Fractura De Codo En Niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es una fractura de codo?

Se produce una fractura de codo cuando se quiebra uno o más de los huesos que forman la articulación del codo del niño. La articulación del codo comprende 3 huesos: el húmero, el radio y el cúbito. El niño también podría tener una fractura de Salter-Harris, que es cuando el hueso se fractura en una placa de crecimiento.

¿Cuáles son las causas de una fractura de codo?

Una caída sobre la mano extendida podría causar una fractura de codo. También podría producirse si el niño se cae directamente sobre el codo cuando lo tiene doblado. El niño podría quebrarse el codo mientras practica deportes. Una torcedura grave o el uso excesivo del codo también podrían causar una fractura.

¿Cuáles son los tipos de fracturas de codo?

  • No desplazada: Se produce una fractura no desplazada cuando el hueso se agrieta o se fractura pero permanece en su lugar.

  • Desplazada: Se produce una fractura desplazada cuando los 2 extremos del hueso fracturado se separan.

  • Conminuta: Se produce una fractura conminuta cuando el hueso se agrieta o se fractura en varios lugares.

  • Fractura abierta: Se produce una fractura abierta cuando el hueso fracturado perfora la piel del niño.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una fractura de codo?

  • Dolor y sensibilidad

  • Inflamación y moretones

  • Dificultad o imposibilidad de mover el brazo

  • Debilidad o adormecimiento en el codo, el brazo o la mano

  • Deformidad (el brazo tiene una forma diferente de lo normal)

¿Cómo se diagnostica una fractura de codo?

El médico se fijará en la piel del codo y el brazo lesionado del niño para ver si se ha abierto. Es posible que toque algunas áreas del brazo del niño para ver si ha perdido la sensación. El médico podría dar una inyección al niño para adormecerle la articulación del codo lesionado antes de comprobar su movimiento. Es posible que el niño deba hacerse alguno de los siguientes exámenes:

  • Radiografías: Se usan estas imágenes del codo del niño para comprobar si se ha fracturado algún hueso.

  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de la articulación del codo y el brazo del niño. En las imágenes se podría ver dónde se ha fracturado el hueso. Es posible que administren al niño un tinte o medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si el niño ha tenido alguna vez una reacción alérgica a un medio de contraste.

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Para realizar este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora que toma imágenes de la articulación del codo y el brazo del niño. Las imágenes podrían mostrar dónde se fracturó el hueso y si otros tejidos están afectados. Es posible que administren un tinte o medio de contraste al niño para que las imágenes sean más claras. Informe al médico si el niño ha tenido alguna vez una reacción alérgica a un medio de contraste. No entre a la sala donde harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones graves. Dígale al médico si el niño tiene algún objeto de metal dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata una fractura de codo?

El niño podría necesitar alguno de los siguientes tratamientos:

  • Dispositivos: Podrían colocar un yeso o férula con un cabestrillo en el codo y el brazo del niño. Estos dispositivos mantienen los huesos fracturados en su lugar mientras se sanan. Podrían ayudar a aliviar el dolor y evitar que los huesos fracturados se dañen aún más.

  • Medicamentos:

    • Analgésico para el dolor: Es posible que le receten un medicamento al niño para aliviar el dolor. No espere a que el dolor sea muy fuerte para darle el medicamento al niño.

    • Antibióticos: Estos medicamentos contribuyen a combatir o prevenir una infección causada por una bacteria. Siga las indicaciones para dárselos al niño.

    • Vacuna antitetánica: Es posible que el niño necesite la vacuna antitetánica si la piel se le abrió cuando se lastimó. La vacuna antitetánica es un medicamento para evitar que el niño contraiga el tétanos. El tétanos es una infección grave que se puede contraer cuando se abre la piel. La vacuna por lo general se administra en el brazo.

  • Cirugía: El niño podría necesitar cirugía si sus huesos están fuera de lugar. La cirugía ayuda a que los huesos regresen a su posición normal al unirlos con clavos, alambres o tornillos. También es posible que le hagan una cirugía si el niño tiene otras lesiones, como daño en los nervios o en los vasos sanguíneos. Pida más información al médico del niño sobre la cirugía que se hace para el tratamiento de una fractura de codo.

¿Qué puedo hacer para ayudar a que se cure la fractura de codo del niño?

  • Eleve el codo del niño: Use almohadas para mantener el codo del niño elevado por encima del nivel de su corazón tan a menudo como sea posible. Esto ayuda a bajar la inflamación y aliviar el dolor. Es posible que la lesión sane más rápido si mantiene el codo elevado. Diga al niño que mueva los dedos y abra y cierre la mano mientras tiene el codo elevado para que no se le ponga rígida la mano.

  • Use hielo: El hielo contribuye a bajar la inflamación y a calmar el dolor. Es posible que también evite que los tejidos se dañen. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido en una bolsa plástica. Cubra el hielo con una toalla y colóquelo sobre el codo del niño por unos 15 a 20 minutos cada hora como le indiquen.

  • Fisioterapia: Un fisioterapeuta puede enseñar al niño ejercicios para que tenga un mayor grado de movimiento y fuerza y para aliviar el dolor.

¿Cuáles son los riesgos de una fractura de codo?

El niño podría contraer una infección o sangrar más de lo esperado durante la cirugía. Aún después del tratamiento, es posible que el codo del niño no quede igual que antes de que se lastimara. Es posible que el niño tenga dificultad para realizar sus actividades acostumbradas, incluidos los deportes. Si no recibe tratamiento, es posible que el codo lesionado no sane bien. Esto podría limitar su capacidad de usar el brazo.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico del niño?

Comuníquese con el médico del niño si:

  • El niño tiene fiebre.

  • El dolor que siente el niño empeora, aún después de descansar y tomar su medicamento para el dolor.

  • Al niño le surge dificultad o tiene más dificultad para mover el brazo.

  • Al niño le salen nuevas llagas alrededor del área del soporte o de la férula.

  • El soporte o la férula del niño se daña.

  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud sobre la lesión, el tratamiento o cuidado del niño.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • El niño tiene el codo, el brazo o los dedos adormecidos.

  • La piel del niño está inflamada, fría o pálida.

  • El niño tiene áreas abiertas en la piel del codo y el brazo que no dejan de sangrar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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