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Abuso De Los Narcóticos

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué son los narcóticos?

Los narcóticos son medicamentos que se emplean para aliviar o eliminar el dolor muy intenso. Los narcóticos también reciben el nombre de opiáceos. Algunos de los narcóticos que los médicos comúnmente recetan son la codeína y la morfina. La heroína es una droga ilegal callejera que se fabrica a partir de la morfina.

¿Qué es el abuso de narcóticos?

Se entiende por abuso de narcóticos cuando una persona continúa usando narcóticos aunque le estén haciendo daño a él o a los demás. Es posible que tenga los siguientes problemas en forma regular o reiterada:

  • No puede hacer su trabajo, asistir a clase o hacer las cosas que necesita hacer en su hogar, como cuidar a sus hijos.
  • Maneja un vehículo o trabaja con maquinaria bajo los efectos de los narcóticos.
  • Tiene problemas con la ley en relación con el uso de narcóticos, como ser arrestado por estar bajo los efectos de los narcóticos.
  • Tiene problemas en forma reiterada con sus amigos, sus familiares u otras personas que son el resultado del uso de narcóticos o empeoran con el uso de narcóticos.

¿Qué es la dependencia de los narcóticos?

Una persona tiene dependencia de los narcóticos cuando el uso de la droga provoca al menos 3 de los siguientes problemas en 1 año:

  • Ha desarrollado tolerancia a los narcóticos: La tolerancia significa que necesita una cantidad mayor de narcóticos para sentir sus efectos.
  • Tiene síndrome de abstinencia: Es posible que tenga signos y síntomas de abstinencia si deja de usar narcóticos después de usarlos en gran cantidad durante un determinado período de tiempo. También podría tener síndrome de abstinencia si su médico le cambia de medicamento. Es posible que trate de usar otra droga para aliviar o evitar los signos y síntomas de la abstinencia.
  • Usa más narcóticos de lo que debería: Es posible que use una mayor cantidad del narcótico o que lo use durante más tiempo de lo planeado.
  • No puede disminuir o controlar su consumo de narcóticos: Es posible que desee usar narcóticos todo el tiempo. Puede que sienta que no le es posible disminuir o controlar la cantidad de drogas que consume.
  • Pasa menos tiempo con otras personas, en el trabajo o haciendo las actividades que disfruta: Es posible que pase la mayor parte del tiempo usando narcóticos, tratando de conseguir narcóticos o haciendo frente a la resaca. La resaca es la manera en que la persona se siente varias horas después de usar la droga. Es posible que se sienta cansado y que tenga náuseas.
  • Continúa usando la droga incluso si empeora su condición física o mental: Por ejemplo: es posible que se deprima después de usar narcóticos pero, aún así, continúa usándolos.

¿Qué es la intoxicación por narcóticos?

La intoxicación por narcóticos por lo general dura varias horas. Es posible que tenga los siguientes signos cuando usa narcóticos y después de usarlos:

  • No se comporta de manera normal o tiene cambios de humor. Es posible que se sienta extremadamente bien en un momento y a continuación sienta que no le importa nada ni nadie.
  • Tiene dificultad para pensar, recordar las cosas o concentrarse.
  • Sus pupilas disminuyen de tamaño.
  • Siente mucho sueño.
  • Arrastra las palabras al hablar.

¿Qué es el síndrome de abstinencia?

Los signos y síntomas de la abstinencia se presentan si usted suspende el consumo de narcóticos después de usarlos en grandes cantidades durante un tiempo. Los signos y síntomas pueden comenzar a los pocos minutos o a los días, y pueden continuar durante días o incluso meses. Tendrá 3 o más de los siguientes signos y síntomas:

  • Depresión y ansiedad
  • Náuseas o vómitos
  • Dolores musculares
  • Ojos llorosos o flujo nasal
  • Pupilas de los ojos dilatadas
  • Sudoración o piel de gallina
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dificultad para dormir

¿Cómo se diagnostica el abuso, la dependencia, la intoxicación o la abstinencia de narcóticos?

Los médicos le harán preguntas acerca de su uso de narcóticos y los efectos que la droga tiene para usted. Es posible que deba hacerse ciertas pruebas para que los médicos puedan obtener más información sobre sus signos y síntomas.

  • Evaluación psiquiátrica: Los médicos le preguntarán si usted tiene antecedentes de trauma psicológico, como abuso físico, sexual o mental. Ellos le preguntará si se le dio la atención que usted necesitaba. Los médicos le preguntarán si ha sido víctima de un crimen o un desastre natural, o si tiene una lesión o enfermedad grave. Ellos le preguntará si usted ha visto a otras personas ser heridas, como durante el combate. Se le preguntará si bebe alcohol o usa drogas en la actualidad o en el pasado. Los médicos le preguntarán si quiere lastimar o matarse a sí mismo o a otros. Las respuestas a estas preguntas pueden ayudar a los médicos en su tratamiento. Para ayudar con el tratamiento, los médicos le preguntarán sus sentimientos sobre el tratamiento y sus pasatiempos y metas. Estos factores pueden incluir cómo se siente acerca del tratamiento y sus pasatiempos y metas. Los médicos también le preguntarán acerca de la gente en su vida que le apoyan.

¿Cuales son los riesgos de consumir narcóticos?

  • Una sobredosis de narcóticos puede conducir a un coma y provocar la muerte.
  • El VIH, el SIDA y la hepatitis B y C son enfermedades graves que se pueden propagar mediante las agujas, jeringas y otros implementos que se usan para inyectar los narcóticos. También es posible que contraiga una infección si usa una aguja u otro implemento sucio para inyectarse los narcóticos.
  • Los narcóticos ilegales se pueden mezclar con sustancias como el polvo talco, bicarbonato de soda o venenos. Si la sustancia no se disuelve por completo al mezclarla con agua, es posible que se atasque en las venas y cause una infección o un coágulo de sangre. Los coágulos de sangre pueden desplazarse hacia el corazón, los pulmones o el cerebro y causarle la muerte.
  • Si usted esnifa o inhala heroína, se le podría agujerear el cartílago que separa los 2 lados de la nariz. Si usa heroína en estado puro, podría consumir una sobredosis y morir.
  • La heroína alquitranada puede contener la bacteria que causa el botulismo. El botulismo es una enfermedad grave que puede poner en peligro su vida.

¿Qué daños pueden causar los narcóticos a una mujer embarazada y a su bebé?

  • Informe a su médico de inmediato si está tratando de quedar embarazada o si está embarazada y usa narcóticos. Es posible que su médico le sugiera otros medicamentos para controlar el dolor y evitar que tenga síntomas de abstinencia. Es posible que pierda el bebé si deja de consumir la droga cuando está embarazada. Las mujeres que consumen narcóticos ilegales o que toman una sobredosis cuando están embarazadas también pueden perder el bebé. Corren además el riesgo de que el bebé nazca muerto o que sea muy pequeño al nacer y tenga otros problemas de salud.
  • Los bebés de madres que consumieron narcóticos durante el embarazo pueden presentar signos de abstinencia. Algunos de estos signos son la pérdida inesperada de peso, dificultad para alimentarse y llorar más de lo normal. Es posible también que el bebé tenga fiebre, vómitos y diarrea. Podría tener además problemas de aprendizaje y otros problemas de salud cuando sea mayor. Si tiene un bebé y usa narcóticos, puede que le cueste cuidar al bebé. Los narcóticos se pueden pasar al bebé a través de la leche materna. Si está usando narcóticos, hable con su médico antes de amamantar a su bebé.

¿Cómo puedo saber si mi hijo o hija está abusando de los narcóticos?

Si su hijo o hija está usando narcóticos, podría notar 1 o más de los siguientes signos y síntomas:

  • Las calificaciones de su hijo o hija en la escuela bajan o falta mucho a clase. También es posible que tenga dificultad para disciplinarlo.
  • Su hijo o hija podría empezar a pedir dinero prestado a sus padres, hermanos o amigos. También es posible que comience a robar objetos pequeños.
  • Es posible que su hijo o hija comience a usar gafas de sol a menudo, aún cuando es de noche. También puede que use camisas de manga larga aunque haga calor.
  • Es posible que su hijo o hija deje de cuidarse el cabello y la ropa. Puede que comience a verse desarreglado.
  • Es posible que su hijo o hija se vuelva de pronto muy reservado respecto a sus actividades. También es posible que trate de evitar que usted entre en su habitación o que revise sus pertenencias.
  • La actitud de su hijo puede cambiar. Puede pasar de ser servicial y estar contento la mayor parte del tiempo a estar fastidiado y deprimido.
  • Su hijo podría cambiar de amistades. Es posible que sea sabido que sus nuevos amigos consumen drogas.

¿Dónde puedo encontrar apoyo y más información?

  • Substance Abuse and Mental Health Services Administration
    PO Box 2345
    Rockville , MD 20847-2345
    Web Address: http://www.samhsa.gov
  • National Institute on Drug Abuse
    6001 Executive Boulevard, Room 5213
    Bethesda , MD 20892-9561
    Phone: 1- 301 - 443-1124
    Web Address: www.nida.nih.gov

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Desea ayuda o información para dejar de usar o abusar de los narcóticos.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Siente mucho sueño.
  • Arrastra las palabras al hablar.
  • Tiene dificultad para pensar, recordar las cosas o concentrarse.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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