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Maltrato Infantil - Abuso Sexual

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el abuso sexual de un niño?

Se produce abuso sexual de un niño cuando una persona tiene contacto sexual con un niño menor de 18 años de edad. El abuso incluye besar al niño de manera que no es apropiada, acariciarle los genitales u obligarlo a tener relaciones sexuales. También incluye mostrarle los genitales o materiales sexuales al niño. La prostitución infantil y la pornografía son otras formas de abuso sexual. Los padres, tutores legales, padres adoptivos, familiares o una persona a cargo del cuidado de niño podrían ser responsable del abuso sexual.

¿Qué aumenta el riesgo de que un niño sea víctima de abuso sexual?

  • Vivir en condiciones de pobreza, violencia o hacinamiento
  • Tener 6 años de edad o menos
  • Tener problemas de aprendizaje o de memoria, una condición de salud a largo plazo o necesidades especiales
  • No tener familiares o amigos que puedan ocuparse de él
  • Recibir cuidado de un padre o madre soltero o adolescente, o de una persona que carece de conocimientos sobre el desarrollo normal de los niños
  • Encontrarse alrededor de una persona que toma bebidas alcohólicas, usa drogas ilícitas o está en una situación estresante
  • Encontrarse alrededor de una persona que tiene un historial de abuso físico, sexual u otro tipo de abuso
  • Encontrarse alrededor de una persona que sufre de un trastorno de la personalidad, depresión u otra enfermedad mental

¿Cuáles son los signos y síntomas del abuso sexual?

El niño podría actuar de manera extraña o distinta, su comportamiento o estado anímico podrían cambiar o podría tener dificultad para dormir. El niño podría estar deprimido, temeroso o expresar conductas sexuales que no son adecuadas para su edad. Es posible que un niño que ha sido abusado sexualmente también sufra de abuso físico. También podría presentar alguno de los siguientes:

  • Rasguños, moretones o marcas de mordidas
  • Marcas de objetos utilizados para inmovilizarlo, como cinturones, cuerdas o cables eléctricos
  • Cortes o cicatrices en el área de los genitales
  • Dolor o dificultad para orinar o para tener una evacuación intestinal
  • Dolor o picazón en el área de los genitales
  • Llagas, bultos o ampollas pequeñas en el área de los genitales
  • Sangre o secreción en el área de los genitales
  • Manchas en la ropa
  • Embarazo

¿Cómo se diagnostica el abuso sexual?

Un proveedor de salud que se especializa en abuso infantil examinará el cuerpo del niño detenidamente en busca de lesiones. Es posible que le pregunte al niño si alguien lo ha tocado, besado, obligado a tener relaciones sexuales o fotografiado desnudo. El proveedor de salud también podría preguntar al niño quién es el abusador y cuánto tiempo ha durado el abuso. Es posible que el niño también deba hacerse alguno de los siguientes exámenes o análisis:

  • Los análisis de sangre y orina podrían mostrar si el niño tiene una infección de transmisión sexual u otras infecciones. Estos análisis también podrían indicar si el niño tiene una lesión física en un órgano. Si se trata de una niña, podrían hacerle un análisis de embarazo.
  • Un cultivo y examen de frotis es un análisis para examinar una muestra de secreción vaginal de una niña a fin de detectar si tiene alguna infección de transmisión sexual.
  • Los exámenes forenses se realizan para examinar las hebras de cabello y las muestras de manchas o secreción que se encuentren en la piel, la ropa, las cobijas o el escenario donde tuvo lugar el abuso. Lleve al niño cuanto antes después del incidente para que le hagan estos exámenes. Los resultados de algunos exámenes son más confiables si se realizan dentro de las 24 horas, pero pueden ser aún de utilidad incluso 72 horas después de ocurrido el incidente.
  • Un exámen pélvico o rectal podría indicar si el abuso ha provocado alguna lesión.
  • Una colposcopía es un procedimiento para examinar y detectar posibles lesiones en el interior de la vagina y el cuello uterino de una niña. Se usa un instrumento pequeño con una luz para realizar este examen.

¿Cómo se trata el abuso sexual?

  • El asesoramiento psicológico puede ayudar al niño a que sienta menos temor, depresión o ansiedad. Un psicólogo puede ayudar al niño a hablar de cómo se siente.
  • Podrían administrar medicamentos al niño para aliviar el dolor o evitar que contraiga una infección. También podrían recetarle un medicamento si el niño tiene otras condiciones médicas.
  • Una cirugía podría ser necesaria para tratar las lesiones, como una herida en el área de los genitales.

¿Cuáles son los riesgos del abuso sexual?

El niño podría desarrollar problemas mentales y de salud graves si no recibe tratamiento para el abuso sexual. El abuso sexual podría tener como resultado embarazos no deseados. El comportamiento del niño podría cambiar y podría desarrollar otros problemas graves, como uso de bebidas alcohólicas o drogas, depresión y problemas con su autoestima, estado anímico, amistades y relaciones en general. Es posible que el niño considere la posibilidad de lastimarse a sí mismo o a otras personas.

¿Cómo puedo cuidar a un niño que ha sido víctima de abuso sexual?

  • Permita que el niño descanse en la medida de lo necesario. Informe al proveedor de salud si el niño tiene dificultad para dormir.
  • Denuncie cuando sospeche o sepa que existe abuso sexual. Puede ser difícil denunciar el abuso sexual infantil, pero es de suma importancia. Los proveedores de salud pueden ayudar al niño. Es posible que sea necesario asignar un investigador del estado o del condado para determinar si el niño corre peligro. Es posible que el niño tenga que irse del hogar donde vive para protegerlo del abuso.

Llame al 911 en cualquiera de los siguientes casos:

  • El niño tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o ritmo cardíaco acelerado.
  • El niño expresa el deseo de lastimarse a sí mismo o a otra persona.

¿Cuándo debo buscar atención médica de inmediato?

  • El niño siente que no puede sobrellevar el abuso o recuperarse del mismo.
  • El niño presenta sangre o una secreción con mal olor en el área de los genitales.
  • El niño tiene dificultad para dormir, orinar o tener una evacuación intestinal.

¿Cuándo debo comunicarme con el proveedor de salud del niño?

  • El niño está triste o deprimido la mayor parte del tiempo o tiene temor de otras personas.
  • El niño presenta nuevos signos y síntomas desde la última consulta médica.
  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición o cuidado del niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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