Radiculopatía Cervical

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la radiculopatía cervical?

La radiculopatía cervical es una condición muy dolorosa que sucede cuando se oprime o irrita uno de los nervios de la columna vertebral.

¿Cuál es la causa de radiculopatía cervical?

Los cambios en las vértebras (huesos) y discos del cuello pueden aplicar presión en los nervios de la columna vertebral. Los discos son unos cojines esponjosos naturales que se encuentran entre las vértebras y permiten el movimiento de la columna. Lo siguiente puede provocar que se oprima un nervio:

  • Un disco lesionado podría ocurrir si un disco se aplana, se sale o mueve con el tiempo. Una lesión puede también provocar un daño en el disco.

  • La espondilosis cervical es cuando la vértebra del cuello se daña. Esto normalmente ocurre conforme se avanza de edad.

  • Los crecimientos como los tumores o quistes (bultos llenos de líquido) podrían desarrollarse y presionar el nervio.

¿Cuáles son los signos y síntomas de radiculopatía cervical?

El síntoma mas común es un dolor agudo que va desde el cuello hasta el brazo. Podría presentar dolor en el hombro, el pecho y la mano. El dolor podría empeorar con el movimiento o cuando tose o estornuda. También podría presentar lo siguiente:

  • Sensación de ardor y hormigueo en el cuello o brazo

  • Adormecimiento o debilidad en el brazo o la mano que le dificulta agarrar objetos

  • Dolores de cabeza

¿Cómo se diagnostica la radiculopatía cervical?

El médico le preguntará cuándo y cómo le empezaron los síntomas. Él le va a presionar el cuello con cuidado para revisar si hay sensibilidad y áreas que no tienen la forma correcta. También va a revisarle los brazos y manos para ver si hay adormecimiento o debilidad. Podría ser necesario realizarle cualquiera de los siguientes:

  • Los exámenes de provocación se realizan para revisar la respuesta a ciertos movimientos. El médico le pedirá que mueva el cuello, hombros y brazos de diferentes formas. Algunos movimientos aumentaran los síntomas, mientras que otros lo harán sentirse mejor.

  • Una radiografía es una imagen de los huesos y tejidos en el cuello.

  • Una imagen por resonancia magnética (IRM) o una tomografía computarizada podrían utilizarse para tomar imágenes del cuello. Las imágenes pueden mostrar problemas y cambios en los nervios, discos y vértebras. A usted podrían administrarle un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Infórmele al médico si usted alguna vez tuvo una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre en un cuarto de IRM con algún metal. El metal puede provocar daños graves. Informe al médico si usted tiene algún metal en o sobre el cuerpo.

  • A una electromiografía también se le conoce como EMG. Una EMG se realiza para examinar la función de los músculos y de los nervios que los controlan. Se colocan electrodos (cables) en el músculo que se va a examinar. Podrían conectarse agujas a los electrodos y colocarse en la piel. La actividad eléctrica de los músculos y nervios se mide por una máquina que se conecta a los electrodos. Los músculos se examinan mientras están en descanso y en movimiento.

¿Cuál es el tratamiento para la radiculopatía cervical?

  • Los AINES disminuyen la inflamación y el dolor. Este medicamento puede comprarse sin receta médica. Puede provocar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma medicamento anticoagulante, siempre pregunte al médico si los AINES son seguros de usarse. Siempre lea la etiqueta del medicamento y siga las instrucciones en ella antes de usar el medicamento.

  • Medicamento para el dolor con receta podría darse para disminuir el dolor. No espere hasta que el dolor sea intenso antes de tomarse el medicamento.

  • Los esteroides ayudan a disminuir el dolor y la inflamación. Estos podrían administrarse como píldora o como inyección en el cuello. Es posible que usted necesite mas de 1 inyección si los síntomas no mejoran después del primer tratamiento.

  • La fisioterapia ayuda a estirar y fortalecer los músculos. El fisioterapeuta puede enseñarlo a mejorar la postura y la forma de sostener el cuello. También le podría enseñar a estar activo de una forma segura y a evitar lesiones futuras. Además le puede ayudar a desarrollar un plan de ejercicios que sea seguro para la espalda y el cuello.

  • La cirugía podría utilizarse para tratar al nervio que está oprimido si los otros tratamientos no funcionan después de 6 a 12 meses.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • El hielo ayuda a disminuir la inflamación y el dolor. También podría ayudar a evitar daño al tejido. Use una bolsa de hielo o coloque hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbrala con una toalla y colóquela en el cuello por 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique.

  • Descanse cuando lo sienta necesario. Comience a hacer mas cada día. Regrese a sus actividades diarias como se le indique.

  • Use un collarín suave. Es posible que le den un collarín suave para sostener el cuello mientras duerme. Use el collarín solamente como se lo indiquen.
    Cervical Collars


  • Realice estiramientos suaves y ejercicio regularmente. El médico podría recomendarle que haga ejercicios de estiramiento suaves para ayudar a disminuir la rigidez en el cuello y brazo mientras se recupera. Después de controlar el dolor, usted se podría beneficiar de hacer ejercicio a diario. Pregúntele que clase de ejercicios son seguros para la espalda y el cuello.

  • Revise el área de trabajo. Un área de trabajo cómoda puede ayudarle a evitar tensión en el cuello. Pregúntele a su empleador que realice una revisión ergonómica para revisar la posición del escritorio, silla, teléfono y computadora. Haga cualquier ajuste necesario para su comodidad.

¿Cuando debería comunicarme con mi médico?

  • Usted está perdiendo peso sin proponérselo.

  • El dolor es peor, aún con el medicamento.

  • Una o las dos manos se sienten mas adormecidas que antes, o no puede mover los dedos del todo.

  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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