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Sífilis

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) causada por una bacteria.

¿Cómo se propaga la sífilis?

La sífilis se transmite mediante el contacto directo con las úlceras de una persona infectada. Esto por lo general sucede a través de la actividad sexual, especialmente cuando no se usa protección. También se puede transmitir mediante el uso compartido de agujas y cuando se entra en contacto con la sangre de una persona infectada. Una mujer embarazada puede pasar la sífilis a su bebé.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la sífilis?

La sífilis tiene 3 etapas. Es posible que usted tenga sífilis primaria, secundaria o tardía:

  • Sífilis primaria: Durante esta etapa es posible que usted no esté consciente de tener sífilis y que la transmita de forma accidental. Es posible que le salga una llaga entre 10 y 90 días después de haber estado expuesto a la bacteria:

    • Llagas: Son una pequeña erupción que se forma en el lugar de la piel que entró en contacto con la bacteria. Usted puede presentar más de una llaga. Las llagas le pueden salir en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en el pene, la vagina, el ano o dentro de la boca. Estas llagas se sanan sin tratamiento entre 3 a 6 semanas.


  • Sífilis secundaria: Esta etapa por lo general comienza unas 3 semanas después de que la llaga cicatrice y puede durar hasta 1 año:

    • Salpullido: Le brota un salpullido rojo, abultado y con escamas en la piel de su torso, brazos y piernas. Es posible que se extienda a las palmas de las manos y las plantas de los pies. Este salpullido usualmente no produce comezón.

    • Aftas en la boca: Es posible que tenga aftas de color gris o blanco dentro de la boca. Pueden ser dolorosas y es posible que sienta la boca hinchada. Usted puede presentar dolor de garganta. Es posible que tenga llagas rojas y abiertas en la comisura de los labios.

    • Úlceras en la piel: Son heridas abiertas, grandes y abultadas de color blanco o gris que se encuentran en las áreas calientes y húmedas de su cuerpo.

    • Signos generales de infección: Tiene fiebre, dolor de cabeza o las glándulas del cuello inflamadas.

  • Sífilis tardía: La infección se puede propagar lentamente si no recibe tratamiento. Es posible que le aparezcan los siguientes afecciones de salud entre 3 a 15 años después de que se infectó en primer lugar:

    • Granulomas: Son lesiones que por lo general afectan la piel o los huesos. Las lesiones en las vías respiratorias superiores pueden perforar o desgarrar el interior de la nariz o del paladar.

    • Meningitis: Se produce cuando se inflaman las meninges (el tejido que envuelve el cerebro). Puede causar rigidez en el cuello, dolor de cabeza, náuseas o vómitos.

    • Daños al corazón: Incluyen dolor en el pecho, falta de la respiración, inflamación en los tobillos y cansancio extremo.

    • Daños en el sistema nervioso: Puede provocar la pérdida de la audición, pérdida de la sensación en el rostro o problemas con la vista.

    • Daño cerebral: Incluyen problemas de equilibrio, cambios en la personalidad o confusión.

¿Cómo se diagnostica la sífilis?

Su proveedor de salud le preguntará sobre su historial médico y le examinará. Le preguntará si ha tenido antes una infección de transmisión sexual. El proveedor de salud le preguntará si alguna vez ha tenido relaciones sexuales sin protección. Le preguntará si sabe si una de sus parejas sexuales tiene sífilis u otra infección de transmisión sexual. También es posible que necesite alguna de las siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre pueden determinar la bacteria que causa la sífilis.

  • Una muestra de tejido o fluido de las llagas ayudará a los proveedores de salud a obtener información acerca de su infección .

¿Cómo se trata la sífilis?

  • El acetaminofén disminuye el dolor y la fiebre. Se pueden comprar sin receta médica. Pregunte cuánto debe de tomar, y con qué frecuencia. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede ser peligroso para el hígado, si no se toma la dosis indicada.

  • Los antiiflamatorios no esteroideos (AINEs) ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, lea siempre la etiqueta de información y siga sus indicaciones.

  • Los antibióticos sirven para tratar la bacteria que causa la sífilis.

¿Cómo puedo evitar el contagio de la sífilis?

  • Informe a sus parejas sexuales que tiene sífilis. Informe a todas las personas con las que haya tenido relaciones sexuales en los últimos 3 meses. Es necesario que se sometan a un examen para averiguar si tienen la infección y es posible que necesiten tratamiento.

  • No tenga relaciones sexuales hasta terminar el tratamiento. Por lo general dura por lo menos 2 meses. Su proveedor de salud le indicará cuándo puede llevar a cabo el acto sexual.

  • Use protección. Una vez que haya completado el tratamiento, use preservativos (condones) y practique sexo seguro. De este modo contribuirá a evitar la transmisión de la sífilis y otras infecciones de transmisión sexual.

  • Hágase la prueba del VIH. Corre mayor riesgo de tener VIH si tiene sífilis.

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre o se siente débil y adolorido.

  • Usted está embarazada y cree que tiene sífilis.

  • Usted tiene un nuevo salpullido, dolor de garganta o inflamación en una articulación.

  • Sus síntomas no desaparecen después del tratamiento o regresan.

  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

  • Siente dolor de cabeza y rigidez en el cuello.

  • Se siente confundido.

  • Le duele el pecho y el brazo izquierdo, la mandíbula o la espalda.

  • Le falta el aire

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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