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Neuralgia Del Trigémino

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigénimo (NT) es un problema con el nervio trigémino que ocasiona dolor facial intenso. Usted tiene un nervio trigénimo en cada lado de la cara. El nervio le permite sentir el dolor, el tacto y los cambios de temperatura en diferentes áreas de la cara.

¿Qué provoca la neuralgia del trigémino?

La causa exacta para la NT podría no conocerse. Lo siguiente puede provocar que el nervio mande mensajes de dolor al cerebro:

  • Presión de los vasos sanguíneos en la cabeza

  • Presión de un tumor o un quiste

  • Lesión del nervio por un trauma en la cabeza, una cirugía o un derrame cerebral

  • Daño por otras enfermedades, como la esclerosis múltiple (EM)

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neuralgia del trigémino?

La NT ocasiona dolor repentino, agudo o ardiente. Este normalmente sucede en un lado de la cara, pero puede suceder en ambos lados.

  • Ataques de dolor que duran desde 1 segundo hasta 2 minutos y se repiten cada pocos minutos hasta horas

  • Ataques de dolor que empeoran con el tiempo

  • Dolor tan intenso que no le permite comer, beber o hablar

  • Espasmos (contracciones) en los músculos faciales durante el ataque de dolor

  • De días hasta años sin ataques

¿Qué provoca un ataque de dolor?

La mayoría de los ataques por la NT suceden por tocar un zona de activación de la cara:

  • Comer o beber

  • Sonreír, bostezar o hablar

  • Afeitarse o lavarse la cara

  • Maquillarse o cepillarse el cabello

  • El viento o los cambios de temperatura

  • Los ruidos o las luces

¿Cómo se diagnostica la neuralgia del trigémino?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y de cuándo comenzaron. Infórmele si tiene algún familiar cercano con NT. Su médico le examinará la cabeza, el cuello, la boca, la mandíbula y los dientes. Es posible que también necesite cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Tomografía computarizada: También es conocida como TAC. Una máquina especial de rayos x utiliza una computadora para capturar imágenes de la cabeza. Podría ser utilizada para mirar los huesos, los músculos y los vasos sanguíneos. A usted le podrían administrar un tinte a través de un IV para ayudar a los médicos a ver mejor las imágenes. Informe al médico si usted es alérgico al yodo o a los mariscos. Es posible que usted también sea alérgico al tinte.

  • IRM: Se toman imágenes de la cabeza para que los médicos puedan examinar el nervio trigémino. Usted tendrá que acostarse inmóvil durante la IRM. Nunca entre a la habitación del IRM con objetos de metal. Esto podría causarle daños severos.

  • Angiografía por resonancia magnética (ARM): La ARM es un examen que se utiliza para ver los vasos sanguíneos del cerebro. Este examen puede mostrar si un vaso sanguíneo está presionando al nervio trigémino. La ARM puede hacerse en conjunto con una IRM para ayudar a los médicos a entender mejor su NT.

¿Cómo se trata la neuralgia del trigémino?

La NT podría desaparecer por sí sola sin tratamiento. Si la NT es provocada por otra condición, el médico también la tratará:

  • Medicamentos:

    • Anticonvulsivos: Estos controlan las convulsiones, ayudan a evitar los ataques de dolor y disminuyen los síntomas.

    • Antidepresivos: Estos disminuyen el dolor y ayudan a evitar la depresión.

    • Relajantes musculares: Cuando los músculos faciales están relajados, podrían ser menos propensos a sufrir ataques de dolor.

    • Medicamentos para el dolor: A usted le podrían dar medicamentos para el dolor para disminuir el dolor facial.

  • Procedimientos: Es posible que usted necesite un procedimiento o una cirugía para tratar la NT si ésta no mejora con medicamentos. Un procedimiento o cirugía podrían también ser necesarios si usted no puede tomar el medicamento usado para tratar la NT.

    • Bloqueador de los nervios: Es una inyección de medicamento que lo hace perder la sensación en una área del cuerpo. Es posible que necesite un bloqueador de los nervios si el dolor no desaparece o si está empeorando. Un bloqueador de los nervios también podría ser usado para hacerlo perder la sensación en alguna área antes de que ser realice un procedimiento.

    • Descomprensión microvascular: Esta es una cirugía para separar el nervio trigémino de los vasos sanguíneos que lo están presionando.

    • Procedimientos percutáneos: Estos procedimientos ayudan a controlar el dolor destruyendo una área profunda en el cráneo en donde las ramificaciones nerviosas se unen. Los médicos le introducirán una aguja y un tubo a través de la base del cráneo para llegar hasta ésta área.

    • Técnicas periféricas: Las técnicas periféricas están hechas para obstruir los estímulos nerviosos que provocan los ataques de dolor. Su médico podría destruir el nervio con inyecciones de alcohol (medicamento) o él podría congelar el nervio. Es posible que también utilice la cirugía para extraer parte del nervio.

    • Radiociurgía esterotáctica: También se le conoce como cirugía con bisturí de rayos gamma. Las emisiones de radiación son usadas para remover un vaso sanguíneo que está presionando el nervio. Usted podría aliviarse de inmediato después de la radiocirugía. Se podría tomar al menos 1 mes antes de que el dolor disminuya.

¿Cuáles son los riesgos de la neuralgia del trigémino?

  • Los medicamentos usados para tratar la NT podrían ocasionar daño a algún órgano. Es posible que los medicamentos no lo ayuden con la NT. Con el tiempo es posible que algunos medicamentos dejen de funcionar. Los procedimientos y las cirugías para tratar la NT pueden provocar dolor facial o daño. Podría tener cambios en la visión, audición, memoria, habla, olfato o gusto. Usted podría tener dificultad para masticar o tener úlceras en la boca. Es posible que contraiga una infección o que sufra daños en el cerebro o en el nervio, convulsiones, un derrame cerebral o hasta la muerte. Después del tratamiento por medio de un procedimiento o una cirugía, la NT podría regresar o usted podría tener dolor de NT nuevamente.

  • Si no se trata la NT, los ataques de dolor podrían empeorar y ocurrir más seguido. Si un tumor u otro problema médico le está ocasionando el dolor de NT, es posible que usted no reciba el tratamiento adecuado. Usted podría comenzar a tener un dolor sordo constante en áreas de la cara. El dolor de la NT y el temor a un ataque, podrían ser tan severos que usted deja de cepillarse los dientes, de comer y de beber. Esto puede conllevar a problemas dentales, mala nutrición, pérdida de peso y deshidratación. Es posible que usted se sienta cansado, ansioso o deprimido.

¿Cómo puedo ayudar a controlar mi neuralgia del trigémino?

  • Mantenga sus medicamentos a la mano: Aún cuando no haya tenido síntomas de NT por un largo tiempo, mantenga sus medicamentos a la mano. Si sus síntomas regresan, comuníquese con su médico antes de comenzar a tomar los medicamentos nuevamente.

  • Tome sus medicamentos como se le indique: No suspenda los medicamentos sin antes consultar con su médico. Usted podría tener una reacción negativa si los suspende repentinamente.

¿En dónde puedo encontrar más información?

  • Trigeminal Neuralgia Association
    2801 SW Archer Road
    Gainesville , FL 32608
    Phone: 1- 800 - 923-3608
    Web Address: www.tna-support.org

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Los medicamentos que está tomando no disminuyen el dolor de la NT.

  • Se siente preocupado o deprimido y se le hace difícil cumplir con sus actividades diarias.

  • Usted tiene dolores de cabeza, úlceras en la boca, malestar estomacal o diarrea.

  • Su dolor de NT se siente peor, diferente o se mueve a otra área de la cara.

¿Cuándo debería buscar atención inmediata?

Busque atención inmediata o llame al 911 si:

  • Usted tiene fiebre, el cuello rígido o si desarrolla un salpullido o despellejamiento en la piel.

  • Usted tiene un líquido claro o amarillo saliendo de la zona donde le realizaron el procedimiento o la cirugía.

  • Se siente tan deprimido que se quiere dañar a sí mismo.

  • Usted está confundido y no puede pensar claramente.

  • Usted no está comiendo o bebiendo y está perdiendo peso.

  • Usted tiene dolor o entumecimiento en el ojo, o tiene cambio repentino en la visión o la audición.

  • Usted tiene mareos repentinos o dificultad con el movimiento, debilidad o entumecimiento en la cara.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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