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Enfermedad De Las Arterias Coronarias En Las Mujeres

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) o enfermedad del corazón, ocurre cuando las arterias que le suministran sangre al corazón se estrechan o bloquean. La EAC es causada por depósitos de placas (colesterol, grasas y otras sustancias) que se acumulan en las arterias. El oxígeno no puede llegar hasta el corazón cuando las arterias se estrechan o bloquean, lo cual puede ser de peligro mortal.


¿Qué aumenta mi riesgo de sufrir de EAC?

  • La obesidad y la falta de ejercicio

  • Tener 45 o más años de edad

  • La presión arterial alta o el colesterol alto

  • La diabetes

  • Fumar

  • Ciertos medicamentos, como píldoras anticonceptivas

  • Historial familiar o personal de ataques cardíacos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EAC en mujeres?

Usted podría no presentar ningún síntoma al principio. Los síntomas podrían empezar lentamente pero aumentar con rapidez a medida que los depósitos de placa se acumulan en las arterias. Es probable que usted no note ningún síntoma hasta que la arteria empiece a bloquearse. Las mujeres en general no presentan los signos y síntomas comunes que los hombres tienden a presentar. Es posible que usted no tenga hormigueo en el brazo o dolor de pecho. En vez, es probable que sienta una sensación de presión, pesadez o quemazón en el pecho. Usted además podría presentar cualquiera de los siguientes:

  • Dolor en la espalda, cuello, estómago o mandíbula

  • Falta de aliento, o tos

  • Náuseas o vómito

  • Indigestión, acidez estomacal, o pérdida de apetito

  • Ritmo cardíaco acelerado, lento o golpeante

  • Cansancio o dificultad para dormir

  • Ansiedad

¿Cómo se diagnostica la EAC en mujeres?

La EAC es por lo general más difícil de diagnosticar en mujeres que en hombres. Es probable que usted necesite de alguno de los siguientes:

  • Exámenes de sangre que revisan si hay niveles altos de colesterol y otros trastornos médicos que pudieran haber conllevado a la EAC.

  • Un electrocardiograma (ECG) que graba la actividad eléctrica del corazón. Se usa para revisar su ritmo cardíaco y es probable que muestre donde está el daño a su corazón.

  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan ondas de sonido para mostrar la estructura, movimiento y vasos sanguíneos de su corazón.

  • Una prueba de estrés con ejercicios ayuda a los proveedores de salud a ver los cambios que toman lugar en su corazón mientras usted se ejercita. Se hace un electrocardiograma mientras usted monta una bicicleta estacionaria o camina sobre una cinta caminadora. Los proveedores de salud le preguntarán si usted tiene dolor de pecho o dificultad para respirar durante la prueba.

  • Una prueba de estrés con medicamentos se puede hacer si usted no puede someterse a la prueba de estrés con ejercicios. Le darán medicamento que causa que su corazón trabaje más fuerte. Usted será conectado a una máquina de pruebas de estrés.

  • Una angiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética pueden hacerse para tomar imágenes de sus vasos sanguíneos y arterias. Las imágenes pueden mostrar que tan obstruidos o estrechos están sus vasos sanguíneos. Es probable que le den un líquido de contraste para ayudarle a los proveedores de salud a ver mejor las imágenes. Dígale al proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.

¿Cuáles medicamentos se usan para tratar la EAC en mujeres?

  • Los medicamentos para la presión arterial se administran para bajar su presión. Estos medicamentos pueden incluir inhibidores de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina) y bloqueadores beta. Los inhibidores ECA ayudan a relajar y abrir sus vasos sanguíneos. Esto ayuda a que la sangre continúe fluyendo a su corazón. Los bloqueadores beta mantienen a su corazón bombeando fuerte y regularmente. Esto ayuda al corazón a no tener que trabajar demasiado duro para conseguir oxígeno.

  • Los medicamentos para el colesterol ayudan a bajar los niveles de colesterol en la sangre.

  • Los nitratos como la nitroglicerina, relajan las arterias de su corazón para que puedan recibir más oxígeno. También ayudan a aliviar su dolor de pecho.

  • Los diuréticos ayudan a su cuerpo a deshacerse del líquido extra acumulado y protegen su corazón de más daño. Es probable que tenga que orinar con más frecuencia mientras toma diuréticos.

  • Los antiplaquetarios , como la aspirina, ayudan a prevenir coagulas de sangre. Tome sus antiplaquetarios exactamente como se le haya indicado. Estos medicamentos podrían causar mas probabilidad para sangrado y para desarrollar moretones. Si le han indicado el uso de aspirina, no tome acetaminofén o ibuprofeno en su lugar.

  • Los anticoagulantes previenen la formación de coágulos sanguíneos. Los coágulos pueden llegar a causar ataques cardíacos, derrames cerebrales o muerte. Estos medicamentos aumentan sus posibilidades de sangrado o de sufrir de moretones.

¿Cuáles procedimientos se usan para tratar la EAC en mujeres?

  • Una angioplastía puede hacerse para abrir una arteria que ha sido obstruida por placa. Un tubo especial delgado con un balón en la punta es introducido en la arteria obstruida. A medida que el balón se infla, éste presiona la placa contra la pared de la arteria para abrir la arteria. Es probable que le coloquen un tubo permanente llamado stent por dentro de la arteria para mantenerla abierta.

  • La cirugía cardíaca llamada injerto de derivación arterial coronaria es cirugía a corazón abierto. Los proveedores de salud toman arterias o venas de otras áreas de su cuerpo y las usan para pasar alrededor de las arterias obstruidas de su corazón.

¿Qué es la rehabilitación cardíaca?

Es probable que su proveedor de salud le recomiende que vaya a rehabilitación cardíaca. Este tipo de terapia es un programa dirigido por especialistas que le ayudarán a fortalecer su corazón de una forma segura para así reducir el riesgo de sufrir de más enfermedad cardíaca. El plan incluye ejercicios, relajamiento, manejo del estrés y nutrición sana para el corazón. Los proveedores de salud también lo revisarán para asegurarse de que cualquier medicamento que usted esté tomando esté funcionando.

¿Qué cambios debo hacer en mi estilo de vida?

  • Haga ejercicio con regularidad. Haga ejercicios por lo menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana. El ejercicio ayuda a bajar los niveles altos de colesterol y presión arterial. También puede ayudarle a mantener un peso saludable. Pregúntele a su proveedor de salud sobre el tipo de ejercicio que usted debe hacer y cómo empezar a hacerlo.

  • Mantenga un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso, hable con su proveedor de salud acerca de cómo bajar peso. Una pérdida de peso de 10% puede mejorar la salud de su corazón.

  • Consuma alimentos sanos para su corazón. Incluya frutas y vegetales frescos en su plan de comidas. Consuma alimentos bajos en grasas, como leche descremada de 1%, quesos y yogur bajos en grasas, pescado, pollo (sin piel) y carnes magras. Consuma dos porciones de 4 onzas de pescado alto en grasas omega 3 cada semana, como por ejemplo salmón, atún fresco y arenque. Evite alimentos altos en sodio, como alimentos enlatados, papas tostadas, comidas saladas rápidas y carnes frías para emparedado. Use menos sal cuando prepara sus comidas.

  • No fume. El fumar aumenta su riesgo de ataque cardíaco. Si usted fuma, nunca es tarde para dejar de hacerlo. Pídale a su proveedor de salud más información si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

  • Limite o no tome bebidas alcohólicas. Limite el alcohol a 1 bebida al día. Una bebida de alcohol es equivalente a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1½ onzas de licor.

  • Maneje sus otros trastornos médicos. Siga las indicaciones de su proveedor de salud sobre cómo manejar otros trastornos médicos que puedan afectar la salud de su corazón. Estos trastornos o enfermedades incluyen la diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. Es probable que usted tenga que tomar medicamentos para estas enfermedades y hacer algunos cambios en su estilo de vida.

  • Pregunte si usted debe ponerse una vacuna para la gripe. La gripe puede ser peligrosa para una persona con enfermedad de las arterias coronarias. La vacuna para la gripe está disponible todos los años en el otoño.

Llame al 911 en caso de cualquiera de los siguientes signos de un ataque cardíaco:

  • Opresión, presión, llenura o dolor en el pecho que dura más de unos minutos o retorna

  • Molestias o dolor en la espalda, cuello, mandíbula, estómago o brazo

  • Falta de aliento o problemas de respiración

  • Sudor frío repentino, desvanecimiento, mareos o náusea, sobre todo con dolor de pecho o dificultad para respirar

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene dolor de pecho que es más frecuente o que sucede mientras usted descansa.

  • Usted se siente deprimido o ansioso.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidados.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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