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Control Epidural Del Dolor Para Niños

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el control epidural del dolor?

El control epidural del dolor es la introducción de un analgésico o medicamento para el dolor en el espacio que rodea la médula espinal (espacio epidural) de su hijo. Es una manera de administrar el medicamento para el dolor al niño sin necesidad de tener que aplicarle inyecciones de forma reiterada. La analgesia epidural puede ayudar a calmar el dolor agudo (a corto plazo) resultante de una cirugía o un accidente. También se puede usar para aliviar el dolor a largo plazo, como el que causa el cáncer.

¿Cómo se coloca el catéter epidural?

  • Es posible que coloquen un catéter transitorio en la espalda del niño en el quirófano, la cama del hospital o el consultorio del médico. Le pedirán al niño que se acueste de lado o que se siente en el borde de la cama. Le administrarán un medicamento para que pierda la sensación y no sienta dolor en la piel de la espalda. Insertarán una aguja entre 2 huesos de la espalda. Pondrán un catéter (tubo plástico delgado) por la aguja. Administrarán el medicamento por el catéter. Los catéteres transitorios se fijan con cinta adhesiva a la espalda y el hombro.
  • El niño irá al quirófano para que le coloquen un catéter permanente en la espalda. Es posible que le administren un medicamento para que se duerma durante el procedimiento. El catéter epidural permanente sale de una pequeña incisión en el lado del cuerpo o cerca del ombligo del niño. Este lugar es el sitio de salida. También tendrá pequeñas incisiones con puntos de sutura en la espalda y el costado donde le pusieron el catéter bajo la piel.

¿Cómo funciona un catéter epidural?

Se conecta una pequeña bomba con una jeringa llena de medicamento para el dolor al catéter del niño. Existen distintos métodos para administrar el medicamento para el dolor:

  • Un índice basal es una pequeña cantidad de medicamento para el dolor que entra al tubo del catéter en forma continua.
  • Los médicos también pueden administrar el medicamento por el catéter cuando el niño les diga que siente dolor. Usted también puede comunicarle a los médicos si cree que su hijo está dolorido.
  • Otra posibilidad es que el niño tenga un analgésico controlado por el paciente, o ACP, y que oprima un botón para que el medicamento entre al catéter.

¿Quien debería oprimir el botón del analgésico controlado por el paciente o ACP?

Conforme a las pautas vigentes, únicamente el paciente debería oprimir el botón del ACP para alivio del dolor . Si usted piensa que otra persona debería oprimir el botón, en lugar del niño, hable con el médico del niño. Comuníquese con el médico del niño si cree que su hijo aún está dolorido después de oprimir el botón. La máquina de ACP ha sido configurada de modo que el niño no pueda administrarse una cantidad demasiado alta del medicamento. Pida más información a su médico acerca del ACP.

¿Cómo puedo saber si mi hijo está dolorido?

Pregunte al niño si siente dolor. Si el niño es mayor, dibuje una carita sonriente. Haga 3 caritas más y dibuje una línea recta en lugar de una sonrisa en el primer círculo, dibuje una carita con el ceño fruncido en el siguiente círculo y una carita con el ceño fruncido y lágrimas en el tercero. Pida al niño que señale cómo se siente. Si el niño es muy pequeño o es un bebé, es posible que deba fijarse si muestra alguna señal de estar dolorido. Es posible que note los siguientes comportamientos:

  • Inquietud: Es posible que el niño no pueda dormir o que se duerma pero se despierte a menudo.
  • Mucho llanto: Si tiene un bebé o un niño menor de dos años, es posible que llore incluso si no tiene los pañales mojados, hambre o sueño.
  • Molestia: Es posible que el niño pida que lo alcen en brazos todo el tiempo o que no quiera que lo toquen.

¿Cuáles son los riesgos de un catéter epidural para controlar el dolor?

El niño podría contraer una infección o sangrar en el espacio epidural. Es posible que el medicamento no alivie por completo el dolor al niño. El medicamento podría insensibilizarle los músculos, al punto que el niño no pueda moverse o caminar. Es posible que el medicamento haga bajar demasiado la presión arterial del niño. También podría hacer que respire muy lentamente o que no respire con la frecuencia deseada. El niño podría sentir comezón en la piel o tener dificultad para orinar.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi hijo?

Comuníquese con el médico de su hijo si:

  • Le parece que el medicamento no está controlando el dolor del niño.
  • La piel del niño alrededor de las incisiones está enrojecida, inflamada o supura pus.
  • El niño tiene dificultad para moverse, orinar o evacuar los intestinos.
  • Al niño le surge dificultad para controlar la vejiga o los intestinos.
  • El niño pierde la sensación alrededor del ano o los genitales de forma repentina.
  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición o cuidado del niño.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • El niño tiene dificultad para respirar, está mareado, le pica la piel o tiene un salpullido.
  • El niño está débil, dolorido, tiene escalofríos o fiebre por encima de 100.4° F (38° C).
  • El niño no se despierta con facilidad, arrastra las palabras o duerme mucho.
  • Las pupilas de los ojos del niño no se agrandan, incluso cuando se encuentra en un lugar oscuro.
  • El niño tiene el cuello rígido o le cuesta pensar con claridad.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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