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Anorexia Nerviosa En Niños

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la anorexia nerviosa?

La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario que puede conducir a la pérdida de peso grave. La anorexia puede hacer que el niño deje de comer o coma menos calorías de las que su cuerpo necesita. La pérdida de peso no está relacionada con otra condición médica.

¿Qué aumenta el riesgo del niño de presentar anorexia nerviosa?

La anorexia ocurre más a menudo durante la adolescencia, pero los niños más pequeños también pueden tener anorexia. Lo siguiente podría aumentar el riesgo de su niño:

  • Pubertad temprana, la cual puede causar un aumento de peso normal pero no deseado
  • Deseo de ser perfecto en todo lo que el niño hace y en cómo luce
  • Participación en deportes o actividades que requieren un bajo peso
  • Constante realización de dietas para bajar de peso
  • Ser del sexo femenino
  • Antecedentes familiares de trastornos alimentarios
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • Problemas para aceptar la apariencia de su cuerpo
  • Presión de parte de otras personas para ser delgados
  • Pérdida o separación recientes

¿Cuáles son los signos y síntomas de la anorexia nerviosa?

  • Peso corporal que es mucho menor que el saludable para la altura y la edad del niño
  • Miedo a engordar, incluso si el niño es muy delgado
  • Pasar mucho tiempo pensando acerca de la comida y cómo perder más peso
  • Restringir alimentos, medir o pesar todo lo que come o no comer en absoluto
  • Comer grandes cantidades rápidamente y luego purgarse (vomitando o usando laxantes) para evitar engordar
  • Realizar demasiado ejercicio para evitar engordar
  • Sentirse cansado, mareado, muy débil o con frío la mayor parte del tiempo
  • Piel seca o agrietada, afinamiento del cabello o vello fino que cubre el cuerpo del niño
  • Uñas que se quiebran con facilidad
  • Problemas con el control del estado de ánimo, como enojarse fácilmente o depresión

¿Cómo se diagnostica la anorexia nerviosa?

El médico de examinará al niño y le tomará la estatura y el peso. En los exámenes de sangre se verá si su niño está recibiendo suficiente hierro, calcio y otros nutrientes. Los análisis de orina pueden utilizarse para revisar si tiene signos de deshidratación. El médico puede preguntarle al niño cómo se siente acerca de su cuerpo. El médico también puede preguntar cómo el niño controla su peso. El médico puede solicitarle al niño que complete varios formularios sobre sus sentimientos y hábitos alimentarios. Es posible que sea difícil para el niño hablar sobre su peso o sobre su falta de alimentación. También puede tener problemas para pedir ayuda. Puede ayudar al niño alentándolo para que sea honesto con los médicos. Ayude al niño a entender que las preguntas solo pretenden asegurarse de que pueda recibir el cuidado adecuado.

¿Cómo se trata la anorexia nerviosa?

El niño puede sentir que será difícil mejorar. Es posible que tenga muchos sentimientos acerca de la comida y de alcanzar un peso corporal saludable. El tratamiento está destinado a ayudar al niño a desarrollar una relación saludable con la comida. También se puede necesitar un tratamiento para los problemas de salud causados por la anorexia. Puede ser que el tratamiento necesite tomar lugar en un hospital o clínica.

  • La terapia es una parte importante del tratamiento. Su niño puede trabajar con los médicos de manera individual o grupal. La consejería grupal es una manera para que su niño pueda hablar con otras personas que tienen anorexia. La consejería puede centrarse en ayudar a su niño a reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos positivos. Las sesiones familiares pueden ayudar a todos los miembros de la familia a entender la anorexia y qué hacer para ayudar a su niño.
  • Terapia nutricional significa que usted y su niño se reunirán con un dietista para planificar las comidas. Otros miembros de su familia también pueden reunirse con el dietista. Los dietistas y los médicos trabajarán con usted para hacer pequeños cambios con el paso del tiempo.
  • Medicamentos, a veces se usan para ayudar a tratar la anorexia o los problemas de salud que causa. Según la edad del niño, puede tomar medicamentos para ayudar a mejorar el estado de ánimo, controlar los cambios de humor o disminuir los pensamientos obsesivos. También puede necesitar vitaminas o suplementos minerales si sus niveles de nutrientes son bajos debido a la anorexia.

¿Qué puedo hacer para cuidar a mi niño?

  • Tenga paciencia. La recuperación de la anorexia es un proceso que toma tiempo. No castigue al niño por no comer. No intente obligar al niño a comer. El niño puede tener momentos en que vuelve a no comer o comer pocas calorías. Esto es común. Trabaje con los médicos para ayudar al niño a retomar una alimentación y un plan de ejercicio saludables. Trate de no enojarse con el niño por el episodio. Anime al niño a hablar sobre sus sentimientos con usted o con alguien en quien confíe.
  • Ayude al niño a centrarse en una autoestima saludable. Pregúntele a su niño qué le gusta de sí mismo. También puede ayudar decirle al niño todo lo que le gusta de él. Céntrese en otras cosas que no sean la apariencia. Por ejemplo, el niño podría ser un artista talentoso o un buen escritor. Pida a otros que no hagan comentarios sobre el peso o forma del niño. Su médico puede indicarle los rangos de peso saludable para la edad y altura del niño. Puede llevar un tiempo hasta que el niño se sienta a gusto con su peso o que vea su peso como saludable. Ayude al niño a construir una autoestima sana y ser paciente mientras cambia su pensamiento.

¿Dónde puedo econtrar apoyo y más información?

  • National Eating Disorders Association
    165 West 46th Street
    New York , NY 10036
    Phone: 1- 212 - 575-6200
    Phone: 1- 800 - 931-2237
    Web Address: http://www.NationalEatingDisorders.org
  • National Institute of Mental Health (NIMH), Public Information & Communication Branch
    6001 Executive Boulevard, Room 8184, MSC 9663
    Bethesda , MD 20892-9663
    Phone: 1- 301 - 443-4513
    Phone: 1- 866 - 615-6464
    Web Address: http://www.nimh.nih.gov/

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Su niño dice que quiere hacerse daño o matarse.
  • Su hijo tiene dolor al tragar o dolor severo en el pecho o el abdomen.
  • El corazón del niño late muy rápido o aletea, o el niño se siente mareado o se desmaya.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Los músculos del niño están débiles, y tiene dolor y rigidez.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

  • El niño tiene sensación de hormigueo en las manos o los pies.
  • El período menstrual de la niña es leve o se le ha interrumpido por completo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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