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Cómo Tomar La Temperatura Axilar

LO QUE USTED DEBE SABER:

  • La temperatura axilar (debajo del brazo) es cuando se utiliza la axila de una persona para tomarle la temperatura. Para tomar la temperatura se utiliza un termómetro. Es posible que usted tenga que usar la axila para tomar la temperatura si no puede tomar la temperatura oral, timpánica o rectal. La temperatura axilar es tomada para detectar la presencia de fiebre. La fiebre puede ser un signo de una enfermedad o infección. La temperatura axilar puede estar hasta dos grados por debajo de la temperatura rectal. Usualmente, la temperatura axilar normal está un grado por debajo de la temperatura oral que es la tomada debajo de la lengua. La temperatura axilar normal es entre 96.6° (35.9° C) y 98°F (36.7°C).
  • Existen distintas clases de termómetros. Los termómetros digitales son pequeños y caben en la mano. Este termómetro tiene una ventana que muestra la temperatura, en números. La mayoría de los termómetros digitales son fáciles de usar y miden la temperatura corporal en menos de un minuto. Lea cuidadosamente las instrucciones que vienen con el termómetro, antes de usar su termómetro digital. Este tipo de termómetro puede conseguirse en: supermercados, droguerías, o almacenes donde venden implementos médicos. Los termómetros de vidrio con alcohol en color azul o rojo en el interior, pueden ser usados para tomar la temperatura axilar. Otros termómetros que se pueden usar para la temperatura axilar son los de galinstan. Galistan es la palabra originada de los nombres químicos: Galio e Indio. Estos termómetros tienen una línea de color plata pero están marcados advirtiendo que son libres de mercurio.
  • Los termómetros de mercurio se usaban con frecuencia en el pasado. Este tipo de termómetro es un tubo delgado de vidrio que tiene un línea plateada por dentro. Esta línea es formada por el mercurio que llega hasta la burbuja en la punta. El mercurio es un químico tóxico muy peligroso. La agencia de protección ambiental (sigla inglesa EPA), la academia americana de pediatría (sigla inglesa AAP) y otras organizaciones se oponen al uso de los termómetros de mercurio. Si el termómetro de mercurio se rompe, puede causar mucho daño. Si tiene un termómetro de mercurio y se le rompe, no lo bote en la basura. No toque el termómetro o el mercurio. Para saber lo que debe hacer cuando se rompe un termómetro de mercurio póngase en contacto con la siguiente organización:
  • 24-Hour Nationwide Poison Control Hotline
    National Capital Poison Center
    3201 New Mexico Avenue, Suite 310
    Washington , DC 20016
    Phone: 1- 800 - 222-1222
    Web Address: http://www.poison.org

DESPUÉS DE SER DADO DE ALTA:

Tome sus medicamentos como se le haya indicado:

Llame a su médico de cabecera si usted piensa que su medicamento no le está ayudando o si tiene efectos secundarios. Infórmele si es alérgico a cualquier medicamento. Mantenga una lista vigente de los medicamentos, vitaminas, y hierbas que toma. Incluya las cantidades, la frecuencia con que los toma y por qué los toma. Traiga la lista o los envases de sus medicamentos a las citas de seguimiento. Mantenga la lista consigo en caso de una emergencia. Bote las listas viejas.

¿Cómo se usa el termómetro digital?

Espere al menos 15 minutos después de bañarse o ejercitarse, antes de tomar la temperatura axilar.

  • Saque el termómetro del estuche.
  • Ponga el termómetro dentro de una funda plástica desechable. Si usted no tiene una funda desechable, limpie la punta del termómetro usando agua tibia y jabón o alcohol. Luego enjuáguelo con agua fría.
  • Introduzca el extremo cubierto debajo del brazo.
  • Mantenga el termómetro debajo del brazo hasta que éste pite.
  • Retire el termómetro cuando aparezcan los números en la ventana.
    Digital Thermometer
  • Lea los números que aparecen en la ventana. Estos números indican su temperatura. Agregue al menos un grado a la temperatura que aparece en la ventana.
  • Su médico puede pedirle que anote en un registro las temperaturas. Escriba la lectura de la temperatura cada vez que se la tome.
  • Retire la funda desechable bien sea con su mano o con el ejector del termómetro.
  • Coloque nuevamente el termómetro en el estuche.

¿Cómo se usa el termómetro de vidrio?

Espere al menos 15 minutos después de bañarse o ejercitarse, antes de tomar la temperatura axilar.

  • Saque el termómetro del estuche.
  • Sosténgalo del extremo opuesto a la punta donde está la burbuja plateada o de color.
  • Limpie el termómetro con agua jabonosa o con alcohol. Enjuáguelo con agua fría.
    Picture of a glass axillary thermometer
  • Gire el termómetro en su mano hasta ver la línea. La lectura de esta línea debe ser inferior a 96°F grados F (35.6° C). Sí la línea de mercurio indica más de 96° F (35.6° C), sacuda nuevamente y con firmeza el termómetro. Es preferible sacudir el termómetro sobre un sofá o sobre la cama. Esto evita que se rompa, en caso de deslizarse de sus manos.
  • Revise el termómetro para comprobar que la lectura es 96° F (35.6° C) o menor.
  • Utilizando un pañuelo desechable, limpie suavemente la axila. No frote la axila al secarla porque hace que la piel se caliente.
  • Coloque el extremo de la burbuja plateada o de color debajo del brazo.
  • Mantenga el termómetro debajo del brazo durante cinco minutos o más.
  • Retire el termómetro sin tocar la punta.
  • Limpie cuidadosamente el termómetro con un pañuelo desechable.
  • Coloque el termómetro al nivel de sus ojos.
  • Gire despacio el termómetro hasta ver la línea plateada de mercurio. Cada línea larga equivale a 1 grado. Las líneas cortas equivalen a 0.2 grados.
  • Su médico puede pedirle que anote en un registro las temperaturas. Escriba la lectura de la temperatura cada vez que se la tome.

PÓNGASE EN CONTACTO CON UN MÉDICO SI:

  • Usted tiene una fiebre.
  • Tiene la garganta irritada.
  • Tiene dolor en el abdomen.
  • Tiene vómito o diarrea. La diarrea es soltura en sus evacuaciones intestinales.

BUSQUE ATENCIÓN INMEDIATA SI:

  • Usted tiene una fiebre.
  • Tiene rigidez en el cuello.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Siente confusión y no piensa con claridad.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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