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Congelación

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la congelación?

La congelación es una lesión que ocurre cuando la piel y el tejido debajo de la piel se congela. Usualmente, las personas presentan la congelación en las manos, pies, nariz y orejas.

¿Qué aumenta mi riesgo de congelación?

Usted corre riesgo de congelación si se encuentra afuera en un clima frío por un tiempo prolongado. Es más probable que la congelación ocurra si la piel se encuentra descubierta. Las personas con circulación deficiente o las que no pueden sentir el efecto del frío corren mayor riesgo de congelación. Estas incluyen la personas ancianas, con diabetes o aquellas que abusan el alcohol o fuman.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la congelación?

  • Su piel se enfría y se pone enrojecida. Entonces, se entumece, se endurece y se pone blanca. Cuando la piel se calienta, cambia de blanca a roja nuevamente. Usted podría sentir dolor, hormigueo y ardor mientras se calienta la piel. Su piel se podría inflamar y usted podría desarrollar ampollas.
  • La congelación severa se podría presentar con ampollas llenas de sangre. El tipo de congelación más severo causa gangrena. La gangrena provoca que la piel se ponge negra y el tejido se muera. Es posible que los médicos no sepan cuánto tejido se ha dañado a causa de la congelación por varias semanas.

¿Cómo se diagnostica la congelación?

Su médico examinará las áreas de su piel que sufren de congelación. También preguntará acerca de sus signos y síntomas.

  • Ecocardiograma (ECG): Conocida como EKG. Se graba una duración corta de actividad eléctrica en su corazón para buscar daño o problemas.
  • Exámenes de sangre: Usted podría tener extracción de sangre para proveer información a sus médico sobre la función de su cuerpo. La sangre puede ser extraída de su mano, brazo, o a través de un IV.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): Este escán utiliza imanes y una computadora para tomar imágenes de sus vasos sanguíneos. La IRM demuestra si hay daño en sus vasos sanguíneos. Se le podrían administrar tinte para ayudar a destacar las imágenes. Infórmele a los médicos si usted es alérgico al yodo o a los mariscos. También podría presentar alergias al tinte. No entre al cuarto donde realizan la IRM con cualquier cosa de metal. El metal puede causar lesiones serias. Infórmele a los médicos si usted tiene cualquier cosa de metal en el interior o el exterior del su cuerpo.
  • Ecografía ósea: Este estudio revisa sus huesos. Le administran una pequeña cantidad de tinte a través de una sonda intravenosa. Se toma imágenes de sus huesos para determinar si existe daño a causa de la congelación.

¿Cómo se trata la congelación?

  • Baño con agua tibia: Es posible que un baño con agua tibia podría ayudar a recalentar las áreas de su cuerpo con congelación.
  • Vendajes: Podría ser necesario vendar las áreas congeladas de su cuerpo. Vendajes limpios y estériles ayudarán a prevenir infección en estas áreas. Se podría colocar gasa acolchonada en y entre los dedos lesionados.
  • Medicamentos:
    • Antibióticos: Se le podría administrar medicamento antibiótico para tratar una infección causada por bacteria.
    • Medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE): Este medicamento reduce la inflamación, el dolor y la fiebre. Es disponible sin una orden médica. Pregúntele a su médico cuál medicamento es adecuado para usted y cuánto necesita tomar. Tome el medicamento como es indicado. Si no se toma correctamente, los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales.
    • Medicamento para el dolor: Se le podría dar medicamento de prescripción para reducir el dolor. No espere a que el dolor sea severo para tomar este medicamento.
    • La vacuna Td es una vacuna de refuerzo para ayudar a prevenir difteria y tétano. El refuerzo Td se puede administrar a adolescentes y adultos cada 10 años o para ciertas heridas y lesiones.

¿Cuáles son los riesgos de la congelación?

Aún con el tratamiento, usted podría presentar daño severo a los vasos sanguíneos, músculos y tejido nervioso. Es probable que pierda una parte de su cuerpo afectada por la congelación severa. Usted podría presentar sensibilidad al frío y sentir ardor u hormigueo en las áreas del cuerpo que se congelaron. Sin tratamiento usted podría perder piel en alguna parte de su cuerpo que sufrió de congelación severa.

¿Como manejo mis síntomas?

  • Elevar: Eleve el área congelada por en cima del nivel de su corazón lo más frecuente posible. Esto ayudará a reducir la inflamación y el dolor. Ponga el área congelada sobre almohadas o cobijas para mantenerla elevada.
  • Almohadilla para los pies: Esta ayudará a que sus pies no toquen la ropa de cama si están congelados. Es posible que la ropa de cama roce contra el área congelada y cause dolor. Corte 2 lados de una caja de cartón. Ponga la caja debajo de las sábanas en la parte inferior de la cama. Ponga una de las secciones abiertas hacia la cabeza de la cama y la otra contra el colchón.
  • Actividad: Mueva la parte de su cuerpo congelada lo más posible. Esto facilitará el flujo sanguíneo y ayudará a que sane más pronto. Si es posible, no camine sobre los pies congelados.

¿Cómo puedo prevenir la congelación?

  • Vista con varias capas de ropa suelta y caliente: Utilice estas capas debajo de un abrigo resistente al viento y al agua. Su cabeza, cara y cuello deberían mantenerse cubiertas con un gorro y una bufanda. La respiración a través de una bufanda ayuda a prevenir la pérdida del calor corporal. Asegúrese que sus manos, orejas y pies se mantengan cubiertas.
  • Quédese con un amigo en todo momento cuando se encuentra afuera por una duración larga de tiempo: Usted y sus amigos necesitan revisarse para ver si hay áreas blancas en la cara y orejas.
  • No beba alcohol ni fume antes de salir al frío: El alcohol y tabaco pueden aumentar su riesgo de congelación.

¿Cuándo necesito comunicarme con el médico?

  • Usted presenta ampollas llenas de sangre.
  • Su dolor empeora.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo necesito conseguir atención médica inmediata?

Consiga atención médica inmediatamente o llame al 911 si:

  • Usted presenta inflamación, enrojecimiento o pus en el área congelada.
  • Usted tiene fiebre.
  • La piel congelada se pone negra.
  • Usted pierde la sensibilidad en el área congelada.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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