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Prevención Del Suicidio En La Población Geriátrica

LO QUE NECESITA SABER:

Para un anciano es común hablar sobre la muerte y morirse, especialmente si tiene una condición médica que está empeorando. Ésto impide reconocer cuando un anciano está planeando en suicidarse en vez de sólo estar pensando o hablando sobre el asunto. Aprenda a reconocer los signos de advertencia en una persona que está considerando intentar suicidarse. Ubique recursos de ayuda para prevenir que la persona intente quitarse la vida.

INSTRUCCIONES SOBRE EL ALTA HOSPITALARIA:

Si la persona está pensando en suicidarse:

  • Llame a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al: 1-888-628-9454 línea en español.
  • Consulte con el terapeuta de la persona. El médico de cabecera de la persona puede darle una lista de terapeutas en caso que el anciano no tenga uno en el momento.
  • Mantenga fuera del alcance de la persona medicamentos, armas y alcohol. No deje a la persona sola. Permanezca a su lado si dice que quiere suicidarse o si usted cree que lo puede intentar. Asegúrese que usted no corre peligro si él/ella tiene un arma.
  • No tenga miedo de preguntarle si está dispuesto a quitarse la vida. Pregúntele si tiene un plan para hacerse daño o para matarse. Pregúntele que utilizaría para matarse y sí lo tiene a su alcance.

Estar pendiente de los signos de advertencia:

  • Cambios en la forma de hablar sobre la muerte: La persona de repente puede hablar sobre la muerte o el suicidio cuando antes nunca lo hizo. Es posible que hable sobre la muerte y morir más de lo acostumbrado o de repente deja de hablar del todo. El anciano le puede decir que no ve ninguna razón para vivir o que tiene dolor constante. Es posible que diga que sabe que va a morir pronto, así que debería quitarse la vida para prevenir el dolor y el sufrimiento. Podría decir que sería más fácil para su familia si ya no tuviera que cuidarlo.
  • Planes para suicidarse: La persona puede decir que quiere lastimarse o matarse. Puede tratar de conseguir artículos que pueda usar para matarse, como una pistola o medicamento con receta adicional.
  • Cambios en su aparencia personal o rutinas: La persona puede subir o bajar de peso, o tener menos energía que la usual. Puede tener problemas para conciliar el sueño o pasa mucho tiempo durmiendo. Puede comer más que lo usual o dejar de comer o beber. La persona puede alejarse de los demás o dejar de hacer las cosas que disfruta.
  • Altibajos en el estado de ánimo: La persona se puede ver desesperada, ansiosa, o de mal genio y de repente estar feliz o tranquila
  • Drogadicción o alcoholismo: La persona puede tener una reciente dependencia al alcohol y las drogas o el abuso a éstos podría aumentar. Puede dejar de tomar los medicamentos prescritos o tomarlos en exceso. También puede guardar en secreto medicamento en vez de tomarlo para tener suficiente para utilizarlo para una sobredosis.

Acuda a la cita de control con el médico de cabecera o terapeuta de la persona como se lo indicaron:

Escriba todas las preguntas que tenga para que recuerde hacerlas durante las citas.

Medicamentos:

El medicamento puede ayudar a la persona para que se sienta lo suficientemente bien para seguir con todo el tratamiento que necesita.

  • Antidepresivos: Éstos ayudan a reducir y controlar los síntomas de la depresión. La persona necesitará tomar el medicamento como se lo indicaron. Suspenderlo de repente puede ser perjudicial, es mejor que no deje de tomar el medicamento a menos que el médico indique lo contrario. Se puede demorar entre 4 a 6 semanas para que el medicamento haga efecto y se sienta mejor.
  • Estabilizadores del estado de ánimo: Éstos ayudan a prevenir los altibajos del estado de ánimo.
  • Antipsicóticos: Éstos ayudan a reducir los síntomas de agitación y agresión intensos.

Terapia:

  • Terapia del repaso de la vida: Esta terapia se enfoca en ambos aspectos de los logros o fracasos de la vida de la persona. Ella/él puede expresar sus sentimientos y encontrar la paz con todo aquello que siente que no puede resolver.
  • Biblioterapia cognitiva: Esta terapia utiliza libros, materiales escritos o programas para computador para ayudar a la persona a cambiar los pensamientos que la hacen sentir deprimida.
  • Resolviendo el problema: Esta terapia ayuda a la persona a encontrar la mejor forma de resolver los problemas. También es posible que disminuya el deseo de intentar suicidarse cuando se enfrente a situaciones difíciles.

La forma de ayudar a la persona:

  • Tratamiento para la drogadicción o el alcoholismo: Anime a la persona para que busque ayuda por el abuso de drogas o alcohol. Las drogas y el alcohol pueden empeorar los sentimientos suicidas y es más probable que provoquen que la persona lleve acabo sus intenciones.
  • Conexión social: Ayude a la persona a conocer a otros. Anímela a que se conecte con la comunidad. Algunos ejemplos son ser tutor de un estudiante joven, ser voluntario de una organización local, o unirse a un grupo de programas para hacer ejercicios.
  • Nuevas experiencias: Anime a la persona a tratar cosas nuevas. Los adultos mayores que están dispuestos a nuevas experiencias manejan mejor el estrés y los cambios que aquellos que no lo están.
  • Ofrecer apoyo: Con frecuencia llame, o visite, envíe tarjetas postales a la persona. Este pendiente después de la perdida de una mascota, de un amigo de todo la vida, o un hijo. Los días festivos, los cumpleaños, y aniversarios pueden ser difíciles para la persona después de la pérdida de un ser querido. La pérdida de un cónyuge puede de por sí ser muy doloroso y desolado.
  • Implementos de asistencia: Ayude a que la persona consiga equipos que le aumentarán su comodidad y movilización. Por ejemplo aparatos auditivos, lentes, libros con la letra grande, y caminadores. La persona podría necesitar ayuda para conectar una computadora o crear una cuenta de correo electrónico para que se mantenga conectado con los demás.

Para encontrar apoyo y más información:

  • National Suicide Prevention Lifeline
    NA
    New York , NY 10004
    Phone: 1- 800 - 273-TALK (8255)
    Web Address: http://www.suicidepreventionlifeline.org
  • Suicide Awareness Voices of Education
    8120 Penn Ave. S., Ste. 470
    Bloomington , Minnesota 55431
    Phone: 1- 952 - 946-7998
    Web Address: http://www.save.org

Comuníquese con el médico de cabecera o el terapeuta de la persona sí:

  • La persona tiene sentimientos intensos de tristeza, ira, venganza o desesperación, o no puede tomar decisiones con facilidad.
  • La persona le comenta que tiene más pensamientos suicidas cuando está sólo.
  • La persona se aleja de los demás.
  • La persona deja de comer, o empieza a fumar o a beber alcohol en exceso.
  • La persona siente que es una carga debido a la incapacidad o a la enfermedad que tiene.
  • La persona tiene dificultad para manejar situaciones difíciles, como cuando termina una relación amorosa o pierde el trabajo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de la persona.

Busque atención inmediatamente o llame al 911 sí:

  • La persona ha hecho algo a propósito para lastimarse a sí mismo o intenta suicidarse.
  • La persona le comenta que ha hecho planes para suicidarse.
  • La persona actúa con ira, con imprudencia, o está abusando las drogas o el alcohol.
  • La persona tiene pensamientos suicidas, aún después del tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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