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Vaccines aren’t just for kids. Is your teen protected?

Virus Respiratorio Sincicial

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una infección por virus respiratorio sincitial (VRS)?

La infección por el VRS es una condición que causa hinchazón en las vías respiratorias inferiores y los pulmones del niño. Esta hinchazón podría hacer que el niño tenga dificultad para respirar. El virus VRS es la causa más común de infecciones de pulmón en los bebés y niños pequeños. Una infección por VRS puede ocurrir a cualquier edad, pero ocurre con más frecuencia en niños menores de 2 años. Una infección por VRS usualmente dura de 5 a 15 días. La infección por VRS es más común en el otoño y el invierno. Una infección por VRS con frecuencia conlleva a otros problemas pulmonares, como bronquitis o neumonía.

¿Cómo se propaga el virus?

El VRS es extremadamente contagioso. Los gérmenes pueden contagiarse a los demás a través de la tos, los estornudos o el contacto cercano. Los gérmenes podrían quedar en objetos como manijas, camas, mesas, cunas y juguetes. Su hijo puede infectarse al poner los objetos que portan el virus en su boca. Su hijo también puede infectarse al tocar objetos que portan el virus y luego frotar sus ojos o nariz. Su niño podría contraer VRS de su hermano o hermana de edad escolar o en una guardería.

¿Qué aumenta el riesgo de mi niño de tener una infección por VRS severa?

  • Nacer prematuramente (antes de las 37 semanas) o de bajo peso (menos de 5 libras)
  • Ser menor de 6 meses
  • Una condición médica, como un problema cardíaco o fibrosis quística
  • Un sistema inmunológico débil debido a ciertas condiciones, como el VIH o por un trasplante de médula ósea
  • Exposición a altos niveles de humo de segunda mano

¿Cuáles son los primeros signos y síntomas de una infección por VRS?

La infección por un VRS comienza como un resfriado común. Su hijo podría tener cualquiera de los siguientes:

  • Flujo nasal
  • Tos o sibilancias
  • Fiebre o escalofríos
  • Respiración más rápida de lo habitual
  • No comer o dormir tan bien como de costumbre

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección severa por VRS?

  • Respiración muy acelerada (de 60 a 70 respiraciones o más en 1 minuto), o pausas en la respiración de al menos 15 segundos
  • Gruñido y aumento del resuello, o respiración ruidosa
  • Las fosas nasales se hacen más anchas cuando inhala
  • Piel, labios, uñas de las manos y de los pies pálidas o azules
  • Piel que se hunde entre las costillas y alrededor del cuello con cada respiración
  • Latido cardíaco acelerado
  • Pérdida de apetito o mala alimentación, o más inquieto o irritable que antes
  • Mas soñoliento de lo normal, dificultad para mantenerse despierto o no le responde
  • Tener menos pañales mojados de lo habitual u orinar menos de lo usual

¿Cómo se diagnostica una infección por VRS?

El médico de su hijo lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Déjele saber si el niño tiene otros problemas médicos. Puede que el niño necesite exámenes de sangre para detectar el VRS. Se puede tomar una muestra con hisopo de la nariz o la garganta de su hijo para detectar el VRS. También se puede tomar una muestra de la secreción nasal del niño para analizar y detectar la infección.

¿Cómo se trata el VRS?

Los niños pequeños con una infección grave pueden necesitar que los monitoreen y traten en el hospital. Los niños en riesgo de una infección grave también pueden necesitar que los monitoreen y traten en el hospital. La mayoría de los niños pueden recibir un medicamento en su hogar para ayudar a controlar los síntomas. No dé medicamentos para la tos y resfriados de venta sin receta a niños de menos de 4 años de edad. Lo siguiente podría ayudarlo a controlar los síntomas de su niño hasta que la infección desaparezca:

  • El acetaminofén podría ayudar a disminuir el dolor y la fiebre de su niño. Estos medicamentos pueden ser comprados sin orden de un médico. Pregunte cuánto medicamento es seguro darle a su hijo y la frecuencia. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si su niño está tomando un anticoágulante, siempre pregunte si los AINEs son seguros para él. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones. No administre este medicamento a niños menores de 6 meses de vida sin antes obtener la autorización de su médico.

¿Qué más puedo hacer para controlar los síntomas de mi niño?

  • Pídale a su niño que repose. El reposo puede ayudar a que el cuerpo de su niño combata la infección.
  • Dele suficientes líquidos a su niño. Los líquidos le ayudarán a disolver y aflojar la mucosidad para que su hijo pueda expulsarla al toser. Los líquidos también lo mantendrán hidratado. No le dé a su niño líquidos con cafeína. La cafeína puede aumentar el riesgo de deshidratación en su hijo. Los líquidos que ayudan a prevenir la deshidratación pueden ser agua, jugo de fruta o caldo. Pregunte al médico del niño cuánto líquido le debe dar por día.
  • Limpie la mucosidad de la nariz de su hijo. Haga esto antes de alimentarlo para que le sea más fácil tomar líquidos y comer. Coloque gotas o aerosol con solución salina (agua salada) en la nariz del niño para ayudar a eliminar la mucosidad. La solución salina en aerosol y las gotas están disponibles sin receta médica. Siga las instrucciones del frasco atomizador o de las gotas. Haga que su hijo sople la nariz después de usar estos productos. Use una bombilla de succión para quitar la mucosidad de la nariz de un bebé o un niño pequeño. Pregunte al médico de su niño cómo usar una jeringuilla.
    Uso apropiado de la jeringa de bulbo
  • Use un humidificador de vapor frío en la recámara del niño. El vapor frío ayuda a aflojar la mucosidad y facilita la respiración de su hijo. Asegúrese de limpiar el humidificador como se indica.
  • No exponga al niño al humo del tabaco. No fume cerca de su niño. La nicotina y otros químicos presentes en los cigarrillos y cigarros pueden empeorar los síntomas de su hijo. Pida información al médico de su hijo si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo.

¿Qué puedo hacer para evitar una infección por el VRS?

  • Lávese las manos y las manos de su niño frecuentemente. Utilice agua y jabón. Use gel antibacterial cuando no tenga jabón ni agua disponibles. Lave las manos de su hijo después de que el niño utilice el baño o estornude. Lave las manos de su hijo antes de que el niño coma. Lávese las manos después de cambiarle el pañal al niño. Lávese las manos antes de preparar los alimentos.
  • Mantenga al niño alejado de las personas que están enfermas. Separe al niño de los hermanos que estén enfermos. Pídale a su familia y amigos que no lo visiten si están enfermos.
  • Limpie los juguetes y las superficies. Limpie los juguetes que son compartidos con otros niños. Use una solución desinfectante para limpiar las superficies comunes.
  • Pregunte acerca de los medicamentos que lo protegen contra un VRS severo. Es posible que su niño necesite recibir un medicamento antiviral para protegerlo de una enfermedad severa. Este podría administrarse si su niño tiene un riesgo alto de enfermarse severamente de VRS. Cuando sea necesario, su niño recibirá 1 dosis cada mes durante 5 meses. La primera dosis usualmente se administra al principio de noviembre. Pregunte al médico de su niño si este medicamento es adecuado para él.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su hijo tiene 6 meses o menos y respira más de 50 veces en 1 minuto.
  • Su hijo tiene de 6 a 11 meses y respira más de 40 veces en 1 minuto.
  • Su hijo tiene 1 año o más y respira más de 30 veces en 1 minuto.
  • El niño hace una pausa entre las respiraciones.
  • El niño hace un gruñido al respirar y tiene más sibilancias o hace más ruido cuando respira
  • Las fosas nasales del niño se expanden más cuando respira.
  • La piel, los labios, las uñas de las manos o los dedos de los pies del niño tienen un color pálido o azul.
  • La piel entre las costillas del niño y alrededor del cuello se hunde con cada respiración.
  • El corazón de su niño late más rápido de lo normal.
  • El niño muestra signos de deshidratación, por ejemplo:
    • Llora sin lágrimas
    • Boca seca o labios partidos
    • Mas irritable o soñoliento de lo normal
    • Parte hundida y suave en la parte superior de la cabeza, si el niño tiene menos de 1 año de edad
    • Orina menos que lo usual o no orina

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

  • Su hijo es menor de 2 años y tiene fiebre por más de 24 horas.
  • Su hijo tiene 2 años o más y tiene fiebre por más de 72 horas.
  • La secreción nasal de su hijo es espesa, amarilla, verde o gris.
  • Los síntomas de su niño no mejoran o empeoran.
  • Su hijo no está comiendo, tiene náusea o está vomitando.
  • Su hijo está muy cansado o débil, o está durmiendo más de lo normal.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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