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Radiculopatía Lumbar

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la radiculopatía lumbar?

La radiculopatía lumbar es una enfermedad dolorosa que sucede cuando un nervio de su espina lumbar (parte baja de la espalda) se pincha o irrita. Los nervios controlan las sensaciones y movimientos de su cuerpo.

¿Qué causa la radiculopatía lumbar?

Uno de sus nervios puede pincharse en su espina lumbar si usted sufre de daños neurológicos. Los discos son almohadones naturales y esponjosos que están entre las vértebras (huesos de la espalda) y que le permiten moverse a su espina dorsal. Sus discos podrían salirse de lugar y pinchar el nervio en la espina dorsal. Su riesgo de tener un disco pinchado y de radiculopatía lumbar aumenta si:

  • Usted fuma.

  • Usted tiene diabetes, una infección en la espina dorsal, o una protuberancia en la espina dorsal.

  • Usted tiene sobre peso.

  • Usted es hombre.

  • Usted es mayor de edad.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una radiculopatía lumbar?

Usted podría tener cualquier de los siguientes:

  • Dolor que se mueve de la parte de abajo de la espalda a las nalgas, ingle, y la parte trasera de su pierna. El dolor casi siempre se siente por debajo de la rodilla. Su dolor podría empeorar cuando usted tose, estornuda, se pone de pie, o se sienta.

  • Adormecimiento, debilidad, u hormigueo en la espalda o piernas.

¿Cómo se diagnostica la radiculopatía lumbar?

Su médico lo examinará y le preguntará sobre su historial familiar de dolor de espalda y pierna. También podría examinar lo débil que se siente usted, si siente adormecimiento, u hormigueo en la espalda, nalgas, y piernas. Es probable que su médico le pida que se acueste de espaldas y levante la pierna para localizar el dolor. Usted podría tener cualquiera de los siguientes:

  • Exámenes de sangre: Usted podría tener extracción de sangre para proveer información a sus médico sobre la función de su cuerpo. La sangre puede ser extraída de su mano, brazo, o a través de un IV.

  • Imágenes por resonancia magnética: Se usa una máquina de resonancia magnética para tomar una imagen de la parte baja de su espalda. Su médico utilizará esta imagen para ver si hay problemas y cambios en los huesos de su espalda, nervios, y discos. Usted tendrá que acostarse y no moverse durante esta prueba. La máquina de resonancia magnética contiene un imán muy poderoso. Nunca entre a una habitación de resonancia magnética con algún objeto de metal. Esto puede causar lesiones muy serias. Infórmele a su médico si usted tiene algún implante de metal en el cuerpo.

  • Rayos X: Un rayos X es una imagen de la parte de abajo de su espalda. Un rayos X lumbar podría mostrar signos de infección u otros problemas con su espina dorsal.

  • Electromiografía (EMG): Esto también se conoce como un EMG. Un EMG se hace para revisar la función de sus músculos y los nervios que los controlan. Se colocan eléctrodos (alambres) sobre el área del músculo que va a ser revisada. Las agujas que entran en su piel podría estar sujetadas a los eléctrodos. Se mide la actividad eléctrica de sus músculos y nervios por una máquina sujetada a los eléctrodos. Sus músculos se revisan durante reposo y con actividad.

  • Tomografía computarizada: Una máquina especial de rayos X utiliza una computadora para tomar imágenes de la parte de abajo de su espalda. Esta máquina podría utilizarse para ver sus huesos, discos, y nervios. Es probable que le administren un tinte en la vena para ver mejor las imágenes. Infórmele a su médico si es alérgico a los mariscos, o tiene alguna otra alergia o condiciones médicas. La gente que es alérgica al yodo o a los mariscos (langosta, cangrejo, o camarón) podría ser alérgica a algunos tintes.

¿Cómo se trata la radiculopatía lumbar?

El tratamiento para la radiculopatía lumbar podría reducir el dolor y la inflamación, y mejorar su habilidad de caminar y hacer sus actividades normales. Pídale al médico más información sobre estos y otros tratamientos para la radiculopatía:

  • Medicamentos:

    • Los antiiflamatorios no esteroideos (AINEs) ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, lea siempre la etiqueta de información y siga sus indicaciones.

    • Relajantes musculares: Este medicamento ayuda a relajar sus músculos. También ayuda a reducir dolor y espasmos musculares.

    • Opiáceos: Estos son medicamentos muy fuertes que se administran para reducir el dolor severo. También se les conoce como medicamentos narcóticos para el dolor. Tome estos medicamentos exactamente como se lo indica su médico.

    • Esteroides orales: Los esteroides se administran para reducir la inflamación y el dolor.

    • Inyecciones de esteroides: Es probable que los médicos le administren medicamentos esteroideos por medio de una aguja (inyección) en su espina dorsal. Esto podría disminuir su dolor e inflamación de nervio. Es probable que usted necesite más de 1 inyección si sus síntomas no mejoran después del primer tratamiento.

  • Terapia física: Su médico podría sugerirle terapia física. Su terapeuta físico puede enseñarle algunos ejercicios para mejorar su postura (la forma en que usted se pone de pie y se sienta), flexibilidad, y fortaleza en la parte baja de su espalda. También podría mostrarle cómo seguir siendo activo con cuidado de no lesionarse más. Siga el plan de ejercicios que su terapeuta físico le ha dado.

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea: Este tratamiento, conocido como TENS (por sus siglas en inglés) estimula sus nervios y podría disminuir su dolor. Para este tratamiento se pegan cables a las almohadillas. Las almohadillas se pegan a su piel. Los cables envían una corriente leve a través de sus nervios.

  • Cirugía: Usted podría necesitar cirugía para aliviar su nervio pinchado si su condición no ha mejorado dentro de 4 a 6 semanas. Usted también podría necesitar cirugía si sufre de radiculopatía lumbar más de una vez.

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento de la radiculopatía lumbar?

  • Sin tratamiento, su dolor podría empeorar. El nervio pinchado e inflamado podría conllevar a problemas cuando camina o se mueve. En casos severos podría perder control de la orina o heces. Guardar cama podría empeorar sus síntomas.

  • Los medicamentos para el dolor pueden causar vómito, molestias estomacales, estreñimiento (heces grandes y duras que son difíciles de pasar), o problemas de riñón o hígado. Los medicamentos opiáceos podrían ser adictivos (difíciles de dejar de tomar una vez que empieza) Los esteroides orales y las inyecciones esteroideas podrían tener efectos secundarios, como enrojecimiento facial, retención de líquido (subida de peso por agua), y cambios de ánimo. Las inyecciones esteroideas podrían ser dolorosas y pueden causar dolores de cabeza fuertes, infecciones, reacciones alérgicas, o daño neurológico. Los riesgos de la cirugía incluyen problemas de sanación retrasada, infección de la vejiga o espina dorsal, daños a la médula ósea u otros nervios, y dolor continuo. En raras ocasiones, usted podría quedar paralizado (que no puede mover sus brazos o piernas).

¿Cuáles cuidados debo tener con mi radiculopatía lumbar?

  • Permanezca activo: Es mejor ser activo cuando se padece de radiculopatía lumbar. Su médico probablemente le recomendará que salga a caminar para poco a poco regresar a su rutina diaria. Evite guardar cama por largos periodos de tiempo. Guardar cama podría empeorar sus síntomas. No se mueva en formas que empeoran su dolor. Pregúntele a su médico por más información sobre la mejor forma de permanecer activo.

  • Uso de compresas frías o calientes: Use compresas frías o calientes en el área adolorida para disminuir el dolor y la inflamación. Ponga hielo en una bolsa plástica cubierta con una toalla y colóquela sobre la parte de abajo de la espalda. Cubra las compresas calientes con una toalla para evitar quemaduras. Use hielo y calor como se le indica.

  • Evite levantar cosas pesadas: Su condición podría empeorar si usted levanta cosas pesadas. Si es posible evite alzar del todo.

  • Mantenga un peso saludable: El peso en exceso podría torcer su espalda. Hable con su médico sobre formas de perder peso que tiene en exceso si usted sufre de sobre peso.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • El dolor que siente no mejora dentro de 1 a 3 semanas después del tratamiento.

  • El dolor y la debilidad que siente evitan que usted lleve a cabo sus actividades normales en el trabajo, casa o escuela.

  • Usted baja más de 10 libras en 6 meses sin haber tratado.

  • Usted se deprime o entristese debido al dolor que siente.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidados.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Tiene temperatura de más de 100.4°F por más de 2 días.

  • Tiene un dolor de espalda o pierna severo que no sentía antes, o el dolor se propaga a ambas piernas.

  • Presenta señales nuevas de adormecimiento o debilidad, sobre todo en la parte de abajo de la espalda, piernas, brazos, o genitales.

  • Tiene problemas para controlar la orina y heces.

  • Usted siente como si su vejiga no se vaciara cuando orina.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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