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Cáncer De Hígado

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué necesito saber sobre el cáncer de hígado?

El cáncer de hígado puede impedir que su hígado funcione adecuadamente y evitar que elimine el material nocivo de su sangre. Los 2 tipos más comunes de cáncer de hígado son el carcinoma hepatocelular y el colangiocarcinoma.

¿Qué aumenta mi riesgo de cáncer de hígado?

  • La cirrosis (enfermedad del hígado) debido a abuso al alcohol o por condiciones como hematocromatosis

  • Una infección a largo plazo con hepatitis B o el virus C

  • Fumar cigarrillos o alcoholismo

  • Exposición a sustancias tóxicas

  • Inflamación a largo plazo a causa de cálculos biliares en su hígado o en el conducto biliar

  • Condiciones médicas como hígado graso no alcohólico o obesidad

  • Un historial familiar de cáncer de hígado

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de hígado?

Es posible que usted no presente síntomas en las etapas tempranas. En las últimas etapas, usted podría presentar alguno de los siguientes:

  • Dolor abdominal

  • Debilidad y fatiga

  • Pérdida de peso sin intentarlo

  • Náusea, vómito o pérdida del apetito

  • Inflamación abdominal

  • Color amarillento en su piel o en la parte blanca de sus ojos

¿Cómo se diagnostica el cáncer de hígado?

  • Los exámenes de sangre pueden mostrar signos de cáncer de hígado y revisar la función de su hígado.

  • Un ultrasonido, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar la ubicación y tamaño del tumor. Es posible que le administren un medio de contraste para ayudar a que el tumor y los vasos sanguíneos resalten con más claridad en las imágenes. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste. No entre a la sala donde le realizan la resonancia con ningún objeto de metal. El metal puede provocar lesiones serias. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.

  • Una biopsia es un procedimiento para extraer un trozo pequeño de tejido de su hígado para ser analizado por cáncer.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de hígado?

  • Se podría realizar una cirugía para eliminar tumores pequeños que no se han propagado a otras partes del cuerpo.

  • Se podrían usar medicamentos para reducir el tamaño del tumor. El medicamento también podría usarse para reducir el flujo sanguíneo hacia el tumor o eliminar las células cancerosas. Su proveedor de salud también le puede recomendar la vacuna contra VHB para prevenir la hepatitis B.

  • Se podría realizar una ablación o embolización para tratar el tumor o para reducir el flujo sanguíneo hacia el tumor. En estos procedimientos se emplea la radiofrecuencia, corriente láser o eléctrica, o inyectando un medicamento cerca del tumor.

  • La radioterapia usa rayos x o gamma para tratar el cáncer. La radiación destruye las células cancerosas y podría detener la propagación del cáncer. También podría usarse para encoger el tumor y disminuir el dolor.

  • Un trasplante de hígado es una cirugía para reemplazar su hígado dañado con un hígado de un donante.

¿Que puedo hacer para lidiar con el cáncer de hígado?

  • No consuma alcohol. El alcohol daña su hígado. También puede empeorar sus síntomas.

  • No fume. El fumar aumenta su riesgo de presentar un nuevo cáncer o que el cáncer reaparezca. El fumar también puede demorar el tiempo de recuperación después del tratamiento. Pregunte a su proveedor de salud si en el momento fuma y necesita información y ayuda para dejar de fumar.

  • Consuma líquidos según le indicaron. Demasiado o no suficientes líquidos pueden provocarle inflamación de sus piernas y abdomen. Pregunte cuál es la cantidad de líquidos que debe tomar al día y qué líquidos le recomiendan.

  • Consuma comidas pequeñas a través del día. Es posible que usted no sienta hambre, pero es importante que coma. Una nutrición apropiada puede darle más energía y ayudarlo a sentirse mejor. Un dietista puede ayudarlo a encontrar formas de consumir suficientes proteínas, calorías, vitaminas y minerales. Pregunte si usted necesita limitar el sodio (sal).

  • Haga ejercicio según las indicaciones. El ejercicio puede mejorar su nivel de energía y despertarle el apetito. Pregunte a su proveedor de salud cuál es la cantidad de actividad física que necesita y cuál ejercicio le recomienda.

Llame al 911 al presentar alguno de los siguientes:

  • Usted se siente mareado, le falta la respiración o tiene dolor en el pecho.

  • Usted expectora o vomita sangre.

  • Usted está confundido o muy soñoliento y es difícil despertarlo.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.

  • Usted tiene más debilidad o fatiga.

  • Usted tiene pérdida de apetito o pérdida de peso.

  • Usted tiene más dolor abdominal o inflamación.

  • Usted vomita o no puede retener líquidos.

  • Usted tiene un aumento de ictericia o su orina está oscura.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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