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Alcoholismo Y Síndrome De Abstinencia

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la dependencia alcohólica y el síndrome de abstinencia?

  • La dependencia alcohólica , también conocida como alcoholismo, es un problema crónico (de larga evolución) y grave con la forma de beber. La dependencia alcohólica ocurre cuando usted consume mucho alcohol y frecuentemente lo hace por largos periodos. El alcohol está hecho de un químico llamado etanol, el cual puede provenir de granos o frutas, como la uva. Este se encuentra en la cerveza, en el vino, el licor como el vodka o el whisky, o en otras bebidas para adultos. Tiene un efecto depresivo el cual disminuye la actividad cerebral. En la dependencia alcohólica usted tendrá ansiedad por el consumo de bebidas alcohólicas, dificultándole realizar sus actividades diarias. La dependencia alcohólica le puede causar problemas para pensar claramente, para concentrarse y para controlar sus acciones. Esto ocurre con mayor frecuencia entre los 20 a los 35 años de edad.
  • El síndrome de abstinencia ocurre cuando usted deja de tomar o bebe menos mientras tiene dependencia del alcohol. Los síntomas se presentan mientras su cuerpo intenta acostumbrarse a dicho cambio. El síndrome de abstinencia puede tornarse peligroso y poner en riesgo la vida. El diagnsoticar y tratar la dependencia alcohólica tan pronto como sea posible podrá mejorar su calidad de vida.

¿Qué ocasiona la dependencia y el síndrome de abstinencia alcohólica?

La dependencia alcohólica puede iniciar en una etapa temprana como la adolescencia y permanecer hasta la edad adulta. La causa exacta de la dependencia alcohólica no se conoce. Usted puede volverse dependiente del alcohol después de cursar estrés físico o emocional, como la pérdida de un ser amado. Usted puede también consumir alcohol para tratar de aliviar su ansiedad, depresión (tristeza profunda), soledad o tensión. Las siguientes son otras posibles causas y condiciones que pueden incrementar su posibilidad de padecer dependencia del alcohol:

  • Edad: El consumir alcohol a temprana edad.
  • Historia familiar: Tener algún familiar cercano con problemas de alcoholismo.
  • Genética: La constitución de sus genes. Un gen es una pequeña porción de información que le indica a su cuerpo que hacer o que fabricar.
  • Sexo: Los hombres son más propensos a volverse dependientes del alcohol que las mujeres.
  • Otras enfermedades: El tener otros padecimientos mentales o problemas de personalidad, como la conducta antisocial o la depresión.
  • Abuso de otras substancias: El consumo intenso de cigarrillos u otras drogas ilegales, como la cocaína, la heroína y la marihuana.
El síndrome de abstinencia puede ser causado por cambios químicos en su cuerpo y en su cerebro. Cuando usted bebe alcohol en gran cantidad y frecuencia, su cerebro está siempre expuesto a los efectos del alcohol. Esto hace que su cerebro se ajuste y se adapte a sus hábitos de consumo mediante la producción de ciertos químicos en mayores cantidades a las habituales. Esto ocasiona que su cerebro se encuentre sobreestimulado e hiperactivo. Si se detiene súbitamente el consumo de alcohol, el cerebro permanece hiperactivo y aparecen entonces los signos y síntomas del síndrome de abstinencia. Las siguientes condiciones pueden incrementar sus posibilidades de padecer el síndrome de abstinencia.
  • El beber mayores niveles de alcohol cada día, como en el caso de una cervezan o más de medio galón de vino.
  • El consumo intenso de alcohol por algún periodo, como el beber por más de cinco años.
  • Antecedentes de síndrome de abstinencia.
  • Una pobre nutrición o condición física, o una función del hígado disminuida.
  • El uso de ciertos medicamentos o drogas al mismo tiempo, como los sedantes, la cocaína o los narcóticos.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la dependencia alcohólica y el síndrome de abstinencia?

  • La dependencia alcohólica incluye algunos de lo siguientes signos o síntomas:
    • Continuar consumiendo alcohol aun cuando sabe de sus efectos dañinos. Usted continúa bebiendo aun cuando sabe que esto incrementa sus posibilidades de tener problemas de salud. Dichos problemas de salud pueden incluir problemas en el hígado, úlceras estomacales, hipertensión (presión arterial alta) o apoplejía.
    • Desarrollo de tolerancia al alcohol. La tolerancia significa que la cantidad de alcohol que usted generalmente consume no causa los efectos depresivos que usted podría desear. Usted puede necesitar consumir aun más alcohol para obtener sus efectos previos.
    • Esfuerzo y tiempo extra en actividades que le permitan beber. Usted puede acudir con frecuencia a eventos o actividades que incluirán elconsumo de alcohol. Usted podrá también pasar mucho de su tiempo consumiendo alcohol o con personas que también beben.
    • Tener síntomas de abstinencia (físicos o mentales) después de no beber por un corto periodo. Podrá necesitar la misma cantidad de alcohol para aliviar o evitar los síntomas de la abstinencia. Usted podrá también necesitar consumir alcohol para detener el temblor o para curar la resaca.
    • Ansiedad aumentada por el alcohol. Puede haber un deseo por beber con mayor fracuencia y mayores cantidades de alcohol.
    • Problemas para disminuir o controlar el uso de alcohol. El no ser capaz de controlar sus hábitos de bebida o el volver a retomar la bebida después de haberla dejado.
    • Pasar menos tiempo realizando cosas más importantes. Usted tiene problemas con sus actividades sociales o diarias en la escuela, el trabajo o en la casa.
  • El síndrome de abstinencia alcohólica puede incluir algunos de los siguientes signos y síntomas:
    • Síntomas menores: Estos habitualmente inician de 5 a 8 horas después de su última ingesta de alcohol. Usted puede sentirse ansioso, agitado, cansado, nervioso, tembloroso o tambaleante. Usted podrá también tener problemas para dormir, sudoración excesiva, pulso acelerado o disminución del apetito.
    • Síntomas mayores: De 24 a 72 horas después de su última ingesta de alcohol, empeoran sus síntomas menores de abstinencia. Usted puede sentirse confuso o más cansado, agitado, tembloroso o tambaleante. Usted podrá tener también movimientos oculares rápidos frecuentemente, sudoración fría excesova, náusea o vómito. Otros síntomas pueden incluir pulso acelerado, hipertensión arterial, problemas para pensar claramente o convulsiones. Usted puede empezar a alucinar (ver o escuchar cosas que no existen).
    • Delirium tremens: El delirium tremens puede ocurrir de 72 a 96 horas después de su última ingesta de alcohol. Usted podrá tener fiebre, presión arterial muy alta o pulso acelerado. Usted podrá sudar en exceso, delirar (maniaca o histericamente) o a temblar de manera grave. Pueden ocurrir convulsiones, ataques cardiacos, problemas para respirar o apoplejía.

¿Cómo se diagnostican la dependencia alcohólica y el síndrome de abstinencia?

  • Evaluación psiquiátrica: Los médicos le preguntarán si usted tiene antecedentes de trauma psicológico, como abuso físico, sexual o mental. Ellos le preguntará si se le dio la atención que usted necesitaba cuando la necesitó. Los médicos le preguntarán si ha sido víctima de un crimen o un desastre natural, o si tiene una lesión o enfermedad grave. Ellos le preguntará si usted ha visto a otras personas ser heridas, como durante el combate. Se le preguntará si bebe alcohol o usa drogas en la actualidad o en el pasado. Los médicos le preguntarán si quiere lastimar o matarse a sí mismo o a otros. Las respuestas a estas preguntas pueden ayudar a los médicos en su tratamiento. Los médicos le preguntarán acerca de los factores que pueden ayudarle durante el tratamiento. Estos factores pueden incluir cómo se siente acerca del tratamiento y sus pasatiempos y metas. Los médicos también le preguntarán acerca de la gente en su vida que le apoyan.
  • Pruebas y escalas de calificación: Se pueden hacer análisis de sangre, orina, saliva, o aliento para comprobar la cantidad de alcohol en su cuerpo. Puede que tenga que hacerse diferentes pruebas o escalas de calificación para obtener más información acerca de su problema con el alcohol:
    • Dependencia alcohólica: Los médicos utilizan una guía para diagnsoticar la dependencia de alcohol. usted tendrá dependencia del alcohol si los síntomas se presentan en cualquier época del año. Los síntomas podrán afectarse enormemente y ocasionarle problemas en la escuela, en el trabajo o con sus relaciones. Se le diagnosticará dependencia alcohólica si usted tiene al menos tres de los siguientes:
      • Continuar el consumo de alcohol aunque sepa que es dañino.
      • Consumir más alcohol del que consumía al inicio.
      • Esforzarse más y buscar más tiempo para poder consumir alcohol.
      • Desarrollar tolerancia al alcohol.
      • Tener síntomas de abstinencia (físicos o mentales) después de no consumir alcohol por un corto periodo.
      • Problemas para disminuir o controlar su manera de beber.
      • Pasar menos tiempo realizando cosas más importantes.
    • Síndrome de abstinencia: También se usa una guía para diagnosticar el síndrome de abstinencia. Los síntomas podrán haberse desarrollado tras varias horas o días después de haber detenido el consumo intenso y prolongado de alcohol. Estos podrán tener un gran efecto en sus actividades diarias, incluyendo las escolares, laborales o en sus relaciones. Los síntomas no deberán ser causados por otras enfermedades o condiciones mentales. Deberán estar presentes dos o más de los siguientes síntomas:
      • Agitación o ansiedad.
      • Alucinaciones o ilusiones.
      • Dificultad para dormir.
      • Aumento en el temblor de las manos.
      • Náusea o vómito.
      • Convulsiones.
      • Sudoración excesiva o más de 100 pulsaciones por minuto.

¿Cómo se trata la dependencia alcohólica y el síndrome de abstinencia?

El tratamiento se enfoca en ayudarle a aprender como controlar su problema de alcoholismo. Lso médicos también trabajarán con su familia, amigos, compañeros de clase o de trabajo. Esto ayudará a enseñarles como lidiar con su problema de dependencia de alcohol. Usted puede necesitar algo de lo siguiente:

  • Detoxificación o desintoxicación: Su médico podrá necesitar ponerlo en algún programa de detoxificación o desintoxicación. Esto se realiza para eliminar los residuos tóxicos de alcohol presentes en su cuerpo. Durante la detoxificación, se le darán medicamentos para ayudar a prevenir los síntomas de la abstinencia cuando deje de consumir alcohol. Conforme mejore, su médico podrá cambiar lentamente la cantidad de medicamentos detoxificadores que se le administren.
  • IV (intravenoso): Un IV (intravenoso) es una cánula pequeña que se introduce en una vena y sirve para aplicarle medicamentos o líquidos.
  • Medicamentos: Consulte a su médico antes de usar cualquiera de los siguientes medicamentos:
    • Dependencia alcohólica: Su médico podrá sugerirle ciertos medicamentos para ayudarle a controlar su dependencia al alcohol y otros problemas relacioneados. Solicite a su médico mayor información acerca de dichos medicamentos.
    • Síndrome de abstinencia:
      • Anticonvulsivos: Estos medicamentos son administrados para controlar las convulsiones.
      • Medicamentos antináuseas: Estos medicamentos pueden ser administrados para calmar su estómago y controlar el vómito.
      • Medicamentos para la presión arterial: Estos medicamentos pueden ser administrados para bajar su presión arterial. El control apropiado de su presión arterial, protege su corazón, pulmones, cerebro, riñones y otros órganos.
      • Sedantes: Estos medicamentos pueden administrarse para que usted sienta calma y relajamiento.
      • Simpaticolíticos: Estos medicamentos se utilizan habitualmente para controlar la hipertensión arterial y otros signos y síntomas de la abstinencia alcohólica. Estos podrán usarse también para ayudarle a disminuir el temblor o los movimientos incontrolables. Los simpaticolíticos pueden ayudarle a sentirse más calmado, más concentrado y menos irritable.
  • Terapias:
    • Terapia de comportamiento cognoscitivo: Junto con su terapista, usted aprenderá como controlar sus acciones y a mejorar su comportamiento. Esto se realiza a través de enseñarle como comportarse a partir de observar el resultado de sus acciones. Usted también podrá necesitar saber como lidiar con las situaciones que lo hacen depender del alcohol.
    • Terapia de elevación motivacional: La terapia de elevación motivacional se utiliza para motivarlo a detener el uso de alcohol. Un terapista o asesor lo motivará y le ayudará a alcanzar sus metas de manera que pueda cambiar sus conductas de comportamiento. Con la realización de dichos cambios usted podrá detener su dependencia del alcohol y tener un mejor estilo de vida.
  • Apoyo respiratorio:
    • Oxígeno: Es posible que usted necesite más oxígeno si el nivel de oxígeno en su sangre esta más bajo de lo que debería estar. Usted podría recibir oxígeno a través de una máscara colocada sobre su nariz y boca o a través de pequeños conductos colocados en su orificio nasal. Consulte con su médico antes de quitarse la máscara o conducto de oxígeno.
    • Respirador: Un respirador es una máquina especial que puede respirar por uste si no puede respirar bien por sus propios medios. Pueden colocarle un tubo endotraqueal en su boca o nariz. También pueden colocar una cánula traqueal a través de una incisión que se hace en la parte frontal de su cuello. El tubo endotraqueal o la cánula traqueal va acoplado al respirador. El respirador puede suministrarle oxígeno a usted.
  • Otros medicamentos:
    • Glucosa: Este medicamento se usa para aumentar la cantidad de azúcar en su sangre. Usted puede recibir este medicamento por vía intravenosa (IV).
    • Suplementos de vitaminas y minerales: Los suplementos de vitaminas y minerales, como de vitamina B1 o tiamina, podrán utilizarse. Estos pueden ayudar a prevenir otras condiciones relacionadas con el consumo de alcohol que puedan afectar su cerebro.

¿Dónde puedo encontrar apoyo y mayor información?

Tener dependencia y síndrome de abstinencia alcohólica es una condición que cambia su vida y la de su familia. Aceptar que padece dependencia al alcohol o síndrome de abstinencia puede ser difícil. Platique con su médico, su familia o amigos acerca de sus sentimientos. Su médico podrá ayudarle a usted y a su familia a entender mejor como apoyarlo. Usted y su familia podrán unirse a algún grupo de apoyo. Este es un grupo de personas que pueden tener el mismo problema. Contacte a los siguientes para mayor información.

  • Alcoholics Anonymous
    Web Address: http://www.alcoholics-anonymous.org.
  • National Clearinghouse on Drug and Alcohol Information
    Phone: 1- 800 - 7296686
    Web Address: www.health.org

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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