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Insomnio En Personas Mayores

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es el insomnio?

  • El insomnio es una condición en la que una persona tiene dificultad para dormirse o permanecer dormido. El insomnio también puede ser la sensación de no haber dormido lo suficiente. Las personas mayores son más propensas a tener problemas con el sueño que las personas jóvenes. El insomnio puede ser temporal (ocurre por días o semanas) o puede ser crónico (ocurre por meses o años). El insomnio se puede curar.
  • La mayoría de adultos necesitan entre 7 y 8 horas, de sueño cada noche. A medida que las personas envejecen, la necesidad de dormir permanece casi igual. El sueño normal pasa por diferentes estados. Hay momentos durante la noche en que usted duerme ligeramente sin soñar. Hay momentos en los que duerme profundamente sin soñar. Durante la noche, usted puede tener varios periodos de actividad soñadora llamados sueños MOR (movimiento ocular rápido). La cantidad de tiempo que usted emplea en cada estado de sueño, cambia a medida que se envejece. Estos cambios en modelos de sueño no significan que los problemas de sueño sean "normales" para las personas mayores. Consulte a su médico si usted piensa que padece de insomnio.

¿Cuáles son las señales y síntomas de insomnio?

Usted puede tener una o más de las siguientes señales y síntomas de insomnio:

  • Tener dificultad en permanecer dormido. También puede tener problemas con despertarse demasiado temprano.
  • Tener dificultad para conciliar el sueño (tomar entre 30 a 45 minutos o más para dormirse).
  • Despertarse varias veces cada noche.
  • Sentirse cansado, irritable y tener dificultad para concentrarse (enfocarse en una cosa) durante el día.

¿Qué causa el insomnio?

Puede haber una o más causas de insomnio. Las causas más comunes son los problemas de salud, las medicinas o los alimentos, las condiciones de salud mental y las costumbres o ambientes que lo rodean por la noche. Las siguientes son algunas causas de insomnio:

  • Problemas de salud:
    • Asma u otros problemas pulmonares como enfisema.
    • Demencia o enfermedad de Alzheimer.
    • Enfermedades que causan dolor, como la artritis.
    • Reflujo gastroesofágico.
    • Enfermedades cardiovasculares.
    • Nefropatía.
    • Diabetes.
    • Enfermedad de tiroides.
    • Problemas de próstata que pueden hacer que se despierte muchas veces cada noche para usar el baño (para orinar).
    • Enfermedad de Parkinson.
    • Apnea del sueño (no respirar normalmente cuando duerme) o síndrome de las piernas inquietas).
  • Medicinas o Alimentos:
    • La cafeína (se encuentra en el café, el té, las gaseosas o sodas, las bebidas, el chocolate y algunas medicinas para el resfriado).
    • El alcohol puede hacer que se levante muchas veces cada noche. Algunas personas usan el alcohol para dormir pero el alcohol puede hacer que le sea difícil quedarse dormido toda la noche.
    • Los diuréticos (o píldoras de agua) tomadas por la noche.
    • Algunas medicinas de resfriado y alergias, píldoras para la dieta o píldoras para la energía. Algunas hierbas, suplementos y remedios naturales.
    • La nicotina (cigarrillos o tabaco o goma de mascar).
    • Algunas medicinas antidepresivas.
  • Condiciones de Salud Mental:
    • La ansiedad (sentirse preocupado o ansioso), la depresión, o el estrés.
  • Costumbres o Ambientes nocturnos:
    • Comer demasiado (especialmente comidas pesadas o grasientas) antes de acostarse.
    • Sentirse demasiado hambriento a la hora de acostarse.
    • No hacer suficiente o nada de ejercicio durante el día.
    • Hacer ejercicio muy cerca de la hora de acostarse (entre las tres horas antes de acostarse).
    • Ruido o temperaturas extremas (demasiado calor o frío).
    • Tiempos irregulares de sueño (dormirse o despertarse a tiempos diferentes cada día).

¿Cómo se diagnostica el insomnio?

Los médicos pueden hacerle preguntas y algunas pruebas. Esta información ayudará a los médicos a decidir cómo curar su insomnio.

  • Historial clínico: Los médicos le harán preguntas acerca de sus hábitos de sueño y pueden pedirle que mantenga un registro de sus hábitos de sueño. También le harán preguntas acerca de su salud pasada y corriente. Ellos necesitarán saber la clase de medicinas que usted toma, incluso las de venta libre (sin receta médica). También le preguntarán acerca de su estilo de vida y de su nivel de estrés. Los cambios como el retiro o jubilación, tener un miembro de familia enfermo, tener horarios de comidas diferentes, o cambios de peso recientes pueden afectar su sueño.
  • Pruebas de sueño: Pueden hacerle pruebas para comprobar sus pautas de sueño. Estas pruebas también se pueden usar para comprobar si tiene un trastorno del sueño, como el apnea del sueño.
  • Examen de salud mental: Este examen se usa para comprobar condiciones de salud mental como la ansiedad, la depresión o la demencia que pueden ser la causa de su insomnio. Tener carencia de sueño está frecuentemente relacionado con la depresión.
  • Exámenes de sangre y orina: Estos exámenes se usan para comprobar substancias que pueden ser la causa de su insomnio.

¿Cuáles son los diferentes modos el que el insomnio puede curarse?

Inicialmente, los médicos tratarán cualquier problema de salud o condición de salud mental que pueda ser la causa de su insomnio. Los médicos también pueden sugerirle que haga cambios en sus hábitos y entorno a la hora de dormir. Su médico también puede recetarle medicina por un corto plazo o sugerirle que siga una terapia para el sueño.

  • Cómo cambiar sus hábitos de sueño y ambiente:
    • Acuéstese al mismo tiempo cada noche, y despiértese al mismo tiempo cada mañana.
    • Asegúrese que su dormitorio esté oscuro y tranquilo, y que la temperatura sea agradable. Ponga el reloj en un lugar donde no lo va mirar durante la noche.
    • No haga actividades como comer, leer o mirar la televisión en su dormitorio. Si no puede dormir, no se quede en la cama. Es mejor levantarse y hacer una cosa para relajarse hasta que tenga sueño, y luego vuelva a acostarse. Algunas ideas para relajarse son leer o bañarse.
    • Trate de evitar alimentos, bebidas o medicinas que puedan causarle problemas de sueño. Es posible que tomar demasiados líquidos antes de la hora de acostarse haga que se despierte para usar el baño. Los alimentos y bebidas que contienen cafeína o alcohol pueden impedir su sueño. Los médicos podrán sugerirle que no consuma cafeína después de la hora del almuerzo. El alcohol puede impedirle dormir durante la noche. El alcohol también puede actuar recíprocamente con otras medicinas y causar efectos secundarios. Las medicinas como las píldoras para la dieta, píldoras de agua y algunas medicinas para el resfriado también pueden impedirle el sueño.
    • Haga ejercicio regularmente para dormir mejor. No haga ejercicio por la tarde o por la noche porque puede impedirle el sueño.
    • Trate de relajarse antes de acostarse. El estrés y preocupación pueden impedirle el sueño.
    • Algunas personas duermen mejor por la noche si no toman siestas durante el día.
  • Medicamentos:
    • Lleve un registro de las medicinas que usted toma y cuándo las toma. Cuando visite a su médico, traiga una lista con los nombres de sus medicinas o los envases de éstas. Entérese de la razón por la cual usted toma cada una de las medicinas. Pregúntele a su médico si las medicinas que usted toma pudieran afectarle el sueño.
    • Los médicos podrían recetarle medicina para el sueño por un corto plazo para arreglar sus pautasde sueño. Evite de tomar medicinas para el sueño (también llamados sedantes) a largo plazo, a menos que su médico le diga que está bien. Estas medicinas pueden causarle adicción. Con tiempo, es posible que usted descubra que necesita más de la medicina para obtener los resultados usuales, o que la misma cantidad de medicina no funciona igual que antes. Consulte a su médico sobre información relacionada con la adicción a las píldoras para el sueño (sedantes) si piensa que usted tiene este problema.
    • Algunas píldoras para el sueño tienen efectos secundarios como pérdida de la memoria, somnolencia durante el día, y caídas. Si está tomando medicinas que le producen mareo, no maneje un automóvil ni trabaje con maquinaria pesada. No tome píldoras para dormir sin receta ni píldoras que le sean entragadas por sus amigos. Tome sus medicinas siguiendo siempre las indicaciones de su médico. Si usted siente que no hay mejoría, llame a su médico. No deje de tomar las medicinas sin la autorización del médico.
    • Algunas píldoras para el sueño pueden actuar recíprocamente con otras medicinas como la medicina contra la depresión o las alergias. Tomar estos medicamentos al mismo tiempo puede causarle efectos secundarios graves.
  • Terapia de sueño: Su médico puede sugerirle que consulte a una especialista para recibir terapia de sueño o relajación.
    • Terapia de conducta cognitiva: Los médicos le enseñaran a cambiar sus creencias sobre el sueño que pueden ser la causa de su insomnio, o las que lo hacen peor.
    • Restricción de sueño y terapia de consolidación del sueño: Al principio, esta terapia limita el tiempo de su sueño de modo que cuando Ud. duerme su sueño puede ser más relajante. La hora en la que se despierta por la mañana será igual. La cantidad de tiempo de su sueño se le irá aumentando cada noche hasta que alcance una cantidad normal de sueño. El médico podría recomendarle que no tome siestas durante el día para que duerma mejor por la noche.

¿Donde puedo recibir ayuda?

Puede sentir depresión o ansiedad porque le falta sueño. Hable de sus sentimientos con su médico u otra persona cercana a usted. Para recibir más información, escriba o llame a uno de los grupos siguientes.

  • National Sleep Foundation
    1522 K Street NW, Suite 500
    Washington , DC 20005
    Phone: 1- 202 - 347-347
    Web Address: http://www.sleepfoundation.org
  • National Heart, Lung and Blood Institute
    Health Information Center
    P.O. Box 30105
    Bethesda , MD 20824-0105
    Phone: 1- 301 - 592-8573
    Web Address: http://www.nhlbi.nih.gov/health/infoctr/index.htm
  • Better Sleep Council
    501 Wythe Street
    Alexandria , VA 22314
    Web Address: http://www.bettersleep.org

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar en el plan de su tratamiento. Para participar en este plan, usted debe aprender acerca del insomnio. De esta forma, usted y sus médicos, pueden hablarle de sus opciones y decidir qué tratamiento se usará para su cuidado. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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