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Neumonía

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una infección en sus pulmones causado por bacteria, hongos o virus. Usted puede contagiarse al entrar en contacto con una persona enferma. Usted podría contraer neumonía si se ha sometido a una cirugía reciente o ha necesitado un ventilador para ayudarle a respirar. La neumonía también puede ser causada al inhalar accidentalmente saliva o pequeños trozos de comida. La neumonía puede causar síntomas leves o puede ser severa y de peligro mortal.

¿Qué aumenta mi riesgo para contraer nuemonía?

  • Un resfriado o gripe

  • Condiciones de salud, como enfermedades del corazón o los pulmones

  • Un sistema inmunológico débil causado por el VIH, cáncer, o el uso de esteroides

  • Una hospitalización reciente

  • Fumar

  • Consumo de alcohol en exceso

  • Edad avanzada

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía?

  • Fiebre o escalofríos

  • Tos

  • Falta de aire o respiración rápida

  • Dolor en el pecho al toser o al inhalar profundo

  • Dolor de cabeza

  • Vómito continuo

  • Fatiga o confusión

¿Cómo se diagnostica la neumonía?

Su proveedor de salud examina sus pulmones. Informe a su proveedor si usted tiene otras afecciones de salud. Proporcione una lista de todos lo medicamentos que ha tomado recientemente. Usted podría necesitar alguno de los siguientes:

  • El oxímetro de pulso mide la cantidad de oxígeno en su sangre.

  • Los exámenes de sangre y orina pueden mostrar signos de infección o de la bacteria que está causando su neumonía. También los exámenes de sangre pueden mostrar la cantidad de oxígeno que hay en su sangre.

  • Una radiografía de pecho o una tomografía computarizada o CT escán puede mostrar signos de una infección en sus pulmones.

  • Una muestra de mucosidad se colecta y analiza para la presencia de gérmenes que estén causando su enfermedad. Lo cual le sirve a su proveedor de salud para escoger el mejor medicamento para tratar la infección.

¿Cuál es el tratamiento para la neumonía?

  • Le recetan medicamentos para tratar una infección bacteriana. Su proveedor de salud también le puede recomendar acetaminofén. El acetaminofén disminuye el dolor y la fiebre y lo puede conseguir sin receta médica. Pregunte cuál es la cantidad y la frecuencia que lo debe tomar. Siga las instrucciones al pie de la letra. El acetaminofén puede causar daño al hígado al no tomarlo de forma correcta.

  • Las técnicas para despejar las vías aéreas son ejercicios que ayudan a aflojar la mucosidad para que pueda respirar mejor. Su proveedor de salud le enseñará cómo hacer los ejercicios. Estos ejercicios pueden usarse junto con aparatos o dispositivos que ayudan a disminuir sus síntomas.

  • El soporte respiratorio se administra para ayudar con la respiración. Es posible que reciba oxígeno para aumentar el nivel de oxígeno en su sangre. También podría necesitar de una máquina que lo ayuda a respirar.

¿Cómo puedo lidiar con mis síntomas?

  • Repose tanto como sea necesario. Descanse con frecuencia en el transcurso del día. Descanse entre una actividad y otra.

  • Consuma líquidos según las indicaciones. Pregunte cuál es la cantidad de líquido que debe consumir al día y cuáles líquidos son los mejores para usted. Los líquidos ayudan a disolver la mucosidad, lo cual le facilita la expectoración de secreciones.

  • No fume. El tabaquismo aumenta su riesgo de contraer neumonía. El fumar impide la pronta recuperación después que usted ha tenido neumonía. Solicite a su proveedor de salud más información si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cómo puedo prevenir la neumonía?

  • Evite la propagación de gérmenes. Lave sus manos a menudo con agua y jabón. Use gel limpiador cuando no tenga agua ni jabón disponible. No se toque su ojos, ni la nariz ni la boca a menos que se haya lavado las manos primero. Cubra su boca al toser. Debe toser en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para que los gérmenes no se propaguen a sus manos. Si usted está enfermo, manténgase alejado de los demás lo más que pueda.

  • Limite el consumo de alcohol. Las mujeres deberían limitar su consumo de alcohol a 1 trago al día. Los hombres deberían limitar su consumo de alcohol a 2 tragos al día. Un trago de alcohol equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza ½ de licor.

  • Consulte sobre la vacunación. Es posible que usted necesite recibir una vacuna que sirve para prevenir la neumonía. Todos los años vaya a que le administren la vacuna contra la influenza (gripe), tan pronto como esté disponible.

¿Cuándo debería consultar con mi proveedor de salud?

  • Sus síntomas siguen igual o empeoran durante las 48 horas después de empezar con los antibióticos.

  • Su fiebre no está por debajo de los 99°F (37.2°C) en las 48 horas después de empezar los antibióticos.

  • Usted tiene fiebre por encima de los 101°F (38.3°C).

  • Usted es incapaz de comer o tiene falta de apetito, náuseas, o está vomitando.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted expectora sangre.

  • Su corazón late más de 100 latidos por 1 minuto.

  • Usted está muy cansado, confundido y no puede pensar con claridad.

  • Usted tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar.

  • Sus labios o uñas se tornan grises o azules.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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