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Cuidado De Las Heridas Crónicas

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una herida crónica?

Una herida es una lesión que causa una ruptura en la piel. Podría también haber daño a los tejidos alrededor. Las heridas crónicas son heridas que no sanan completamente en 6 semanas. Ejemplos de heridas que pueden convertirse en herida crónicas son las úlceras profundas (llagas abiertas), quemaduras grandes, y cortaduras infectadas.

¿Qué conlleva a una herida crónica?

Las condiciones que retrasan o detienen el proceso de sanación podrían conllevar a una herida crónica. Estas condiciones podrían incluir cualquiera de las siguientes:

  • El suministro insuficiente de sangre u oxígeno puede causar presión arterial baja, o vasos sanguíneos estrechos o bloqueados. Esto ocurre con más frecuencia si usted fuma o padece de enfermedad vascular o cardíaca. Enfermedades de la sangre, corazón, riñón, y pulmones pueden también disminuir el suministro de oxígeno a los tejidos.
  • Una infección ocurre cuando entran bacterias en su herida. Los objetos en la herida, como el vidrio o el metal, podrían introducir bacterias a la herida. El tejido muerto en su herida podría darle a las bacterias un lugar donde crecer. Enfermedades como la diabetes pueden también aumentar su riesgo de infección.
  • Un sistema inmunitario débil podría conducir a una herida crónica. Los tratamientos de radiación, la mala nutrición, y algunos medicamentos, como los esteroides, debilitan el sistema inmune. Las enfermedades como el cáncer y la diabetes pueden debilitar su sistema inmunológico haciendo que el mismo tenga dificultad al combatir una infección.
  • La inflamación de tejidos podría suceder con lesiones traumáticas . También puede suceder con afecciones que causan una disminución en el flujo sanguíneo al área, como insuficiencia cardíaca o problemas vasculares. La inflamación aumenta la presión que disminuye el flujo de sangre al área afectada.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una herida crónica?

  • Pus lechoso, amarillo, verde o amarronado en la herida
  • Sangrado, inflamación o dolor en el área afectada
  • Dificultad para mover el área afectada
  • La herida se ha hecho más grande o más profunda
  • La piel alrededor de la herida está oscura o negra y está caliente al tacto
  • Fiebre o escalofríos

¿Cómo se diagnostica una herida crónica?

Su médico le preguntará sobre su lesión. Él le preguntará sobre su salud, los medicamentos que toma y si se ha sometido a cirugías anteriores. Él le va a revisar la herida y alrededor del área de la misma. El va a revisar para ver la profundidad de la herida y buscar signos de infección. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los análisis de sangre: se realizan para ver si usted tiene una infección y para encontrar lo que la está causando.
  • Un cultivo de la herida es un examen del líquido o tejido para determinar la causa de su infección.
  • Una radiografía es una imagen de sus huesos y tejidos en el área de la herida. Si la herida se encuentra cerca a un hueso o articulación puede ser que necesite radiografías. Los médicos observan si hay huesos fracturados u objetos extraños, como metal y vidrio.

¿Cómo se trata una herida crónica?

Su tratamiento depende de donde está localizada su herida y que tan severa es. Si algún problema médico como la diabetes está retrasando la sanación de la herida, es importante tratar este problema. Los médicos podrían cambiar su tratamiento si su herida aún no sana. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) pueden disminuir la inflamación y el dolor o la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • El acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • Antibióticos se pueden administrar para prevenir o tratar una infección causada por bacterias.
  • Cuidado de la herida:
    • La limpieza se realiza lavando la herida con agua estéril. Los médicos podrían usar una jeringa larga con una aguja o punta de catéter (tubo). También podrían usar un líquido mata gérmenes.
    • Desbridamiento se realiza para remover cualquier cosa de la herida que pudiera retrasar la sanación y conllevar a la infección. Esto incluye tejido muerto, y objetos como piedras pequeñas y tierra. Su médico podría cortar las áreas dañadas dentro o alrededor de su herida. El también podría drenar la herida para limpiar el pus. Es probable que le pongan vendas húmedas dentro de la herida, o vendas que contienen enzimas. La hidroterapia (tratamiento de hidromasaje) utiliza el agua para limpiar las heridas. Se puede utilizar para limpiar y debridar heridas por quemaduras.
    • Apósitos para heridas se usan para proteger la herida de más lesiones e infecciones. También mantienen la humedad en el área de la herida para promover y acelerar la sanación. También se puede envolver la herida con una venda elástica para aplicar un poco de presión sobre la misma. La presión ayuda a disminuir la inflamación en los tejidos alrededor del área de la herida. Los apósitos podrían venir en forma de vendas, gasas, soluciones, geles, o espumas. Pueden contener sustancias para ayudarlo a usted a sanar más rápido. Se podría utilizar piel de otra parte de su cuerpo para cerrar una herida grande. Los médicos podrían optar por utilizar piel artificial que contiene las células necesarias para reparar los tejidos dañados.
    • Terapia de presión negativa para heridas (NPWT) también se podría realizar. Esta terapia también se conoce como aspiración de heridas, o terapia aspiradora. El aparato aspirador utiliza succión para remover líquido y desechos de su herida y acercar un poco más los lados de la herida. NPWT también podría aumentar el flujo sanguíneo y facilitar el crecimiento de tejido nuevo en la herida.
  • La oxigenoterapia hiperbárica (HBO) se usa para que su cuerpo obtenga más oxígeno. El oxígeno es aplicado bajo presión dentro de una cámara en forma de tubo llamada cámara de presión o hiperbárica. Es posible que necesite esta terapia más de una vez.

¿Cómo puedo cuidar mi herida?

  • No deje de usar el vendaje de su herida a menos que su médico lo autorice. Mantenga las vendas limpias y secas.
  • Limpie la herida tan seguido como se lo indique su médico.
  • Lávese las manos antes y después de curarse la herida.
  • Su herida podría necesitar que la llenen de gasa cada vez que cambia las vendas. Anote cuántos pedazos de gasas se pusieron dentro de su herida. Asegúrese de sacar el mismo número de gasas que puso inicialmente cada vez que cambia el vendaje.

¿Qué puedo hacer para ayudar a que mi herida sane?

  • Consuma alimentos sanos y beba líquidos según las indicaciones. Los alimentos sanos le dan a su cuerpo los nutrientes que necesita para sanar su herida. Los líquidos previenen la deshidratación que podría disminuir el suministro de sangre a su herida. Los alimentos sanos incluyen frutas, vegetales, granos (panes y cereales), productos lácteos, y alimentos de proteína. Los alimentos con proteínas incluyen carne, pescado, nueces y productos de soya. Las proteínas, calorías, vitamina C y zinc ayudan a curar las heridas. Pídale a su médico más información sobre los alimentos que debe comer para mejorar la cicatrización.
  • No fume. Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Fumar retrasa la sanación de la herida. También aumenta su riesgo de infección después de haber tenido cirugía. Solicite información a su médico si usted necesita ayuda para dejar de fumar.
  • Evitar daño por presión. Si usted tiene una herida crónica, usted podría estar en riesgo de sufrir daño por presión en su herida u otras partes de su cuerpo. Las llagas ocasionadas por presión pueden desarrollarse cuando se obstruye el flujo de sangre a una área determinada. Por ejemplo, usted se sienta o acuesta en la misma posición sin moverse y pone presión en sus piernas.
    • Evitar las úlceras por presión al cambiar su posición cada 15 minutos mientras se está sentado. Levante sus piernas con almohadas para levantar sus talones mientras está acostado.
    • Revise su piel diariamente para detectar signos de úlceras por presión. Los síntomas comunes son inflamación, llagas, ampollas, sarpullido, o cambios en el color o la temperatura. Infórmele a su médico si usted tiene alguno de estos síntomas.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene más dolor o le aparece un dolor nuevo, inflamación, enrojecimiento o sangrado en o alrededor de su herida.
  • De su herida sale pus o mal olor.
  • Su piel le pica o tiene un sarpullido.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene dolor muscular o articular, dolor de cuerpo o sudoración y fiebre.
  • Usted tiene dolor de cabeza con diarrea, náuseas o vómitos, o dolor de garganta.
  • Usted se siente confundido, o siente mareos o desmayos cuando se pone de pie.
  • Usted tiene dificultad para respirar o dolor de pecho repentino.
  • Usted nota sangre en el tubo o contenedor de presión negativa para heridas (NPWT) o en sus vendajes.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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