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Cuidado De Las Heridas Crónicas

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una herida crónica?

Una herida es una lesión que causa una ruptura en la piel. Podría también haber daño a los tejidos alrededor. Las heridas crónicas son heridas que no sanan completamente en 6 semanas. Ejemplos de heridas que pueden convertirse en herida crónicas son las úlceras profundas (llagas abiertas), quemaduras grandes, y cortaduras infectadas.

¿Qué conlleva a una herida crónica?

Las condiciones que retrasan o detienen el proceso de sanación podrían conllevar a una herida crónica. Estas condiciones podrían incluir cualquiera de las siguientes:

  • El suministro insuficiente de sangre u oxígeno puede causar presión arterial baja, o vasos sanguíneos estrechos o bloqueados. Esto ocurre con más frecuencia si usted fuma o padece de enfermedad vascular o cardíaca. Enfermedades de la sangre, corazón, riñón, y pulmones pueden también disminuir el suministro de oxígeno a los tejidos.
  • Una infección ocurre cuando entran bacterias en su herida. Objetos en la herida, como vidrio o metal, podrían traer bacterias a su herida. El tejido muerto en su herida podría darle a las bacterias un lugar donde crecer. Enfermedades como la diabetes pueden también aumentar su riesgo de infección.
  • Un sistema inmunológico débil podría conducir a una herida crónica. Los tratamientos de radiación, la mala nutrición, y algunos medicamentos, como los esteroides, debilitan el sistema inmune. Las enfermedades como el cáncer y la diabetes pueden debilitar su sistema inmunológico haciendo que el mismo tenga dificultad al combatir una infección.
  • La inflamación de tejidos podría suceder con lesiones traumáticas . También puede suceder con condiciones que causan una disminución en el flujo sanguíneo al área, como insuficiencia cardíaca o problemas vasculares. La inflamación aumenta la presión que disminuye el flujo de sangre al área afectada.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una herida crónica?

  • Pus lechoso, amarillento, verdoso o marrón en la herida
  • Sangrado, inflamación o dolor en el área afectada
  • Dificultad para mover el área afectada
  • La herida se ha hecho más grande o más profunda
  • La piel alrededor de la herida está oscura o negra y está caliente al tacto
  • Fiebre

¿Cómo se diagnostica una herida crónica?

Su médico le va a preguntar acerca de su herida.Él le preguntará acerca de su estado de salud, de los medicamentos que usted toma, y sobre cualquier cirugía que le hayan practicado. Él le va a revisar la herida y alrededor del área de la misma. Revisará que tan profunda está la herida y buscará signos de infección. Usted puede requerir cualquiera de los siguientes:

  • Los exámenes de sangre se realizan para ver si usted tiene una infección y para encontrar lo que la está causando.
  • Un cultivo de la herida es un examen del líquido o tejido para determinar la causa de su infección.
  • Los rayos X son imágenes de los huesos y tejidos en la zona donde se encuentra la herida. Si la herida se encuentra cercana a un hueso o articulación puede ser que necesite radiografías. Los médicos observan si hay huesos fracturados, u objetos extraños como metal y vidrio.

¿Cómo se trata una herida crónica?

Su tratamiento depende de donde está localizada su herida y que tan severa es. Si algún problema médico como la diabetes está retrasando la sanación de la herida, es importante tratar este problema. Los médicos podrían cambiar su tratamiento si su herida aún no sana. Usted podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los medicamentos AINE pueden disminuir la inflamación y el dolor o la fiebre. Estos medicamentos pueden comprarse con o sin receta médica. En algunas personas, estos medicamentos pueden provocar sangrados estomacales o problemas en los riñones. Si usted toma medicamentos anticoagulantes, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar, lea siempre la etiqueta y siga cuidadosamente las indicaciones que vienen con este medicamento.
  • El acetaminofen disminuye el dolor y la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte cuánto tomar y la frecuencia que necesita tomarlo. Siga las instrucciones. El acetaminofeno puede causar daño hepático si no se toma correctamente.
  • Los antibióticos podría recetarcelos para evitar o tratar una infección.
  • Cuidados de la herida:
    • La limpieza se realiza lavando la herida con agua estéril. Los médicos podrían usar una jeringa larga con una aguja o punta de un catéter (tubo). También podrían usar un líquido mata gérmenes.
    • La desbridación se realiza para remover cualquier cosa de la herida que pudiera retrasar la sanación y conllevar a la infección. Esto incluye tejido muerto, y objetos como piedras pequeñas y tierra. Su médico podría cortar las áreas dañadas dentro o alrededor de su herida. El también podría drenar la herida para limpiar el pus. Es probable que le pongan vendas húmedas dentro de la herida, o vendas que contienen enzimas. La hidroterapia (tratamiento de hidromasaje) utiliza el agua para limpiar las heridas. Se puede utilizar para limpiar y debridar heridas por quemaduras.
    • Los vendajes para la herida se usan para proteger la herida de más lesiones e infecciones. También mantienen la humedad en el área de la herida para promover y acelerar la sanación. También se puede envolver la herida con una venda elástica para aplicar un poco de presión sobre la misma. La presión ayuda a disminuir la inflamación en los tejidos alrededor del área de la herida. Los vendajes podrían venir en forma de vendas, gasas, soluciones, geles, o espumas. Pueden contener sustancias para ayudarlo a usted a sanar más rápido. Se podría utilizar piel de otra parte de su cuerpo para cerrar una herida grande. Los médicos podrían optar por utilizar piel artificial que contiene las células necesarias para reparar los tejidos dañados.
    • Terapia de presión negativa para heridas (NPWT, por sus siglas en inglés) también se podría realizar. Esta terapia también se conoce como aspiración de heridas, o terapia aspiradora. El aparato aspirador utiliza succión para remover líquido y desechos de su herida y acercar un poco más los lados de la herida. NPWT también podría aumentar el flujo sanguíneo y facilitar el crecimiento de tejido nuevo en la herida.
  • La oxigenoterapia hiperbárica (HBO) se utiliza para obtener más oxígeno en su cuerpo. El oxígeno es aplicado bajo presión dentro de una cámara en forma de tubo llamada cámara de presión o hiperbárica. Es posible que necesite esta terapia más de una vez.

¿Cómo puedo cuidar mi herida?

  • No deje de usar el vendaje de su herida a menos que su médico se lo recomende. Mantenga el vendaje limpio y seco.
  • Limpie la herida tan seguido como se lo indique su médico.
  • Lávese las manos antes y después de cuidarse la herida.
  • Su herida podría necesitar que la llenen de gasa cada vez que cambia las vendas. Anote cuantos pedazos de gasas se pusieron dentro de su herida. Asegúrese de sacar el mismo número de gasas que puso inicialmente cada vez que cambia el vendaje.

¿Qué puedo hacer para ayudar a sanar mi herida?

  • Coma alimentos sanos y beba líquidos según las indicaciones. Los alimentos sanos le dan a su cuerpo los nutrientes que necesita para sanar su herida. Los líquidos previenen la deshidratación que podría disminuir el suministro de sangre a su herida. Los alimentos sanos incluyen frutas, vegetales, granos (panes y cereales), productos lácteos, y alimentos de proteína. Los alimentos de proteínas incluyen pescado, nueces y productos de soya. La proteína, calorías, vitamina C, y zinc ayudan a la herida a sanar. Pregúntele a su médico para más información sobre los alimentos que debe comer para mejorar la cicatrización.
  • No fume. Si usted fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Fumar retrasa la sanación de la herida. También aumenta su riesgo de infección después de haber tenido cirugía. Pregúntele a su médico para más información si necesita ayuda sobre como dejar de fumar.
  • Evitar daño por presión. Si usted tiene una herida crónica, usted podría estar en riesgo de sufrir daño por presión en su herida u otras partes de su cuerpo. Las llagas ocasionadas por presión pueden desarrollarse cuando se obstruye el flujo de sangre a una área determinada. Por ejemplo, usted se sienta o acuesta en la misma posición sin moverse y pone presión en sus piernas.
    • Evitar las úlceras por presión al cambiar su posición cada 15 minutos mientras se está sentado. Levante sus piernas con almohadas para levantar sus talones mientras está acostado.
    • Revise su piel diariamente para detectar signos de úlceras por presión. Los síntomas comunes son inflamación, llagas, ampollas, sarpullido, o cambios en el color o la temperatura. Infórmele a su médico si usted tiene alguno de estos síntomas.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene más dolor o le aparece un dolor nuevo, inflamación, enrojecimiento, o sangrado en o alrededor de su herida.
  • Usted tiene pus o le está saliendo un mal olor de su herida.
  • Su piel le pica o tiene un salpullido.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted siente dolor muscular o de articulaciones, dolor de cuerpo, o sudoración y fiebre.
  • Usted tiene dolor de cabeza y diarrea, náuseas o vómito, o dolor de garganta.
  • Usted se siente confundido, o siente mareos o desmayos cuando se levanta.
  • Usted tiene dificultad para respirar o dolor de pecho repentino.
  • Usted nota sangre en el tubo o contenedor NPWT, o en sus vendajes.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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