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Bulimia Nerviosa En Niños

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es bulimia nerviosa?

La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación. Su niño come una gran cantidad de alimentos en un corto período de tiempo. Esto se conoce como atracón. Luego vomita, usa laxantes, aguanta hambre o hace ejercicio por horas para evitar subir de peso. Esto se conoce como purga. Su niño hace esto, por lo menos, una vez cada semana durante varios meses.

¿Qué aumenta el riesgo de su niño de presentar bulimia nerviosa?

La bulimia es más común en niñas y adolescentes. Lo siguiente podría aumentar el riesgo de su niño:

  • Tener sobrepeso o creer que está muy gordo
  • No sentirse satisfecho con su cuerpo
  • Necesitar ser perfecto o establecerse metas altas
  • Practicar deportes o actividades que valoran la delgadez, como la gimnasia olímpica, levantar pesas o modelar
  • Tener antecedentes de ansiedad, depresión o pensamientos obsesivos-compulsivos
  • Tener antecedentes familiares de un trastorno alimentario, obesidad o problemas de abuso de sustancias
  • Tener una mala relación con miembros de la familia, o el estrés o un trauma

¿Cuáles son los signos y síntomas de bulimia nerviosa?

  • No poder dejar de comer, generalmente a escondidas o cuando está solo
  • Pasar mucho tiempo en el baño, especialmente con el agua corriendo para cubrir el sonido del vómito
  • Decir que está gordo, incluso si su peso es saludable o demasiado bajo, o su peso sube y baja a menudo
  • Estar hinchado y tener estreñimiento o diarrea a menudo
  • Tener dolor de garganta y caries debido a los vómitos
  • Tener el rostro y la garganta hinchados, deshidratación o adelgazamiento del cabello
  • Tener callos o cortadas en los nudillos si usa la mano para provocarse el vómito
  • En las adolescentes, períodos menstruales irregulares o ausentes por completo
  • Sentir frío todo el tiempo, o sentirse cansado, débil, mareado o aturdido
  • Estar malhumorado y deprimido, creer que la autoestima está ligada al peso, o hablar sobre comida y peso todo el tiempo

¿Cómo se diagnostica la bulimia nerviosa?

El médico de su niño lo examinará y le tomará la estatura y el peso. En los exámenes de sangre se verá si su niño está recibiendo suficiente hierro, calcio, glucosa y otros nutrientes. Los análisis de orina pueden utilizarse para revisar si tiene signos de deshidratación. El médico le preguntará a su niño cómo se siente acerca de su cuerpo, y cómo controla su peso. El médico puede solicitarle que complete varios formularios sobre sus sentimientos y hábitos de alimentación si es un niño mayor. Informe al médico de su niño cualquier cosa que usted haya notado sobre el comportamiento y los hábitos de alimentación de su hijo. Es posible que el médico desee hablar con su niño a solas. Tal vez a su niño le resulte difícil hablar sobre la bulimia o pedir ayuda mientras unos de sus padres está en la habitación.

¿Cuál es el tratamiento para la bulimia nerviosa?

La bulimia es una condición médica que puede llegar a ser mortal. Puede ser que el tratamiento necesite tomar lugar en un hospital o clínica. El tratamiento será más efectivo si su niño comprende la seriedad de su condición y verdaderamente quiere mejorarse.

  • La terapia es una parte importante del tratamiento. Su niño puede trabajar con los médicos de manera individual o grupal. La consejería grupal es una manera para que su niño pueda hablar con otras personas que tienen bulimia. La consejería puede centrarse en ayudar a su niño a reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos positivos. Las sesiones familiares pueden ayudar a todos los miembros de la familia a entender la bulimia y qué hacer para ayudar a su niño.
  • Terapia nutricional significa que usted y su niño se reunirán con un dietista. Juntos desarrollarán un plan de alimentación saludable. Es importante que su niño consuma de 3 a 5 comidas establecidas al día para reducir la urgencia de tener un atracón. Es posible que su niño necesite aprender a preparar alimentos saludables. También puede necesitar volver a aprender cómo se siente tener hambre y estar satisfecho. Le pueden solicitar que usted o su niño lleven un diario de sus comidas y que lo traigan consigo a las próximas consultas.
  • Medicamentos a veces se usan para ayudar a tratar la bulimia o los problemas de salud que causa. Es posible que a su niño le indiquen medicamentos para mejorar su estado de ánimo, controlar los cambios de humor y disminuir los pensamientos obsesivos o la irritabilidad. También puede necesitar vitaminas o suplementos minerales si sus niveles de nutrientes son bajos debido a la bulimia.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo?

  • Sea paciente y comprensivo. La recuperación de la bulimia es un proceso que toma tiempo. Su niño puede tener un episodio de atracón y purga después de un largo período de alimentación saludable. Esto es común. Ayude a su niño a retomar una alimentación y un plan de ejercicio saludables. No castigue a su niño por el episodio. Debe estar disponible si su niño quiere hablar sobre sus sentimientos.
  • Ayude a su niño a desarrollar autoestima saludable. La autoestima de su niño puede estar ligada a su peso o apariencia. Pregúntele a su niño qué le gusta de sí mismo. Por ejemplo, su niño podría ser un artista talentoso o un buen escritor. Anime a su niño a enfocarse en esas habilidades o talentos en vez de en su apariencia. No haga comentarios sobre el peso o la forma de su niño. El médico de su niño puede indicarle los rangos de peso saludable para su hijo.
  • Haga comidas familiares regulares. Su niño puede ayudar a planificar y preparar las comidas. En las comidas, no se centre en las elecciones de su niño. Por ejemplo, no le pida a su niño que se sirva una porción más grande o una segunda porción. No critique las elecciones de su niño. Puede tomar tiempo antes de que su niño esté listo para comer como el resto de las personas en la mesa.
  • Establezca un ejemplo saludable. Deje que su niño lo vea comer alimentos saludables en porciones correctas. No le cuente a su niño que usted está a dieta o que necesita perder peso. Dígale a su niño lo que le gusta de su propio cuerpo y qué hacer para mantenerse saludable.
  • Pase tiempo haciendo cosas que su niño disfruta. Ocúpese de que el tiempo en familia gire en torno a estar juntos, no acerca de las comidas. Trate de ir a lugares que no sean restaurantes, el cine y otros lugares donde se ofrece comida.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • National Institute of Mental Health (NIMH), Public Information & Communication Branch
    6001 Executive Boulevard, Room 8184, MSC 9663
    Bethesda , MD 20892-9663
    Phone: 1- 301 - 443-4513
    Phone: 1- 866 - 615-6464
    Web Address: http://www.nimh.nih.gov/
  • The National Women's Health Information Center
    8270 Willow Oaks Corporate Drive
    Fairfax , VA 22031
    Phone: 1- 800 - 994-9662
    Web Address: http://www.womenshealth.gov

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Su niño dice que quiere hacerse daño o matarse.
  • Su niño tiene dolor al tragar o un dolor muy intenso en el pecho o abdomen.
  • El corazón de su niño le está latiendo muy rápido o aleteando, o se siente mareado o se desmaya.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Los músculos de su niño se sienten débiles o tiene dolor y rigidez.
  • Su hijo no puede dejar de vomitar.
  • Su niño vomita sangre o ve sangre en sus evacuaciones intestinales.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

  • Su niño tiene estreñimiento.
  • Su niño tiene sensación de hormigueo en las manos o los pies.
  • Su niño tiene dolor en los dientes, la boca o las encías.
  • Su niño tiene dolor abdominal nuevo.
  • El período menstrual de su niña es muy leve o se le ha interrumpido por completo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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