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Congelación

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la congelación?

La congelación es una lesión que ocurre cuando la piel y el tejido debajo de la piel se congelan. Las áreas más comunes de congelación incluyen los dedos de las manos y de los pies, la barbilla, la nariz y las orejas.

¿Qué aumenta mi riesgo de congelación?

  • Edad avanzada
  • Uso de alcohol y tabaco
  • Ropa restrictiva
  • Condiciones médicas como mala circulación, artritis, diabetes o enfermedades cardíacas
  • Altitud elevada
  • No poder moverse
  • Medicamentos, incluidos sedantes o medicamentos para la presión arterial

¿Cuáles son los signos y síntomas de la congelación?

  • Su piel se enfría y se pone enrojecida. Entonces, se entumece, se endurece y se pone blanca. Cuando la piel se calienta, cambia de blanca a roja nuevamente. Usted podría sentir dolor, hormigueo y ardor mientras se calienta la piel. La piel se podría inflamar y usted podría desarrollar ampollas.
  • La congelación severa se podría presentar con ampollas llenas de sangre. El tipo de congelación más severo causa gangrena. La gangrena provoca que la piel se ponga negra y el tejido se muera. Es posible que los médicos no sepan cuánto tejido se ha dañado a causa de la congelación por varias semanas.

¿Cómo se diagnostica la congelación?

Su médico le examinará la piel. Infórmeles cuánto tiempo estuvo expuesto y qué hacía cuando se expuso. Es posible que necesite pruebas de diagnóstico por imágenes para comprobar si hay daños en los vasos sanguíneos y en el tejido bajo la piel.

¿Cómo se trata la congelación?

  • Un baño caliente o un jacuzzi durante 20 a 45 minutos ayudarán a recalentar las extremidades. No se frote mientras se calienta. La temperatura del agua debería ser de 96.8°F a 104°F (37°C a 40°C). Séquese al aire después del baño.
  • Los vendajes pueden aplicarse en las zonas congeladas de su cuerpo. Vendajes limpios y estériles ayudarán a prevenir infección en estas áreas. Se podría colocar gasa acolchonada en y entre los dedos lesionados.
  • Medicamentos:
    • Los AINE, como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento está disponible con o sin una receta médica. Los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
    • Puede administrarse podrían administrarse. Pregunte al médico cómo debe tomar este medicamento de forma segura. Algunos medicamentos recetados para el dolor contienen acetaminofén. No tome otros medicamentos que contengan acetaminofén sin consultarlo con su médico. Demasiado acetaminofeno puede causar daño al hígado. Los medicamentos recetados para el dolor podrían causar estreñimiento. Pregunte a su médico como prevenir o tratar estreñimiento.
    • La vacuna Td es una vacuna de refuerzo para ayudar a prevenir la difteria y el tétano. El refuerzo Td se puede administrar a adolescentes y adultos cada 10 años o para ciertas heridas y lesiones.
    • Los antibióticos pueden administrarse para evitar una infección bacteriana.

¿Cómo controlo los síntomas?

  • Eleve el área congelada por encima del nivel del corazón tan frecuentemente como pueda. Esto va a disminuir inflamación y el dolor. Coloque el área sobre almohadas o sábanas para tratar de mantenerla elevada cómodamente.
  • Hable con su médico acerca de sus actividades. Normalmente es una buena idea usar o mover el área congelada tanto como se pueda. Esto ayudará a que la sangre fluya hacia el área y mejorará la curación.
  • Use una almohadilla para los pies para evitar que la ropa de cama toque los pies. Corte 2 lados de una caja de cartón. Ponga la caja debajo de las sábanas en la parte inferior de la cama. Ponga una de las secciones abiertas hacia la cabeza de la cama y la otra contra el colchón.

¿Cómo puedo prevenir la congelación?

  • Evite la exposición a largo plazo a temperaturas frías.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Es posible que necesite beber más líquidos, como agua, cuando pase tiempo en un clima frío.
  • Use varias capas de ropa suelta y caliente. Elija telas que absorban el sudor y eviten la pérdida de calor. Las buenas opciones son el poliéster, la lana sintética o el polipropileno. Use una capa interior de lana o vellón para el aislamiento. Utilice estas capas debajo de un abrigo resistente al viento y al agua. Cúbrase la cara, la cabeza, el cuello y las orejas. Use guantes o manoplas. Asegúrese de que los zapatos o las botas sean aislantes e impermeables.
  • Quédese con un amigo en todo momento cuando se encuentra afuera por una duración larga de tiempo. Revisen entre ustedes las áreas blancas de su cara y sus orejas.
  • No beba alcohol ni fume antes de salir al frío. El alcohol afecta las decisiones y el tabaco disminuye la circulación en las extremidades. Esto aumenta el riesgo de congelación.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted presenta inflamación, enrojecimiento o pus en el área congelada.
  • Tiene fiebre.
  • La piel congelada se pone negra.
  • Usted pierde la sensibilidad en el área congelada.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted presenta ampollas llenas de sangre.
  • Su dolor empeora.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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