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Arteritis Temporal

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la arteritis temporal?

La arteritis temporal (arteritis de células gigantes o arteritis craneal) es inflamación del revestimiento de sus arterias. La mayoría de las veces afecta a las arterias temporales. Las arterias temporales son vasos sanguíneos que se localizan cerca de sus sienes. Sus arterias podrían inflamarse, hacerse más estrechas o sensibles. Con el tiempo, la inflamación y el estrechamiento de sus arterias temporales provocan la disminución del flujo sanguíneo a los ojos, cara y cerebro. La falta de oxígeno podría resultar en otras condiciones graves, como un derrame cerebral, un ataque al corazón o ceguera. La arteritis temporal podría representar una amenaza para la vida.

¿Qué provoca la arteritis temporal?

La causa exacta se desconoce. Lo siguiente podría aumentar su riesgo:

  • Edad mayor de 50 años
  • Antecedentes familiares de arteritis temporal
  • Infecciones a causa de un virus, parásitos o bacteria
  • Condiciones que afecten su sistema inmunológico, como la artritis reumatoide

¿Cuáles son los signos y síntomas de la arteritis temporal?

El dolor de cabeza es el síntoma más común. Usted podría tener un dolor severo y pulsátil en una o ambas sienes. Sus arterias temporales también podrían engrandecer o abultarse. Es posible que usted también presente cualquiera de lo siguiente:

  • Fiebre, tos y malestar o debilidad corporal
  • Dolor en la mandíbula, lengua o garganta al masticar o hablar
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso inusuales
  • Dolor o rigidez de los hombros, caderas o piernas, especialmente por la mañana
  • Disminución de la visión, ceguera en uno o ambos ojos, visión borrosa o doble
  • Sensibilidad del cuero cabelludo al tacto, o cuando usted peina su cabello o usa lentes
  • Sudar más de lo normal, especialmente por la noche

¿Cómo se diagnostica la arteritis temporal?

  • Podría ser necesaria una biopsia para extraer una pequeña parte de sus arterias temporales. El tejido será enviado al laboratorio para examinarse.
  • Los exámenes de sangre podrían mostrar signos de inflamación.
  • Podría realizarse una tomografía computarizada (TC), una imagen por resonancia magnética (IRM) o una angiografía para tomar imágenes de sus arterias temporales. Una angiografía podría mostrar la inflamación y el estrechamiento de sus vasos sanguíneos. A usted podrían darle tinte de contraste para ayudar a que las arterias se vean mejor en las imágenes. No entre en un cuarto de IRM con algún metal. El metal puede provocar lesiones serias. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún metal en o sobre el cuerpo.
  • Podría usarse un ultrasonido Doppler para revisar el flujo de sangre a través de una arteria. Podría mostrar los vasos sanguíneos inflamados, estrechos o bloqueados.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) muestra las áreas de su cabeza en donde hay problemas con los vasos sanguíneos. También muestra cuánta sangre y oxígeno está fluyendo a una área del cerebro y a otras partes de la cabeza.

¿Cómo se trata la arteritis temporal?

  • Los medicamentos como esteroides, podrían administrarse para disminuir la inflamación. Los medicamentos también podrían ayudar a su sistema inmunológico.
  • Los antiplaquetarios , como la aspirina, ayudan a prevenir coagulas de sangre. Tome sus antiplaquetarios exactamente como se le haya indicado. Estos medicamentos podrían causar mas probabilidad para sangrado y para desarrollar moretones. Si le han indicado el uso de aspirina, no tome acetaminofén o ibuprofeno en su lugar.
  • La vitamina D y el calcio podrían administrarse mientras está usando medicamentos esteroideos. Estos suplementos ayudan a evitar la pérdida de hueso.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene escalofríos, tos o se siente débil y adolorido.
  • Usted tiene comezón, inflamación o salpullido en su piel.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene cualquiera de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estornudos, presión, o dolor en su pecho que dura mas de 5 minutos o regresa.
    • Incomodidad o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, estómago, o brazos.
    • Tiene dificultad para respirar.
    • Náusea o vómitos.
    • Se siente muy desvanecido o tiene sudores fríos especialmente en el pecho o dificultad para respirar.
  • Usted tiene cualquiera de los signos siguientes de un derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de la cara
    • Debilidad en un de sus brazos o una pierna
    • Confusión o dificultad para hablar
    • Mareos, dolor de cabeza severo, o perdida de visión
  • Usted tiene pérdida de la visión en uno o ambos ojos.
  • Sus signos y síntomas regresan o empeoran.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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