o intenso dolor en alguna parte de su cuerpo.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Le salen ampollas, se le despelleja, le duele más o supura un líquido el área de la piel donde recibió el tratamiento.
  • Usted tiene dificultad para tragar, siente que se atora o tose cuando come o toma algo.
  • Usted baja 5 libras o más de peso.
  • Usted se siente sumamente triste o piensa en suicidarse.
  • Sus síntomas no desaparecen o empeoran después de que toma su medicamento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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