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Maltrato Infantil - Abuso Psicológico

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el abuso psicológico de un niño?

El abuso psicológico ocurre cuando una persona provoca dolor mental o emocional, angustia o sufrimiento a un niño de manera intencional. El abuso psicológico incluye el rechazo, insultos, amenazas, humillación, intimidación o acoso por medio de palabras o acciones. También puede incluir ignorar al niño, no hablarle o aislarlo de su familia, sus amigos o sus actividades regulares. Se produce abuso psicológico asimismo cuando una persona anima, usa o enseña a un niño a hacer algo ilícito.

¿Qué aumenta el riesgo de que un niño sea víctima de abuso psicológico?

  • Vivir en condiciones de pobreza, violencia o hacinamiento

  • Tener 6 años de edad o menos

  • Tener problemas de aprendizaje o de memoria, una condición de salud a largo plazo o necesidades especiales

  • No tener familiares o amigos que puedan ocuparse de él

  • Recibir cuidado de un padre o madre soltero o adolescente, o de una persona que carece de conocimientos sobre el desarrollo normal de los niños

  • Encontrarse alrededor de una persona que toma bebidas alcohólicas, usa drogas ilícitas o está en una situación estresante

  • Encontrarse alrededor de una persona que tiene un historial de abuso físico, sexual u otro tipo de abuso

  • Encontrarse alrededor de una persona que sufre de un trastorno de la personalidad, depresión u otra enfermedad mental

¿Cuáles son los signos y síntomas del abuso psicológico?

Es posible que el niño comience a comportarse de una manera que no es normal para él. También podría presentar alguno de los siguientes:

  • Apariencia de estar perturbado o atemorizado

  • Necesidad de evitar el contacto visual o de hablar abiertamente con los demás

  • Ansiedad, timidez, depresión o retraimiento

  • Desesperación o baja autoestima

  • Dificultad para dormir

  • Cambios repentinos de ánimo o de los patrones alimenticios

  • Deseo de lastimarse a sí mismo o a otras personas

¿Cómo se diagnostica el abuso psicológico?

Un proveedor de salud que se especializa en abuso infantil podría hacer preguntas para obtener información acerca del abuso. Podría hablar con el niño, los familiares u otras personas que cuidan al niño. Es posible que pregunte si el niño come bien, toma sus medicamentos, se le proporciona vestimenta o recibe cuidados. Los proveedores de salud también podrían estar interesados en saber quién es el abusador y desde cuándo ocurre el abuso. Es posible que hagan preguntas por escrito al niño. Esto podría ayudar a los proveedores de salud a obtener más información sobre el abuso. También es posible que el niño deba hacerse análisis médicos.

¿Cómo se trata el abuso psicológico?

Es posible que coloquen al niño en un centro de cuidado durante el día o en un hogar temporal. Podrían ofrecerse servicios especiales para ayudar al niño a sentirse seguro y cuidado.

  • El asesoramiento psicológico puede ayudar al niño a que sienta menos temor, depresión o ansiedad. Un psicólogo puede ayudar al niño a hablar de cómo se siente.

  • Podrían administrar medicamentos al niño para tranquilizarlo, ayudarlo a relajarse o que duerma mejor.

¿Cuáles son los riesgos del abuso psicológico?

Si colocan al niño en un hogar temporal, podría ser difícil para él estar lejos de su familia o de sus amigos. El asesoramiento psicológico podría ser difícil y doloroso emocionalmente. El comportamiento del niño y su desempeño escolar podrían cambiar y podría desarrollar otros problemas graves. Estos incluyen el uso de bebidas alcohólicas y drogas, depresión y problemas con su autoestima, estado anímico y relaciones en general. Es posible que el niño considere la posibilidad de lastimarse a sí mismo o a los demás.

¿Cómo puedo cuidar a un niño que ha sido víctima de abuso psicológico?

  • Permita que el niño descanse en la medida de lo necesario. Informe al proveedor de salud si el niño tiene dificultad para dormir.

  • Denuncie cuando sospeche o sepa que existe abuso psicológico. Puede ser difícil denunciar el abuso psicológico infantil, pero es de suma importancia. Los proveedores de salud pueden ayudar al niño si corre riesgo o es víctima de abuso psicológico. Por ley, los proveedores de salud tienen la obligación de denunciar el abuso infantil. Es posible que el niño tenga que irse del hogar donde vive y que sea necesario colocarlo en un hogar temporal para protegerlo del abuso.

Llame al 911 en cualquiera de los siguientes casos:

  • El niño expresa el deseo de lastimarse a sí mismo o a otra persona.

  • El niño tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o ritmo cardíaco acelerado.

¿Cuándo debo buscar atención médica de inmediato?

  • El niño siente que no puede sobrellevar el abuso o recuperarse del mismo.

¿Cuándo debo comunicarme con el proveedor de salud del niño?

  • El niño presenta nuevos signos y síntomas desde la última consulta médica.

  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición o cuidado del niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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