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La Septicemia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la sepsis?

La sepsis ocurre cuando una infección se propaga y provoca que el cuerpo reaccione excesivamente a los gérmenes. Normalmente, el sistema de defensa del cuerpo libera sustancias químicas para combatir la infección en la zona infectada. Cuando la infección se propaga, se liberan sustancias químicas en todo el cuerpo. Las sustancias químicas provocan inflamación y coagulación en pequeños vasos sanguíneos, que es difícil de controlar. La inflamación y la coagulación disminuyen la cantidad de flujo sanguíneo y oxígeno que se dirige a los órganos. Esto puede hacer que los órganos dejen de funcionar correctamente. La sepsis es una emergencia potencialmente mortal.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener sepsis?

  • Cualquier infección del cuerpo, especialmente de la sangre o el tracto urinario
  • Recibir tratamiento en un hospital a causa de una enfermedad grave o la implantación de un catéter
  • Ser mayor de 65 años de edad
  • Condiciones crónicas como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), deficiencia cardíaca o diabetes
  • Una afección que provoque un debilitamiento del sistema inmunológico, como el cáncer, el VIH o una enfermedad renal
  • Medicamentos que debiliten el sistema inmunitario
  • Una cirugía reciente
  • Lesiones severas como quemaduras extensas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la sepsis?

Busque atención inmediata en caso de presentar cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre o temperatura corporal muy baja
  • Dolor intenso
  • Escalofríos o temblores severos
  • Piel fría, pálida o sudorosa
  • Debilidad extrema
  • Ritmo cardíaco acelerado o irregular
  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Confusión, pérdida del conocimiento o una convulsión
  • Orinar poco o nada en lo absoluto

¿Cómo se diagnostica la sepsis?

  • Medición de sus signos vitales podría mostrar una temperatura, ritmo cardíaco o presión arterial anormales.
  • Exámenes de sangre y orina mostrarán si tiene una infección, el funcionamiento de sus órganos y proporcionarán información sobre su salud en general. Es posible que también muestren qué germen está causando su infección.
  • Una radiografía, un ultrasonido, una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética (IRM) podría mostrar de que parte de su cuerpo vino la infección. Puede que a usted le den un líquido de contraste para ayudar a que la infección se aprecie mejor en las imágenes. Informe al médico si usted ha tenido una reacción alérgica a cualquier tipo de medio de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la sepsis?

Es posible que se necesiten varios tratamientos si la sepsis causa que uno o más órganos dejen de funcionar correctamente. Frecuentemente, los tratamientos empiezan en la sala de emergencia y continúan en una unidad de cuidados intensivos o de cuidados críticos de un hospital. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos, serán administrados para tratar la infección. Podrían administrarse medicamentos para aumentar la presión arterial y el flujo sanguíneo que se dirige a los órganos. También pueden administrarse medicamentos para controlar el nivel de azúcar en la sangre o para evitar la aparición de úlceras estomacales o coágulos sanguíneos.
  • Oxígeno puede necesitarse si el nivel de oxígeno en su sangre es más bajo de lo normal.
  • Un respirador es una máquina que le administra oxígeno y respira por usted cuando usted no lo puede hacer por bien. Una sonda endotraqueal (ET) se coloca en su boca o nariz y se conecta al ventilador.
  • Una transfusión de sangre podría ser necesaria si hay sangrado o si los niveles de plaquetas disminuyen. Esto puede ocurrir en sepsis grave.
  • El retiro o cambio de un catéter o drenaje podría ser necesario para elilminar la infección.
  • Diálisis podría necesitarse si los riñones dejan de funcionar correctamente o si sufren lesiones durante la sepsis. La diálisis es un procedimiento para remover químicos, deshechos y fluido adicional de la sangre.
  • Una cirugía u otros procedimientos podrían ser necesarios para tratar los problemas causantes de su sepsis. Esto podría incluir el drenar un absceso o extirpar el tejido infectado.

¿Qué puedo hacer para prevenir la sepsis?

  • Hable con su médico acerca de las vacunas. Las vacunas pueden ayudar a prevenir algunas infecciones que podrían provocar sepsis. Reciba la vacuna contra la gripe todos los años.
  • Cuide las heridas y las incisiones como se lo indicaron. Mantenga las heridas y las incisiones limpias y secas. Cambie sus vendajes cuando se mojen o ensucien. Avísele al médico inmediatamente si tiene signos de infección en alguna herida. Estos signos incluyen enrojecimiento, calor, inflamación o pus.
  • Cuide el drenaje o el catéter intravenoso como le indicaron. Pregúntele a su médico cómo cuidar la sonda o el catéter intravenoso. El cuidado adecuado de estos dispositivos puede ayudar a prevenir infecciones.
  • Lávese las frecuentemente. Esto puede disminuir el riesgo de contraer infecciones. Lávese las manos antes de comer o preparar alimentos. También lávese sus manos después del ir al baño. Use jabón y agua o un ungüento con base de alcohol.
    Lavado de manos

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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