Sífilis

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por una bacteria.

¿Cómo se transmite la sífilis?

La sífilis se transmite mediante el contacto directo con las úlceras de una persona infectada. Esto por lo general sucede a través de la actividad sexual, especialmente cuando no se usa protección. También se puede transmitir mediante el uso compartido de agujas y cuando se entra en contacto con la sangre de una persona infectada. Una mujer embarazada puede pasar la sífilis a su bebé.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la sífilis?

La sífilis tiene 3 etapas. Es posible que usted tenga sífilis primaria, secundaria o tardía:

  • Sífilis primaria: Durante esta etapa es posible que usted no esté consciente de tener sífilis y que la transmita de forma accidental. Es posible que le salga un chancro entre 10 y 90 días después de haber estado expuesto a la bacteria:

    • Chancro: Se trata de una pequeña úlcera que se forma en el lugar de la piel que entró en contacto con la bacteria. Puede que le salga más de un chancro. Puede salirle una de estas úlceras en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en el pene, la vagina, el ano o dentro de la boca. Estas úlceras se sanan sin tratamiento dentro de 3 a 6 semanas.


  • Sífilis secundaria: Esta etapa por lo general comienza unas 3 semanas después de sanarse el chancro y puede durar hasta 1 año:

    • Salpullido: Le brota un salpullido rojo, abultado y con escamas en la piel de su torso, brazos y piernas. Es posible que se extienda a las palmas de las manos y las plantas de los pies. Este salpullido usualmente no produce comezón.

    • Úlceras en la boca: Es posible que tenga úlceras de color gris o blanco dentro de la boca. Pueden ser dolorosas y es posible que sienta la boca hinchada. De repente le duele la garganta. Es posible que tenga úlceras rojas y abiertas en la comisura de los labios.

    • Úlceras en la piel: Se trata de heridas abiertas grandes y abultadas de color blanco o gris que se encuentran en las áreas calientes y húmedas de su cuerpo.

    • Signos generales de infección: Tiene fiebre, dolor de cabeza o se le hinchan las glándulas del cuello.

  • Sífilis tardía: La infección se puede propagar lentamente si no recibe tratamiento. Es posible que le aparezcan los siguientes problemas de salud entre 3 a 15 años después de que se infectó en primer lugar:

    • Granulomas: Son lesiones que por lo general afectan la piel o los huesos. Las lesiones en las vías respiratorias superiores pueden perforar o desgarrar el interior de la nariz o del paladar.

    • Meningitis: Se produce cuando se inflaman las meninges (el tejido que envuelve el cerebro). Puede causar rigidez en el cuello, dolor de cabeza, náuseas o vómitos.

    • Daños al corazón: Incluye dolor en el pecho, pérdida del aliento, hinchazón en los tobillos y cansancio extremo.

    • Daños en el sistema nervioso: Puede provocar la pérdida de la audición, pérdida de la sensación en el rostro o problemas con la vista.

    • Daño cerebral: Incluye problemas de equilibrio, cambios en la personalidad o confusión.

¿Cómo se diagnostica la sífilis?

Su médico le preguntará sobre su historial médico y le examinará. Le preguntará si ha tenido antes una ETS. Querrá saber si alguna vez ha tenido relaciones sexuales sin protección. Le preguntará si sabe si una de sus parejas sexuales tiene sífilis u otra enfermedad de transmisión sexual. También es posible que necesite alguna de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: Es posible que le extraigan sangre de la mano, el brazo o le pongan una línea intravenosa (IV). Analizarán la sangre para buscar la bacteria que causa la sífilis.

  • Cultivo de las heridas: Es posible que su médico tome una muestra de tejido o líquido de la úlcera. De este modo los proveedores médicos obtendrán información acerca de su infección .

¿Cómo se trata la sífilis?

  • Ibuprofeno o acetaminofeno: Estos medicamentos calman el dolor y bajan la fiebre. Se pueden comprar sin receta médica. Pregunte a su médico cuál de estos medicamentos le recomienda. Pregúntele cuánto debe de tomar, y con qué frecuencia. Siga las indicaciones. Estos medicamentos pueden causar sangrado estomacal si no se toma la dosis indicada. El ibuprofeno puede dañar los riñones. No tome ibuprofeno si tiene alguna enfermedad a los riñones, una úlcera o alergia a la aspirina. Una dosis demasiado alta de acetaminofeno puede dañar el hígado. No consuma bebidas alcohólicas si toma acetaminofeno o ibuprofeno.

  • Antibióticos: Se administran para eliminar la bacteria que causa la sífilis. Por lo general se administran en forma de inyección. Es posible que necesite más de una dosis.

¿Cuáles son los riesgos de tener sífilis?

Es posible que sus síntomas no desaparezcan o que regresen. Si está embarazada, existe la posibilidad de que tenga un aborto espontáneo o que su bebé fallezca poco después de nacer. Si no recibe tratamiento, la sífilis puede progresar a la etapa secundaria o tardía. La sífilis tardía puede poner en peligro su vida.

¿Cómo puedo evitar la transmisión de la sífilis?

  • Informe a sus parejas sexuales que tiene sífilis: Dígaselo a todas las personas con las que haya tenido actividad sexual en los últimos 3 meses. Deberán hacerse examinar para ver si tienen la infección y es posible que necesiten tratamiento.

  • No tenga actividad sexual hasta haber terminado el tratamiento: Por lo general lleva al menos 2 meses. Su médico le indicará cuándo puede volver a tener actividad sexual.

  • Use protección: Una vez que haya completado el tratamiento, use preservativos (condones) y practique sexo seguro. De este modo contribuirá a evitar la transmisión de la sífilis y otras ETS.

  • Hágase la prueba del VIH: Corre mayor riesgo de tener VIH si tiene sífilis.

¿Dónde puedo encontrar apoyo y más información?

  • Division of STD Prevention, Centers for Disease Control and Prevention
    1600 Clifton Rd.
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov/std

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Tiene fiebre o se siente débil y adolorido.

  • Está embarazada y cree que tiene sífilis.

  • Tiene un salpullido nuevo, dolor de garganta o hinchazón en una articulación.

  • Sus síntomas no desaparecen después del tratamiento o regresan.

  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Siente dolor de cabeza y rigidez en el cuello.

  • Se siente confundido.

  • Le duele el pecho y el brazo izquierdo, la mandíbula o la espalda.

  • Le falta el aliento.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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