Enfermedad De Las Arterias Coronarias En Las Mujeres

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC), o enfermedad del corazón, ocurre cuando las arterias que le suministran sangre al corazón se estrechan o bloquean. La EAC es causada por depósitos de placas (colesterol, grasas, y otras sustancias) que se acumulan en las arterias. El oxígeno no puede llegar hasta el corazón cuando las arterias se estrechan o bloquean, lo cual puede ser mortal.


¿Qué aumenta mi riesgo de sufrir de EAC?

  • La obesidad y la falta de ejercicio

  • Tener 45 o más años de edad

  • La presión arterial alta o el colesterol alto

  • La diabetes

  • El fumado

  • Ciertos medicamentos, como pastillas anticonceptivas

  • Historial familiar o personal de ataques cardíacos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EAC en mujeres?

Usted podría no presentar ningún síntoma al principio. Los síntomas podrían empezar lentamente pero aumentar con rapidez a medida que los depósitos de placa se acumulan en las arterias. Es probable que usted no note ningún síntoma hasta que la arteria empiece a bloquearse. Las mujeres en general no presentan los signos y síntomas comunes que los hombres tienden a presentar. Usted podría no tener hormigueo en el brazo o dolor de pecho. En vez, es probable que sienta una sensación de presión, pesadez o quemazón en el pecho. Usted además podría presentar cualquiera de los siguientes:

  • Dolor en la espalda, cuello, estómago o mandíbula

  • Falta de aliento, o tos

  • Náuseas o vómito

  • Indigestión, acidez estomacal, o pérdida de apetito

  • Ritmo cardíaco acelerado, lento o golpeante

  • Cansancio o dificultad para dormir

  • Ansiedad

¿Cómo se diagnostica la EAC en mujeres?

La EAC es por lo general más difícil de diagnosticar en mujeres que en hombres. El personal médico probablemente tendrán que usar exámenes que incluyan imágenes de su corazón en funcionamiento. Usted podría recibir un tinte de contraste antes de realizarle algunos de los siguientes exámenes para ayudar a los médicos a apreciar mejor las imágenes de su corazón. Infórmele al personal médico si usted alguna vez ha sufrido una reacción alérgica al tinte de contraste.

  • Electrocardiograma (ECG): Este examen graba la actividad eléctrica del corazón. Se usa para revisar si hay problemas de ritmo cardíaco o para ver si el corazón está engrandecido. Además se usa para revisar si el oxígeno que llega hasta su corazón está llegando en menores cantidades.

  • Pruebas de esfuerzo con imagen: Esta prueba muestra a los médicos si hay bloqueo en las arterias. Los médicos usan esta prueba para observar cambios en el corazón mientras usted se ejercita montando bicicleta y otras máquinas de ejercicios. Usted podría también requerir de una prueba de esfuerzo con imagen combinada con un ecocardiograma o un electrocardiograma.

  • Tomografía computarizada: Esta prueba utiliza una máquina de rayos x y una computadora para tomar imágenes de su corazón. Las imágenes podrían mostrar bloqueos en sus arterias. A usted le podrían administrar un tinte de contraste para esta prueba.

  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan hondas sonoras para enseñar la estructura y función de su corazón.

  • Prueba de resonancia magnética: Esta prueba utiliza unos imanes muy poderosos y una computadora para tomar imágenes de su pecho. Además podría mostrar problemas en los vasos sanguíneos. Nunca entre a la habitación de resonancia magnética con algún metal. El metal puede causar lesiones serias. Infórmele a su médico si usted lleva algún metal puesto en el cuerpo o por dentro de su cuerpo. A usted le podrían dar un tinte de contraste para realizarle esta prueba.

  • Sonda cardíaca: La sonda cardíaca (tubo) se inserta y guía hasta llegar a su corazón por medio de una vena en el brazo, cuello o ingle. Su médico podría usar rayos x para colocarle un stent dentro de la arteria durante este procedimiento. El stent es un tubo diminuto que se coloca dentro de la arteria para ayudar a mantenerla abierta y así aumentar el flujo de sangre. También podrían administrarle un tinte de contraste para esta prueba.

¿Cuáles medicamentos se usan para tratar la EAC?

  • Inhibidores de CEA: Estos medicamentos disminuyen sus síntomas, así como también su insuficiencia cardíaca. Usted podría requerir de unos medicamentos llamados BRA si no puede tomar inhibidores de CEA. Los medicamentos BRA ayudan a que su corazón pueda latir con más fuerza.

  • Bloqueadores beta: Estos medicamentos ayudan a que su corazón bombee más fuertemente y con más regularidad.

  • Bloqueadores del canal de calcio: Estos medicamentos ayudan a que su corazón pueda latir a un ritmo regular.

  • Medicamentos para bajar el colesterol: Estos medicamentos podrían ayudar a reducir el riesgo de acumulación de placa en las arterias.

  • Nitratos: Estos medicamentos mejoran el flujo sanguíneo que pasa a través de su corazón.

  • Anticoagulantes: Estos medicamentos previenen la formación de coágulos sanguíneos y podrían causarle hematomas o provocar sangrados con más facilidad. Use un cepillo para dientes suave y una rasuradora eléctrica para prevenir sangrados.

  • Destructores de coágulos: Estos medicamentos ayudan a destruir los coágulos ya formados. Son administrados por vía intravenosa y pueden administrarse al mismo tiempo con otros anticoagulantes. Estos medicamentos podrían salvar su vida puesto que los coágulos de sangre son muy peligrosos en el corazón o los pulmones. Tenga cuidado porque usted puede presentar moretones y sangrados fácilmente.

  • Medicamentos antiplaquetarios: Estos medicamentos ayudan a evitar que la sangre se coagule y bloquee el flujo sanguíneo en las arterias. La aspirina es un ejemplo de un medicamento antiplaquetario.

  • Diuréticos: Estos medicamentos ayudan a su cuerpo a deshacerse de líquido extra acumulado y protegen su corazón de más daño. Es probable que tenga que orinar con más frecuencia mientras toma diuréticos.

  • Medicamentos para la presión arterial: Se administra para bajar su presión sanguínea. La presión controlada ayuda a proteger sus órganos como su corazón, pulmones, cerebro, y riñones. Tome su medicamento para la presión exactamente como se lo indiquen.

¿Cuáles procedimientos se usan para tratar la EAC?

  • Angioplastía: Esta es un procedimiento usado para abrir la arteria que ha sido bloqueada por placa. Un tubo especial delgado con un balón en la punta es introducido en la arteria bloqueada. Una vez que el tubo está en la arteria, el balón es inflado y desinflado hasta que la arteria se estire y abra. Con esto se logra presionar la placa contra las paredes de la arteria y así mejorar el flujo sanguíneo a través de la arteria. Su médico podría decidir entonces si es necesario colocar un tubo permanente llamado stent por dentro de la arteria para mantenerla abierta.



  • Cirugía cardíaca llamada injerto de derivación arterial coronaria: Este procedimiento es una cirugía a corazón abierto que generalmente se lleva a cabo si por lo menos una de las arterias del corazón están bloqueadas. Pregúntele a su médico sobre más información acerca de esta cirugía.

¿Cuáles son los riesgos de la EAC?

Usted podría desarrollar dolor de pecho debido a la falta de flujo sanguíneo hacia su corazón. Su corazón podría latir demasiado rápido o demasiado lento. El flujo sanguíneo podría bloquearse por completo, lo cual puede causar un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca y podría ser mortal.

¿Qué cambios en mi estilo de vida debo hacer?

  • Rehabilitación cardíaca: La rehabilitación cardíaca es un programa que podría disminuir su riesgo de daño al corazón y ataque cardíaco. Usted aprenderá a vivir un estilo de vida más saludable para su corazón.

  • Ejercicios: Pregúntele a su médico sobre el mejor plan de ejercicios para usted. Ejercítese 30 minutos al día, por lo menos 5 veces a la semana si puede. Esto ayudará a reducir el riesgo de daño al corazón o ataques cardíacos.

  • Deje de fumar: Nunca es muy tarde para dejar de fumar. Pida información sobre cómo dejar de fumar si necesita ayuda.

  • Mantenga un peso saludable: Pregúntele a su médico cuánto debe pesar usted. Pídale que le ayude a crear un programa de pérdida de peso si usted tiene sobre peso.

  • Consuma alimentos sanos: Los alimentos sanos incluyen las frutas, los vegetales, los panes integrales, los productos lácteos bajos en grasas, los frijoles, las carnes livianas, y el pescado. Pregunte si es necesario llevar una dieta especial. Los alimentos sanos le ayudarán a perder peso y podrían mejorar su condición cardíaca. Además de ayudar a bajar el riesgo de ataque cardíaco.

  • Póngase la vacuna contra la gripe: Esta vacuna le ayudará a prevenir la infección del virus de la gripe, el cual puede causar daño al corazón.

  • Limite su consumo de alcohol: Limite el alcohol a 1 bebida al día. Una bebida de alcohol es equivalente a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1½ onzas de licor.

¿Cómo puedo controlar mi EAC?

Siga el plan de tratamiento que su médico ha diseñado para usted. Este plan podría incluir la revisión de su presión arterial y sus niveles de azúcar en al sangre con frecuencia. Usted también podría requerir que su médico le revise sus niveles de colesterol. Vaya a todas sus citas y anote sus preguntas para que recuerde hacerlas durante sus citas.

¿Dónde puedo conseguir apoyo y más información?

  • American Heart Association
    7272 Greenville Avenue
    Dallas , TX 75231-4596
    Phone: 1- 800 - 242-8721
    Web Address: http://www.heart.org
  • WomenHeart The National Coalition for Women with Heart Disease
    818 18th St, NW, Ste 930
    Washington , DC 20006
    Phone: 1- 202 - 728-7199
    Web Address: www.womenheart.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Se siente deprimido o ansioso.

  • Tiene náuseas.

  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidados.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Siente dolor o presión en la espalda, cuello, mandíbula, estómago o brazo.

  • Siente un apretón, presión, llenura o dolor en el pecho que dura por varios minutos o regresa.

  • Tiene falta de aliento.

  • Siente desvanecimiento o empieza a sudar mientras descansa y repentinamente.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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