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Encefalopatía

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una encefalopatía?

Encefalopatía es un término que se usa para describir una enfermedad del cerebro o un daño cerebral. Usualmente se desarrolla debido a una condición de salud que se llama cirrosis o por una lesión cerebral. Los síntomas podrían ser leves o graves y podrían ser a corto plazo o permanentes.

¿Qué provoca o aumenta mi riesgo de tener una encefalopatía?

  • Un tumor cerebral o una lesión cerebral, como una contusión
  • Falta de oxígeno al cerebro, o daño a los vasos sanguíneos del cerebro, como un derrame cerebral
  • Una infección debido a una bacteria, virus o parásitos
  • Exposición a un químico como monóxido de carbono, plomo o amoníaco
  • Una infección crónica, como VIH, herpes o hepatitis B o C
  • Niveles altos o bajos de calcio, sodio o glucosa, o falta de vitamina B1
  • Una cantidad grande de alcohol, el uso de ciertos medicamentos o drogas, abstinencia del alcohol o de las drogas
  • Insuficiencia hepática o renal, o cáncer
  • Una condición mental, como depresión severa

Cuáles son los signos y síntomas de la encefalopatía?

Los signos y síntomas dependerán de lo que está provocando su encefalopatía. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Cambios en el estado de ánimo, poca capacidad de concentración y somnolencia
  • Desorientación (no saber en dónde está o qué día es)
  • Cambios en la personalidad o enojarse fácilmente
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas de movimiento, como torpeza, temblores o, espasmos o dolores musculares

¿Cómo se diagnostica la causa de una encefalopatía?

Su médico podría preguntarle acerca de sus síntomas y de cuándo comenzaron. Él podría preguntar si usted tuvo una lesión en el cerebro o si estuvo enfermo recientemente. Infórmele acerca de todos sus medicamentos y si usted toma alcohol o usa drogas. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Exámenes de sangre u orina podrían usarse para revisar si tiene una infección o un químico, como el plomo. Sus niveles de glucosa, sodio y vitamina B1 también podrían ser examinados. Su sangre podría ser examinada por alcohol, drogas o medicamentos. Los exámenes de sangre también podrían usarse para revisar la función de su hígado o riñón.
  • Las imágenes por tomografía computarizada o por resonancia magnética podrían mostrar inflamación, una lesión o una infección en su cerebro.
  • Un EEG podría usarse para revisar cómo está funcionando su cerebro. Se colocan parches pequeños o discos de metal en su cabeza. Cada uno de los parches tiene un cable que se conecta a una máquina. Esta máquina imprime un papel indicando las ondas de actividad cerebral procedentes de diferentes partes del cerebro.
  • Un examen neurológico puede mostrar qué tan bien funciona su cerebro. Su médico revisara la reacción de sus pupilas a la luz. Es posible que también revise su memoria y la facilidad con la que usted se despierta. También podrían examinar la fuerza con la que usted aprieta con la mano y el equilibrio.
  • Una punción lumbar, , o punción espinal podría usarse para revisar si tiene una infección. Su médico tomará una muestra de su líquido cefalorraquídeo para examinarlo.

¿Cómo se trata una encefalopatía?

Si es posible, la causa de su encefalopatía será tratada. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos, podrían administrarse para aumentar o bajar su presión arterial. Usted también podría necesitar medicamento para combatir una infección. Los medicamentos podrían usarse para aumentar o disminuir la cantidad de glucosa en su sangre. También podría necesitar suplemento de vitamina B si la cantidad en su sangre es demasiado baja.
  • Los líquidos podrían administrarse a través de su vía intravenosa para aumentar su presión sanguínea.
  • Oxígeno adicional podría administrarse si su nivel de oxígeno es demasiado bajo.
  • Apoyo artificial para el hígado podría ser necesaria. Se usa una máquina para limpiar su sangre en situaciones en que el hígado no puede hacerlo. Los productos químicos y desechos son extraídos de su sangre a través de una máquina que filtra la sangre. La sangre pasa por un filtro y luego regresa a su cuerpo nuevamente.
  • Cirugía para corregir el flujo sanguíneo hacia el hígado o un trasplante de hígado podrían ser necesarios.

¿Qué puedo hacer para manejar la encefalopatía?

  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas. El alcohol puede empeorar su condición. El alcohol también puede provocar nuevo daño a su hígado y su cerebro o empeorarlo. Pregunte a su médico si usted puede tomar alcohol. Limite el consumo de alcohol a 1 trago al día si es mujer, o a 2 tragos al día si usted es un hombre. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • Consuma alimentos bajos en proteína y en sodio, si se le indicó. Si sus síntomas son provocados por una enfermedad hepática, es posible que a usted le pidan que consuma menos proteína y sodio (sal). Algunos alimentos altos en proteína incluyen a la carne de res, de puerco, de ave (pollo, pavo), frijoles y frutos secos. Algunos alimentos altos en sodio incluyen a los bocadillos salados, alimentos enlatados, condimentos, embutidos y carne curada como el tocino. Pida más información a su dietista acerca de los alimentos que debe limitar o evitar.

Llame al 911 o pídale a alguien más que llame en cualquiera de los siguientes casos:

  • No es posible despertarlo.
  • Usted sufrió una convulsión

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted se siente confundido, mareado o aturdido.
  • Su corazón está latiendo más rápido de lo normal para usted.
  • Usted tiene falta de aire repentina.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted está durmiendo más de lo normal.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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